Ubevisste beslutninger: Skyldes de reptilhjernen vår?

april 24, 2019
Den triune hjernemodellen har siden 1960-tallet formet en populær oppfatning av hvordan hjernen fungerer. Imidlertid er virkeligheten litt annerledes.

Har du hørt om Reptilhjernen? Du har kanskje hørt litt om denne delen av hjernen før, men hvis ikke kan du lese mer om den i dag.

Den triune hjernemodellen har siden 1960-tallet formet en populær oppfatning av hvordan hjernen fungerer. Imidlertid er virkeligheten litt annerledes. Hjernen er det mest komplekse organet i virveldyr. Den inneholder mellom 15 og 33 milliarder sammenhengende nevroner. Den huser vår individuelle samvittighet og våre ubevisste beslutninger. Men viktigst av alt har hjernen vår en sentral kontroll over resten av kroppen vår.

Den triune hjernen

Hvordan har hjernen strukturert seg over tid? Til hvilke deler av hjernen kan vi tildele andre funksjoner? I løpet av 1960-tallet forsøkte en amerikansk fysiker og nevrolog, Paul D. MacLean, å svare på det spørsmålet ved å utvikle den tredelte hjernemodellen. Denne modellen er basert på ideen om at den menneskelige hjernen kan deles i tre hjerner som ville ha dukket opp i ulike evolusjonære øyeblikk:

  • Reptilhjernen (eller R-kompleks): Dette er den mest instinktive delen av hjernen som produserer mange av våre ubevisste beslutninger. Den ønsker å tilfredsstille våre mest grunnleggende behov: reproduksjon, dominans, selvforsvar, frykt, sult, og lignende. Reptilhjernen styrer også våre automatiske prosesser, for eksempel pusten og hjertefrekvensen. Den ligger i hjernestammen i mellomhjernen og basalgangliene.
  • Paleomammalian-hjernen (eller det limbiske system): Dette er den delen av hjernen som er ansvarlig for å lagre følelser og oppleve følelser. Ifølge MacLean er den sett i både pattedyr og fugler. For det limbiske systemet er det bare «hyggelig» og «ubehagelig».
  • Neomammalian-hjernen (eller neocortex): Dette er den logiske, rasjonelle og kreative delen av hjernen vår, typisk for pattedyr og spesielt utviklet hos mennesker.
Lizard hjerne teorien er en populær mening, men ikke akademisk lyd.

Denne modellen ble vitenskapelig kassert for mange år siden. Det ser imidlertid ut til at modellen har hengt igjen i sinnet til befolkningen. Dermed har mange misforståelser oppstått.

Reptilhjernen vår

Hjernen utviklet seg ikke bare ved å bare legge til «lag» som reflekterer en progressiv og ensrettet forbedring. MacLean-modellen gjør at dette virker sannsynlig. Tvert imot har alle de sentrale kretsene i hjernen blitt reorganisert over tid, noe som fører til at noen av dem utvider og utvikler seg.

I tillegg er ikke de evolusjonære stadiene sammenfallende med de som MacLean skisserte. Fisk og amfibier har også strukturer som ligner på «reptilhjernen». Reptiler selv har et limbisk system og forenklet ekvivalenter av vår neocortex.

Reptilhjernen vår er ikke ansvarlig for våre ubevisste beslutninger …

Hvis vi undersøker forbrukernes forbruk og nevromarkedsføring på nettet, finner vi ofte referanser til MacLeans teori. Disse temaene peker også på betydningen av reptilhjernen i beslutningsprosessen til forbrukerne fordi dens funksjon er basert på aktivering av emosjonelle responser (dvs. ubevisste beslutninger) til sensoriske stimuli (dvs. et sjølandskap, fargen til blod eller lukten av kaffe).

Dette unnlater imidlertid å tilskrive alle våre ubevisste beslutninger til instinktene til «reptilhjernen». Disse avgjørelsene innebærer også strukturer i det limbiske systemet (som amygdala). I tillegg påvirker hele neocortex sterke instinktive og følelsesmessige beslutninger hos mennesker. Nåværende studier har fastslått at de fleste avgjørelsene er laget av et svært distribuert nettverk av hjernegrupper.

Forskning som ble gjennomført for ti år siden av nevrolog John-Dylan Haynes, viste at det meste av vår hjerneaktivitet foregår i opptil 10 sekunder før vi er klar over våre egne beslutninger. Det morsomme er at det meste av denne aktiviteten faller på den «rasjonelle hjernen», spesielt på prefrontal og parietal cortex.

Kommer våre beslutninger fra vår øglehjerne?

… eller de som er knyttet til forbruk

Som sosiale dyr skylder vi en stor del av vår evolusjonære suksess til det faktum at vår cortex utviklet seg for å tillate oss å forholde oss til andre gjennom følelser av tilhørighet. Dermed sosialiserer vi ofte gjennom ubevisst oppførsel-imitasjon. Husk at det første kravet innen empati er å vite hvordan man setter seg selv i andres sko.

Når vi velger å kjøpe kaffe fra en bestemt franchise, gjør vi det fordi vi er tørste? Kjøper vi klær fra en annen butikk for å tilfredsstille vårt behov for beskyttelse mot elementene? Eller er det en mer komplisert impuls å tilhøre en «kul» merkevare eller samfunn?