Tetrakromater ser livet i 100 millioner farger

Hvor mange ulike farger kan du se? Forskere har samlet bevis for at det finnes mennesker som kan skille mellom opptil en million forskjellige nyanser.
Tetrakromater ser livet i 100 millioner farger
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 01 januar, 2023

Concetta Antico er kunstlærer. En dag innså hun noe uvanlig og fantastisk på samme tid: hun har et ekstraordinært syn. Da hun ba elevene om å male forskjellige naturscener, fanget de virkeligheten på en mer begrenset måte enn måten hun oppfattet den på. Netthinnen hennes kan skille mellom farger som er usynlige for de aller fleste.

Når denne australske kunstneren går nedover en sti med småstein som de fleste av oss ser i gråtoner, setter hun pris på en hel symfoni av farger. Steinene skimrer i fascinerende nyanser, alt fra rosa til fiolett, gult til sølv. Verdenen som denne kvinnen ser daglig er som et fascinerende kromatisk kaleidoskop.

Hennes dyktighet har tillatt henne å bli en kjent maler i tillegg til å gi henne en grunn til å være interessert i vitenskap. Hun er en tetrakromat. Hun har en enestående genetisk mutasjon som lar henne se verden i mer enn 100 millioner farger, de samme som hun fanger i sine overveldende lerreter.

“Å gå til en matbutikk kan være veldig stressende for meg på grunn av bergetg av farger som dukker opp fra alle vinkler.”

– Concetta Antico –

Concetta Antico er en australsk kunstner som er en tetrakromat og er kjent som “fargenes dronning”.

Hva er tetrakromater?

De fleste av oss er trikromater. Dette betyr at vi har tre typer tappceller i netthinnene våre. Takket være dem kan vi se nærmere en million farger. Imidlertid har tetrakromater fire typer tappceller som lar dem se verden i rundt 100 millioner nyanser. Forskjellen er betydelig.

Selv om vi alle har hørt om fargeblindhet og du sannsynligvis til og med kjenner noen som har problemer med å skille farger, er ikke tetrakromati like kjent. Når det er sagt, vet vi at en betydelig del av befolkningen opplever det. Det er også vanlig i dyreriket.

Forskning utført av Princeton University (USA) har oppdaget at kolibrier, som mange andre fugler, også kan skille mellom ikke-spektrale farger. Dette er nyanser som bare kan sees med fire typer tappceller. Dette lar dem søke etter mat lettere. Men hva med mennesker?

Forskere forteller oss at det er flere tetrakromater enn vi tror, til det punktet at det kan være en mer iboende egenskap ved mennesket.

Hvordan vi ser farger

Hva om vi skulle fortelle deg at farge ikke eksisterer? Det er sant. I naturen og alt som omgir oss, er det ingen farge. Det er hjernen vår som genererer denne oppfatningen. De gjør det når netthinnene i øynene våre stimuleres av lysstråling og forskjellige elektromagnetiske bølger.

Derfor er ikke trærne grønne, jeansene dine er ikke blå, og Supermans kappe er ikke rød. Det som eksisterer er lys og det som skaper farger er hjernen din. Det er en av de største nevrologiske særegenhetene.

Nøkkelen ligger i tappceller

Som mennesker har vi to typer fotoreseptorer i netthinnene våre: stavceller og tappceller. Som vi allerede har nevnt, er den viktigste særegenheten til tetrakromater at de, i stedet for å ha tre typer tappceller, presenterer en til. Denne genetiske særegenheten vises oftere hos personer med to X-kromosomer, med andre ord hos kvinner.

Den fjerde tappcellen lar tetrakromater fange opp alle eksisterende tonaliteter som finnes mellom sonen rød og standard grønn. Mens de fleste av oss ofte ikke kan skille en nyanse av gul fra en annen, kan de sette pris på hundrevis av nyanser av gult, for eksempel.

Det er et bredt spekter av tonaliteter som bare kan settes pris på av fugler, fisk og noen krypdyr takket være deres fire typer tappceller. Hos mennesker har mange mennesker denne evnen uten engang å vite det.

Kan du være en tetrakromat?

Hvis du er interessert i dette emnet, er det en forskningsartikkel med tittelen Human Color Vision and Tetrachromacy (2020). Vi vet foreløpig ikke nøyaktig hvor mange av den generelle befolkningen som har denne genetiske egenskapen. Imidlertid anslås det at når det gjelder kvinner, kan det variere mellom 12 og 50 prosent. Hos menn antas det å være rundt åtte prosent.

Faktisk kan mange mennesker være tetrakromater og ikke vite det. De kan være født med denne visuelle særegenheten og anta at alle oppfatter verden på samme måte. De innser først denne nyansen når de sammenligner med noen andre hvordan de oppfatter tonaliteten til visse settinger, nyanser av klær, himmelfarger, gnister i vannet, fuglefjærdrakt, etc.

Dette er den typen samtaler der en person påpeker at havet har nyanser som varierer mellom cyan, turkis og indigo, og den andre personen hevder skeptisk at de bare ser den klassiske havblå.

Naturen sett av tetrakromater
Synet vårt trenger stimuli for å utvikle seg maksimalt. Derfor er det bra å utsette oss for naturlige miljøer for å observere vår visuelle diskrimineringsevne.

Stimuler synet ditt og finn ut om du er en tetrakromat

Eksperter antyder at tetrakromati er mer vanlig enn vi kanskje tror. Imidlertid kan den som har denne evnen ikke være klar over det. Tenk bare på Concetta Antico. Da hun fant ut om hennes visuelle evner, var det under en time med elevene. Hun så visse nyanser som elevene ikke kunne.

En person i kunstyrket er i kontakt med stimulansen, følelsen og lysstrålingen i hver setting. De trener for å se verden på en bredere måte. Dette gjør det enkelt for dem å oppdage tetrakromati. Imidlertid kan vi alle oppnå den samme evnen hvis vi utdanner denne spesielle sansen.

Prøv å gå gjennom naturlige miljøer til forskjellige tider av dagen. Sett pris på soloppganger og solnedganger på fjellet eller ved havet med sine usedvanlig forskjellige tonaliteter. Se på nattehimmelen, stjernenes lysstyrke og fullmånen.

Hvem vet? Du kan begynne å se verden på en rikere og mer ekstraordinær måte.

Det kan interessere deg ...
Synestesi: Se lyder, hør farger og smak objekter
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Synestesi: Se lyder, hør farger og smak objekter

Forestill deg at du stryker en katt, og derfor kjenner du smaken av godteri. Synestesi er en kombinasjon av sansene - Se lyder, hør farger og smak ...



  • Jameson, K., Satalich, T., Joe, K., Bochko, V., Atilano, S., & Kenney, M. (2020). Human Color Vision and Tetrachromacy (Elements in Perception). Cambridge: Cambridge University Press. doi:10.1017/9781108663977
  • Stoddard MC, Eyster HN, Hogan BG, Morris DH, Soucy ER, Inouye DW. Wild hummingbirds discriminate nonspectral colors. Proc Natl Acad Sci U S A. 2020 Jun 30;117(26):15112-15122. doi: 10.1073/pnas.1919377117. Epub 2020 Jun 15. PMID: 32541035; PMCID: PMC7334476.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.