Eksperimentell psykologi: Hva er det?

· mars 15, 2019
Eksperimentell psykologi fokuserer på vitenskapelig forskning og eksperimenter for å studere forholdet mellom menneskelig oppførsel og sinnet i dybden.

For å komme fram til en presis og sikker konklusjon, bruker forskere ofte ulike vitenskapelige metoder. Det er dette eksperimentell psykologi hovedsakelig fokuserer på. Det utforsker grunnleggende begreper som hukommelse og motivasjon på områder som barn, sosial og pedagogisk psykologi.

Nesten alle eksperimentelle psykologiske verk utføres i kontrollerte miljøer som forskningslaboratorier. Eksperimentelle psykologer manipulerer forskningsvariabler for å utforske forholdet mellom kognisjon og oppførsel.

Mens de andre grenene i psykologien forsøker å forstå menneskelig oppførsel og tankeprosesser, fokuserer eksperimentell psykologi på å gjennomføre kontrollerte eksperimenter med utpekte variabler, prøvekaniner og statistiske resultater.

Opprinnelsen til eksperimentell psykologi

For mange initierte Charles Darwin og hans arbeid om Artenes opprinnelse feltet om eksperimentell psykologi. På den ene siden er det ingen tvil om at Darwins revolusjonære teori utgjorde interesse for forholdet mellom biologi og psykologi. På begynnelsen av 1900-tallet begynte psykologer å bruke naturvitenskap for å analysere og forklare det menneskelige sinn.

Videre erstattet funksjonalistiske teorier folks unøyaktige tenkning om at menneskets sinn er en maskin. For eksempel ble William James, far til amerikansk psykologi, sterkt påvirket av evolusjonær biologi. Han fremmet ideen om at sinnet er naturlig adaptivt, følsomt og intelligent.

Til slutt var det behaviorisme og andre grener av moderne psykologi som bidro til det vi i dag kjenner som eksperimentell psykologi.

Eksperimentell psykologi

Hva gjør eksperimentelle psykologer?

Eksperimentelle psykologer søker etter å studere atferder og de forskjellige prosessene og funksjonene som støtter dem. De tester forsøkspersoner for å forstå og lære om ulike emner som oppfatning, hukommelse, sensasjon, læring, motivasjon og følelser.

For at disse psykologiske studiene skal være pålitelige, må fire grunnleggende prinsipper være tilstede:

  • Determinisme: Eksperimentelle psykologer, som de fleste forskere, godtar konseptet om determinisme. Det refererer til antagelsen om at tilstanden til et objekt eller en begivenhet bestemmes av dens tidligere tilstander. Med andre ord, årsak og virkning skaper vanligvis atferds- eller mentale fenomener. Hvis et fenomen er generelt og allment bekreftet, kan man si at det er en «lov». Psykologiske teorier tjener til å organisere og integrere lover.
  • Empirisme: Kunnskap kommer hovedsakelig fra erfaringer knyttet til sansene. Derfor er de eneste tingene vi kan studere, de som er observerbare. Begrepet empirisme krever en kontrast mellom hypoteser og teorier med observasjoner av den naturlige verden og ikke med tidligere resonnement, intuisjon eller åpenbaring.
  • Sparsommelighet: Det er søket etter enkelhet. Ifølge dette prinsippet må det utføres forskning på de enkleste teoriene. Hvis vi møter to forskjellige kontrasterende teorier, vil vi helst foretrekke den mest sparsommelige eller grunnleggende teorien.
  • Sannsynlighet: Ifølge dette prinsippet bør hypoteser og teorier testes over tid. Forskere anser en teori som meningsløs hvis de ikke kan bevise den på en tenkelig måte. Sannsynlighet innebærer «forfalskbarhet», som er ideen om at et sett av observasjoner kunne bevist at en teori var feil.

Vi kan også legge til operasjonisme i disse definisjonene. Det innebærer at et konsept er definert i form av konkrete og observerbare prosedyrer. Eksperimentelle psykologer prøver å definere for tiden uobserverbare fenomener ved å koble dem til observasjoner og resonnementer.

Pålitelighet og gyldighet

Pålitelighet måler konsistensen, verifiseringen eller repeterbarheten av en studie. Hvis forskningen gir de samme resultatene når den gjentas (enten med et annet sett av deltakere eller over en annen tidsperiode), kan man anse den som pålitelig.

På den annen side måler gyldighet den relative presisjonen eller nøyaktigheten av konklusjonene fra en studie. Det refererer til den relative nøyaktigheten av psykologiske studier. For å bestemme gyldigheten av et kvantitativt tiltak må man sammenligne det med et kriterium.

Her er de ulike typene av gyldighet:

  • Intern gyldighet: Studien gir sterkt bevis på kausalitet mellom to faktorer. En studie som har høy intern gyldighet, konkluderer med at manipuleringen av den uavhengige variabelen faktisk er ansvarlig for endringene i den avhengige variabelen.
  • Ekstern gyldighet: Studien vil levere de samme resultatene selv når den utføres på en annen befolkning.
  • Konstruer gyldighet: Forskeren finner ut at de uavhengige og avhengige variablene er presise representasjoner av de abstrakte konseptene som blir studert.
  • Konseptuell gyldighet: Der den hypotesen som ble testet, støtter den bredere teorien som forskeren også studerer.
Eksperimentell psykologi

Siste kommentarer

Selv om mange anser eksperimentell psykologi som en gren av psykologi, bruker alle områder av psykologi eksperimentelle metoder.

Utviklingspsykologer bruker for eksempel eksperimentelle metoder for å studere hvordan folk vokser i løpet av barndommen og gjennom livet.

Sosialpsykologer bruker derimot eksperimentelle teknikker for å studere hvordan grupper påvirker mennesker. På den annen side bruker helsepsykologer også eksperimenter for å bedre forstå de faktorene som bidrar til trivsel og sykdommer.

  • Boring, Edwin G. (1950). A History of Experimental Psychology Prentice-Hall.
  • García Vega, L. (1985). Lecciones de historia de la psicología. Madrid: Editorial de la Universidad Complutense.
  • Leahey, T. (1998). Historia de la psicología. Madrid: Prenti Hall.
  • Solso, Robert L. & MacLin, M. Kimberly (2001). Experimental Psychology: A Case Approach. Boston: Allyn & Bacon.