Hvordan kan man takle atypisk depresjon?

november 13, 2019
Atypisk depresjon er vanskelig å diagnostisere. Mange mennesker som lider av atypisk depresjon vet ikke at de har det fordi de noen ganger føler seg positive. Det går imidlertid ikke lenge før de mørke skyene ruller inn igjen og angsten, det dårlige humøret og mangelen på motivasjon kommer tilbake.

Til tross for navnet, er atypisk depresjon faktisk ganske vanlig. Det ligner på klinisk depresjon, men pasienter som er plaget av denne spesielle lidelsen har uvanlige symptomer. De kan for eksempel være positive til omgivelsene sine og ha god appetitt, men føler en tyngde i armer og ben.

Psykologer brukte den kliniske betegnelsen for første gang på 50-tallet. De brukte den tilfeldig til å begynne med, for å beskrive pasienter med depresjon som ikke responderte på vanlige antidepressiva. Det tok videre analyse og forskning for å finne vanlige faktorer mellom disse pasientene og forstå hva de hadde med å gjøre med.

Det første de observerte var at disse pasientene uttrykte smerter i armer og ben. De rapporterte at det var vanskelig å bevege seg fordi de følte seg tunge. Psykologer la også merke til at de viste atypiske tegn og symptomer på klinisk depresjon, for eksempel hypersomni eller hyperfagi (overspising).

De observerte også at pasientenes symptomer forverret seg i løpet av dagen. Om morgenen kunne de svare på komplimenter, glede seg over andres selskap og reagere positivt på visse stimuli. På ettermiddagen endret ting seg. Etter å ha samlet inn data og funnet disse vanlige symptomene, kalte forskere denne spesielle tilstanden «atypisk depresjon».

Fra da av ble det mye lettere å lage nye medisiner spesielt for denne lidelsen. Helsepersonell innen psykiske lidelser mener at atypisk depresjon utgjør nesten 20% av alle tilfeller av depresjon. Derfor er det viktig å utvikle en psykologisk og farmakologisk tilnærming som er tilpasset denne lidelsen. La oss dykke litt dypere.

Atypisk depresjon.

Atypisk depresjon: Kjennetegn og symptomer

En studie av Jonathan R.T. Davidson ved University of California viser at de vanligste symptomene på atypisk depresjon er biologisk eller vegetativ. Andre studier ga lignende funn. Pasienter med atypisk depresjon klager over fysiske plager mer enn noe annet. De er ofte utslitte og føler at kroppen svikter dem.

Dette er en av grunnene til at denne tilstanden er så vanskelig å diagnostisere. Du kan tenke at du bare er overarbeidet, sliten, eller at du ikke spiser godt nok eller får nok trening. Imidlertid beskriver DSM-5 atypisk depresjon som vedvarende. Det betyr at hvis du ikke får hjelp, vil din mentale helse lide.

Hva er de vanligste kjennetegnene ved denne psykologiske tilstanden? La oss ta en titt.

Humøret ditt reagerer på positiv stimulering

Et kjennetegn ved klinisk depresjon (eller dystymi) er manglende evne til å reagere på positive situasjoner eller stimuli. Personer med klinisk depresjon har alvorlige problemer med å oppleve noen form for glede eller lykke. Personer med atypisk depresjon opplever positive øyeblikk når de ser noen de elsker eller hører ros eller oppmuntring.

Angst, nervøsitet, rastløshet og mistillit

Atypisk depresjon har også høy komorbiditet med andre lidelser, som er tilfellet med angst eller til og med bipolar lidelse. Som et resultat er de vanligste symptomene nervøsitet, overfølsomhet, å stadig føle at noe kommer til å gå galt, osv.

På samme måte har pasienter med atypisk depresjon vanskelig for å opprettholde lykkelige, stabile forhold. De har vanskelig for å stole på andre mennesker, de er veldig følsomme for kritikk og har frykt for svik eller for å bli forlatt.

Leaden-lammelse

Leaden-lammelse viser til den tunge følelsen i kroppen som vi nevnte i begynnelsen av denne artikkelen. Pasienter med leaden-lammelse føler intens utmattelse eller til og med smerter i armer og ben som svekker mobiliteten deres.

Atypisk depresjon og hypersomni

Å sove for mye er et annet tegn på atypisk depresjon. Du sover for mye, tar lange lurer, står opp sent på morgenen og har vanskelig for å få gjort ting på jobben. Det spiller ingen rolle hvor mye søvn du får, du føler deg permanent sliten. Å hvile gir deg ikke fornyet energi eller får deg til å føle deg sterkere.

Sovende kvinne.

Atypisk depresjon gir stor appetitt

Angst og nervøsitet fører ofte til nesten konstant hyperfagi. Det er når du er sulten hele tiden og tvangsspiser.

Hvilke behandlinger er tilgjengelige for atypisk depresjon?

I følge Cristancho, O’Reardon og Thase (2012), har atypisk depresjon en tendens til å være kronisk og mer vanlig hos kvinner og unge. Samtidig er det den vanligste depresjonstypen som helsepersonell behandler utenfor sykehuset. Hvis du har atypisk depresjon og du ikke får behandling, kan konsekvensene være ganske alvorlige. Det gjelder spesielt hvis det er komorbiditet med andre lidelser som angst eller bipolar lidelse.

Den beste tilnærmingen til behandling avhenger av situasjonen til hver enkelt pasient. Mange kvinner med atypisk depresjon trenger for eksempel også hjelp til å håndtere spiseforstyrrelser som bulimi. Imidlertid kan pasienter med god psykologisk terapi og riktige medisiner se betydelig forbedring.

  • Kognitiv atferdsterapi lar pasienten jobbe gjennom tankemønstre og atferd for å forbedre den daglige sosiale kompetansen.
  • På samme måte har behandling med en type antidepressiva kalt MAOIs (monoamine oxidase-hemmere) vist seg å være svært effektivt for pasienter med atypisk depresjon.

Til slutt er det viktig å nevne en detalj om atypisk depresjon. Dette er en lidelse som er mye vanligere enn du kanskje tror, og noen har en tendens til å få den i 20-årene. Tidlig påvisning og oppfølging vil gi pasienten bedre kontroll over livet sitt med verktøy og strategier for å bli et mer lykkelig og selvsikkert individ.

  • Davidson, J. R. T., Miller, R. D., Turnbull, C. D., & Sullivan, J. L. (1982). Atypical Depression. Archives of General Psychiatry39(5), 527–534. https://doi.org/10.1001/archpsyc.1982.04290050015005