Identitet og paradokset om skipet til Theseus

august 7, 2019
Skipet til Theseus er et paradoks for erstatning. Hvis et objekts komponenter er erstattet, er det fortsatt det samme objektet? Lær mer sammen med oss!

Vi har en tendens til å tro at vår identitet er unik, at vi er født med den, og at den alltid vil være den samme. Men i virkeligheten er vår identitet mer skjør enn det. Paradokset om skipet til Theseus er et godt eksempel for å hjelpe oss med å forstå denne ideen bedre. Dette paradokset går noe som dette: «Under båtturer brakk eller råtnet treplankene, så de måtte byttes ut. Da Theseus kom hjem, hadde skipet som la til i havnen ikke en eneste en av sine opprinnelige komponenter. Likevel tvilte mannskapet ikke i et sekund på at det var den samme båten».

Skipet til Theseus er et paradoks for erstatning. Hvis et objekts komponenter er erstattet, er det fortsatt det samme objektet? Vi kan også bruke dette paradokset for folk. Er vi fortsatt det samme selv om vårt fysiske utseende endres? Hva om vår personlighet er det som faktisk endres?

Theseus-monument.

Skipet til Theseus og identitet

Ifølge den greske legenden var Theseus grunnleggeren av Athen. Andre legender hevder at han var Poseidon selv. En av Theseus sine historier sier at han tok en båttur fra Kreta til Athen. Nå var båten 300 år gammel, noe som forklarer hvorfor mange av komponentene måtte byttes ut. Etter en fullstendig restaurering, lignet båten ikke lenger originalen. Det nye skipet hadde ingen av sine opprinnelige komponenter.

Hvis en båt med 30 årer får én åre erstattet, er det fortsatt den samme båten? Hva om 15 årer ble erstattet i stedet? Hva om hver eneste åre ble erstattet? Nå, hva om 30 planker i stedet for årer ble erstattet? Hva om hver eneste planke ble erstattet? Hovedproblemet her er at det er veldig vanskelig å vite nøyaktig hvor en ting blir en annen.

Skipet til Theseus i filosofi

Filosof Thomas Hobbes dykket dypere inn i dette paradokset. Han foreslo at alt treverk som ble erstattet på båten, ble spart for å lage et nytt skip. Tatt fra denne historien, stilte Hobbes følgende spørsmål: Hvilke av de to skipene er Theseus sitt faktiske skip? Du kan si at originalen er det. Men det var ikke slik Theseus mente. Han mente at skipet hans ble gjenopprettet, ikke erstattet.

Som nevnt ovenfor, gjelder dette paradokset også for identitet. Har vi en stabil identitet, eller kan den endres? Filosof Heraclitus kom med en veldig berømt uttalelse knyttet til dette: «Ingen mann tråkker i samme elv to ganger, for det er ikke den samme elven, og han er ikke den samme mannen». Dette sitatet får oss alle til å lure på om vår identitet endres når vi forandrer noe med oss selv.

En brygge om natten.

Endringer i identitet

Dette paradokset er enklere når det gjelder folks fysiske utseende. En person kan få ulike organtransplantasjoner. Imidlertid vil de aldri kunne forandre hvert eneste organ i kroppen. Med dette mener vi at personen fortsatt ville være den samme. På den annen side tror forskerne at menneskets essens ligger i hjernen deres.

Men det er en hake. Vi har kommet nærmere punktet der hjernen også vil bli erstattet. Hva ville skje hvis vi teknisk sett kunne overføre våre tanker, minner og planer til en annen hjerne? Hva om vi kunne overføre all den informasjonen til et system som fungerer akkurat som vår hjerne? Ville vi fortsatt være den samme?

Det er umulig for oss å se på oss selv i speilet i ulike stadier av våre liv og se den samme personen i refleksjonen. Vårt fysiske utseende endres, akkurat som vår personlighet. Men folk er ikke bare deres fysiske utseende og personlighet. De er også deres forhold til andre, deres forhold til miljøet, deres planer, deres jobb, osv. Vår sosiale identitet er en stor del av hvem vi er.

Dermed er det ikke viktig om en persons fysiske utseende endres fordi de forblir de samme hvis deres miljø forblir det samme, ikke sant? Som et paradoks er skipet til Theseus ennå ikke nøyaktig forklart. Det kan imidlertid hjelpe oss å bedre forstå og akseptere endring.