Lær hvordan du oppdager og beskytter deg selv mot instrumentell empati

Vi forbinder begrepet empati med sensitivitet, hjelp og samarbeid. Dette er imidlertid ikke alltid tilfelle, da det finnes forskjellige typer empati.
Lær hvordan du oppdager og beskytter deg selv mot instrumentell empati
Elena Sanz

Skrevet og verifisert av psykologen Elena Sanz.

Siste oppdatering: 25 september, 2022

Forhold til egoistiske, narsissistiske eller psykopatiske mennesker kan være ødeleggende. Når du ser noen i et forhold med en av dem, lurer du på hvordan de kunne ha valgt noen som tydeligvis ikke bryr seg om følelsene deres. Sannheten er imidlertid at disse personene er ekte kameleoner og eksperter på å bruke instrumentell empati.

Som du sikkert vet, mangler denne typen mennesker empati og andres behov er aldri på toppen av deres prioriteringsliste. Men det faktum at de ikke bryr seg om ofrenes velvære betyr ikke at de ikke vet hvordan de skal lese følelsene deres. De er fullt i stand til å gjøre det. Videre bruker de denne kunnskapen til egne formål.

Mann snakker i telefonen
De som har instrumentell empati fornemmer andres emosjonelle tilstander, men blir ikke påvirket av dem.

Instrumentell empati

Empati er definert som evnen til å overføre vår bevissthet til en annen. Det er flere elementer i denne evnen. For det første betyr det å kunne oppfatte og identifisere hva en annen tenker og føler. For det andre innebærer det å identifisere eller gjennomsyre deres emosjonelle tilstand. Til slutt gjelder det motivasjonen til å handle for å redusere smerten.

Som du kan se, er empati en kompleks ferdighet. Derfor, når vi sier at enkelte personer ikke har det, mener vi at de ikke oppfyller alle parameterne. Det er her forskjellen mellom kognitiv empati og emosjonell empati kommer inn. Noen kan for eksempel føle hvordan en annen føler seg, men ikke bli påvirket emosjonelt av den tilstanden. De kan føle at den andre er trist, men på et emosjonelt nivå når tristheten dem ikke.

Dette kan være forvirrende for folk som har liten emosjonell empati. Det er fordi de ikke har informasjonen som andre mennesker som er dyktige i emosjonell identifikasjon besitter.

Det skjer i tilfeller av psykopati. Forskning har funnet ut at disse menneskene er i stand til å tune inn på andres følelser, i betydningen å oppdage og lese dem. Empati aktiveres i hjernen deres, men bare kort og på en kognitiv måte.

Dessverre gjør denne emosjonelle frakoblingen dem tilbøyelige til å med vilje utnytte den andres emosjonelle tilstand. De manipulerer, bedrar og bruker den andre personen for å tilfredsstille sine egne behov eller ønsker. Dette er instrumentell empati. Det er evnen til å koble seg til andres følelser, men den brukes bare for personlig vinning.

Hvordan gjenkjenne det?

Å vite hvordan du identifiserer når personen foran deg viser instrumentell empati er viktig. Hvis du ikke legger merke til det, kan du ende opp med å bli off er for egoistiske, interesserte eller manipulerende mennesker som psykopater eller narsissister. Dette er noen av hovedtrekkene du bør være oppmerksom på:

  • Når du først blir kjent med personen, er de sjarmerende. De virker veldig interessert i deg og får deg til å tro at deres interesse for deg er ekte.
  • De er veldig flinke til å lese kroppsspråket og uttrykkene dine, i tillegg til å identifisere følelsene dine. Ikke forvent at de oppfører seg merkelig eller ser ut til å være feiltilpasset på noen måte. De er ekte kameleoner som vet hvordan de skal oppfatte hvordan du føler deg og kan reflektere det tilbake til deg uten problemer.
  • Husk at målet deres alltid er å utnytte situasjonen. Prøv derfor å finne ut om de bruker empati for å manipulere deg og hvilke fordeler de får. Svarene deres, selv om de virker oppriktige, vil aldri være virkelig altruistiske.
  • De viser ingen anger, skyldfølelse eller ønske om forandring. De innrømmer ikke feilene sine og lærer ikke av erfaring fordi de aldri anser at de har gjort noe galt. Av samme grunn vil de nesten aldri søke profesjonell hjelp.
to personer som snakker
Instrumentell empati brukes til å manipulere andre.

Beskytt deg selv mot instrumentell empati

Instrumentell empati er ikke bare typisk for kriminelle du ser på TV. Faktisk er det tilstede hos mange mennesker, og noen av dem kan leve i ditt miljø. De kan til og med være dine slektninger, venner eller partnere. Dessuten trenger de ikke nødvendigvis å lide av en psykisk lidelse. Men selv om de har en psykisk tilstand, kan denne lidelsen være så integrert at du har vanskelig for å gjenkjenne den.

Av denne grunn, hvis du mistenker at noen nær deg bare bruker deg og at deres antatte empati aldri er støttet opp med uselviske handlinger, må du beskytte deg selv. Som vi har sagt, endrer disse menneskene seg sjelden, de kobler seg egentlig ikke til følelsene dine, og de bryr seg ikke om ditt velvære.

Det beste du kan gjøre er å holde trygg avstand. Hvis det ikke er mulig å gå helt bort fra dem, husk intensjonene deres og ikke la deg fange av sjarmen deres. Se alltid på fakta og ikke vær redd for å sette grenser. Tross alt er det din emosjonelle integritet som står på spill.

Det kan interessere deg ...
Psykopater har større sannsynlighet for å ha et større striatum
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Psykopater har større sannsynlighet for å ha et større striatum

Ifølge en fersk studie er det mer sannsynlig at psykopater har et større striatum. Dette ser ut til å forklare noe av oppførselen deres.



  • Meffert, H., Gazzola, V., Den Boer, J. A., Bartels, A. A., & Keysers, C. (2013). Reduced spontaneous but relatively normal deliberate vicarious representations in psychopathy. Brain136(8), 2550-2562.
  • Pozueco, J. M., Moreno, J. M., Blázquez, M., & García-Baamonde, M. E. (2013). Psicopatía Subclínica, Empatía Emocional y Maltrato Psicológico en la Pareja: Empatía Cero Negativa y Violencia Instrumental-Manipulativa. Clínica Contemporánea4(3), 3.