Nosofobi: Den irrasjonelle frykten for å få en sykdom

juni 27, 2019
Er du sykelig redd for å få en sykdom? Utsetter du å gå til legen fordi du frykter at du vil bli diagnostisert med en kronisk sykdom? Hvis det er tilfellet, kan du lide av nosofobi. Les denne artikkelen for å finne ut mer.

Frykten for å bli syk, eller nosofobi, er en atavistisk frykt, akkurat som frykt for døden og for galskap. La oss være ærlige: Hvem av oss er ikke redd for å få påvist en alvorlig sykdom? Er vi ikke alle redde for å bli «gale» en dag? Er ikke alle redde for døden?

Denne artikkelen handler om nosofobi: en irrasjonell og intens frykt for å bli syk. Det som er spesielt med denne tilstanden er at individet ikke tror at de er syke for øyeblikket. Det er nettopp dette som skiller det fra hypokondri.

En person med hypokondri er ikke redd for å få en sykdom i fremtiden. De med nosofobi derimot, er ekstremt redde for dette. En hypokonder er redd for å lide av en akutt sykdom i akkurat dette øyeblikket, ikke for å bli diagnostisert med en.

Hva er en fobi?

Begrepet «fobi» refererer til en intens og irrasjonell frykt mot en person, et objekt eller en situasjon som involverer lite eller ingen reell fare. Selve ordet fobi kommer fra det greske ordet «phobos», som oversettes til panikk. I gresk mytologi er Phobos, som var sønn av Afrodite (kjærlighetens gudinne) og Ares (krigsguden) sett som en personifisering av frykt. Alexander den store ville alltid be til Phobos før et slag for å bli kvitt frykten han følte.

Nosofobi er oppført i boken Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V), i seksjonen for fobier.

DSM-V har diagnostiske kriterier som må møtes for å kunne sette diagnose om en bestemt fobi:

  • Merkbar frykt eller angst for et bestemt objekt eller en situasjon (for eksempel å fly, høyder, dyr, å bli syk, se blod osv.). Merk: hos barn kan frykten eller angsten uttrykkes ved gråt, raserianfall, at de «fryses» fast eller klamrer seg til ting eller personer.
  • Det fobiske objektet eller situasjonen skaper nesten alltid umiddelbar frykt eller angst.
  • Det fobiske objektet eller situasjonen blir aktivt unngått, eller holdt ut med under en intens frykt eller angst.
  • Frykten eller angsten er uforholdsmessig alvorlig i forhold til den faktiske faren som er knyttet til det spesifikke objektet eller situasjonen, og i forhold til den sosiokulturelle konteksten.
  • Frykten, angsten eller unngåelsen skaper klinisk signifikant engstelse eller forverring i sosiale, profesjonelle eller andre viktige funksjoner.
  • Frykten, angsten eller unngåelsen er vedvarende, vanligvis i 6 måneder eller mer.
  • Forstyrrelsen kan ikke bedre forklares av symptomer på en annen psykisk lidelse, inkludert frykt, angst og unngåelse av situasjoner i forbindelse med panikklignende symptomer eller andre ufrivillige symptomer; objekter eller situasjoner relatert til besettelser; påminnelser om traumatiske hendelser; separasjon fra hjemmet eller tilknyttede personer; eller sosiale situasjoner.

Det er vanlig at folk har flere spesifikke fobier. Faktisk, ca. 75% av dem som lider av en bestemt fobi, frykter mer enn én situasjon eller ett objekt.

Nosofobi er bare en av mange ulike fobier.

Nosofobi er en irrasjonell frykt for å få en sykdom, men hva er symptomene?

Som vi nevnte tidligere, er nosofobi den irrasjonelle frykten for å få en bestemt sykdom eller andre alvorlige tilstander generelt. De som lider av nosofobi er overdrevent redde for sykdommer og er ofte fascinert over bestemte tilfeller eller sykdommer.

Her lister vi opp noen av symptomene på nosofobi:

  • Overdreven nervøsitet for ethvert lite fysiske symptom på sykdom.
  • Ekstreme tiltak for å unngå kontakt med bakterier.
  • Hyppige og gjentatte besøk til forskjellige leger, selv om de også kan forsøke å unngå dem.
  • En intens frykt for at en lege skal bekrefte at de lider av den fryktede sykdommen.

Bekymringer om helse kan være dominerende problemer som manifesterer seg på et kognitivt nivå (hyppig grubling om helse generelt). Det er også hyppige emosjonelle symptomer som å oppleve angst eller dysforisk stemning på grunn av intens frykt og atferdsproblemer som ubegrunnede medisinske konsultasjoner.

Angst for å bli syk

Den som frykter lidelsen, lider allerede av det han frykter.

-Michel de Montaigne-

Nosofobi er noen ganger klassifisert som en somatisk symptomforstyrrelse. I noen tilfeller er det imidlertid best å diagnostisere det som en sykdomsangst-forstyrrelse.

Høye nivåer av angst kommer vanligvis som en følge av ideen om at de kan få en sykdom. De fleste sykdommer pleier å skremme de som har nosofobi. Dette skjer når de hører at noen har blitt syke eller når de leser nyheter relatert til helse og sykdommer.

Når individer med nosofobi legger merke til et fysisk symptom, vil deres ekstremt høye nivåer av angst føre til at de utsetter å oppsøke en lege for å bli testet eller utredet. De med nosofobi har en så stor frykt for å bli syke at de unngår enhver situasjon som kan bekrefte at de har en sykdom. De foretrekker heller å stikke hodet i sanden, og leve livet i usikkerhet.

Høye nivåer av angst, hyppige lege besøk, eller å unngå lege besøk er alle symptomer på nosofobi.

Som du kan se, er det forskjeller mellom nosofobi og hypokondri. De er ikke den samme fobien. Hvis du, eller noen du kjenner, opplever en intens frykt knyttet til en eller flere sykdommer, anbefaler vi psykologisk terapi.