Sorg over et kjæledyr: Tapet av en firbeint venn

· juni 17, 2018

Ingen lærer deg hvordan du skal håndtere sorg over et kjæledyr. De lærer deg heller ikke hvordan du kan si farvel til noen som var som et medlem av familien. En hund er ikke bare en hund. Du kan ikke bare erstatte katten din med en ny. Hvert dyr har et spesielt sted i livet ditt, et lite hjørne fullt av minner, søte rutiner, og et utseende som du aldri vil glemme.

For bare noen få måneder siden ble vi overrasket over å lese en artikkel om dette emnet. Magasinet Variety publiserte en artikkel om Barbara Streisand og hvordan hun klonet hunden sin. Streisand følte at hun ikke var i stand til å håndtere tapet av kjæledyret Samantha, så hun bestemte seg for å få henne klonet året før. Før hunden døde, fikk hun en klinikk til å ekstrahere celler. Noen måneder senere hadde hun to kloner av sin Coton de Tulear.

«Inntil man har elsket et dyr, forblir en del av ens sjel uoppdaget.»

-Anatole France-

I dag sier sangeren at hun venter på at valpene skal vokse opp for å se om de har samme rolige, intelligente disposisjoner som Samantha. Alle har selvsagt rett til å gjøre hva de vil med pengene sine. Likevel må vi spørre oss selv, er dette den beste måten å komme over et tap på?

Ingen, verken dyr eller personer, burde komme inn i denne verden bare for å være en kopi av noen som ikke lenger er her. Hvert menneske er unikt og enestående. Å forsøke å gjenta den samme livsfortellingen gir ingen mening. Ikke bare det, men det bringer frem noen komplekse medisinske og etiske dilemmaer.

Når det er sagt, det vi forsøker å få frem er at det å sørge over et kjæledyr, kan faktisk gjøres på en sunn og nyttig måte. Det vil ta strategier for å akseptere tapet, litt etter litt, med mot og ansvar.

Kvinne og hunder
Bilde fra Variety.com

Sorg over et kjæledyr i en kultur så ufølsom ovenfor dyr

Tapet av et kjæledyr er ofte paradoksalt. Hvis du mister et familiemedlem, kan du be om et par dager fri fra arbeid. Hvis du mister et kjæledyr, har du ikke nødvendigvis de samme rettighetene. For mange mennesker er tapet fortsatt ganske traumatisk. Faktisk blir traumer ofte forverret på grunn av andres ufølsomhet. Du hører ting som, «men det var bare en hund», eller «du vil føle deg bedre hvis du bare skaffer deg en ny en.»

Det er et annet problem med kjæledyr som kommer opp ofte, men som ingen snakker mye om. Det er spørsmålet om hvem som beholder kjæledyr i tilfeller av skilsmisse eller separasjon. Det er et så alvorlig problem at domstolene ofte tar avgjørelsen. I dette tilfellet ender den parten som ikke får forvaring også opp med å sørge over et kjæledyr.

Interessant nok, blir «kjæledyrsorg-rådgivere» stadig mer vanlig i den vestlige verden. Det er psykologer som spesialiserer seg på menneske/dyr-relasjoner og overgangene som skjer i disse relasjonene. Hjelpen de tilbyr fokuserer på å lette sorgprosessen ved å følge disse trinnene:

Trinn en: Ikke føl deg skyldig

Noe mange dyreeiere opplever når deres kjæledyr dør er en følelse av skyld. De har ideen i deres sinn at de kunne ha gjort mer for dem. Et annet element som påvirker sorg er spørsmålet om eutanasi. Målet med eutanasi er å frigjøre et dyr fra lidelse, men det kan føre til komplekse følelser i de som tar avgjørelsen.

Så det er ekstremt viktig å forvise noen skygge av skyld fra tankene dine. Vær med kjæledyret ditt i dets siste øyeblikk, og vit at du ikke kan gjøre noe mer for det. La det gå med kjærlighet og hengivenhet.

Katt og jente

Trinn to: respekter at alle håndterer tap på forskjellige måter

Hvert medlem av husstanden vil håndtere sorg over et kjæledyr på sin egen måte. Å forstå dette og være støttende er ekstremt viktig. På samme måte er det viktig å være oppmerksom på hvordan barn og eldre prosesserer tapet.

Det kan være første gang barna må håndtere et tap. Svar på alle eventuelle spørsmål de måtte ha. Vær genuin og ærlig. Fordi, til syvende og sist, betyr ikke det faktum at de er små, at deres sorg er mindre intens. Å miste et kjæledyr har en tendens til å være mer traumatisk for eldre. Husdyr spiller en viktig rolle i deres daglige liv, og det kan derfor være vanskeligere å ta innover seg fraværet av kjæledyret.

Trinn tre: endring av rutiner

Dyr opptar plass i våre hjem, men også i våre rutiner. De hilser entusiastisk på oss når vi kommer hjem og holder oss med selskap på sofaen eller i sengen. De er en livlig tilstedeværelse, tigger om mat eller en tur på en bestemt tid på dagen… Sorg over et kjæledyr betyr å møte fraværet av disse små interaksjonene hver dag.

Å være klar over forandringen kan være en måte å gjøre det enklere å håndtere det på. En annen strategi er å skape nye eller endre andre vaner og rutiner for å håndtere sorgen.

Trinn fire: du kan ikke bare erstatte det gamle kjæledyret med et nytt et

La oss gå tilbake til situasjonen til Barbara Streisand. Det gir ikke mening å erstatte ett kjæledyr med et annet. Å forvente at dette nye kjæledyret har samme karakter, oppførsel og personlighet som det gamle, er urealistisk.

Hvert dyr er unikt og det er viktig å gi deg selv tid til å sørge. Du må godta kjæledyrets død og holde minnene dine på et spesielt sted i hjertet ditt. Senere, hvis du har lyst til det, kan du åpne døren for et annet dyr. Kort sagt, å få et annet kjæledyr med en gang er ikke den beste måten å sørge for det kjæledyret som ikke lenger er med deg på.

Fugl i hånd

For å konkludere, tap av og sorg over et kjæledyr kan være vanskelig å håndtere og innebærer intense følelser. Noen føler seg alene og misforstått i sin lidelse. Tross alt, sier de ikke farvel til bare et kjæledyr. Disse dyrene var en stor del av deres liv. Så, hvis du trenger hjelp med å håndtere tapet av et kjæledyr, ikke nøl med å be om hjelp. På den måten kan du huske alle de gode stundene dere delte, og fortsette fremover.