Depresjon hos eldre voksne

juli 31, 2019
I denne artikkelen kan du lære om de unike karakteristikkene til depresjon hos eldre voksne og hvordan sosial støtte kan redusere risikoen for psykiske og fysiske lidelser.

Depresjon er ikke en homogen diagnose. Den endres i henhold til de spesifikke karakteristikkene og konteksten til hver person. Faktorer som aldersgruppe, kjønn og sosioøkonomisk nivå påvirker hvordan depresjon manifesterer seg. Når for eksempel barn har depresjon, har de en tendens til å være mer irritable eller sinte enn triste. Barn har også en tendens til å vise mer fysiske symptomer på depresjon og søvnproblemer.

Epidemiologiske data viser at depresjon hos eldre voksne også har noen unike karakteristikker. Derfor er det ineffektivt å tilby en generell behandling for alle pasienter.

Noen ganger tolkes tegn på depresjon hos eldre voksne som bare en normal del av aldringen, noe som betyr at nevnte tegn ikke blir adressert. Ikke bare det, men medisinene som vanligvis brukes til å behandle depresjon er ikke alltid de beste valgene for eldre voksne.

Mange eldre voksne som bor på sykehjem lider av klinisk depresjon. Det er vanskelig for mange av dem å forklare symptomene sine. De beskriver dem vanligvis som somatiske plager. Dermed klager eldre voksne med depresjon ofte over at de har problemer med å sove, mangel på energi, smerter og plager, etc. Overlappingen mellom fysisk sykdom og depresjon gjør at helsepersonell ofte feildiagnostiserer pasienter.

En bekymret eldre mann

Kjennetegn på depresjon hos eldre voksne

  • Lengre depressive episoder som ikke lar seg behandle med konvensjonell medisinering.
  • Eldre voksne med depresjon uttrykker ikke følelser av ubrukelighet eller skyld som middelaldrende voksne gjør.
  • Alexitymi, eller manglende evne til verbalt å uttrykke følelser, er mer vanlig.
  • Eldre voksne med depresjon lider ofte av hallusinasjoner og vrangforestillinger.
  • Negative symptomer som apati, flat affekt, mangel på øyekontakt eller mangel på reaksjon på omgivelsene.
  • Fysiske symptomer som skjuler mentale symptomer som anoreksi, fobier, hypokondri og angst.
  • Høyere risiko for selvmord, spesielt hos menn som bor alene.
  • Psykomotorisk agitasjon med intens angst eller atypisk hemning.
  • Irritabilitet.
  • Vesentlige søvnproblemer, særlig lidelser som søvnløshet eller hypersomni.
  • Hyppige engstelige somatiseringer.
  • Mindre variasjon i stemningsleie på dagtid.
  • Kognitiv dysfunksjon, som er relatert til intensiteten til resten av symptomene og har en tendens til å bli bedre når humøret bedres. Hos eldre voksne er utøvende funksjoner og hukommelse mest påvirket.

Betydningen av et støttenettverk for eldre voksne med depresjon

Forebygging av depresjon hos eldre pasienter er avgjørende. For det formål gjennomførte forskerne Lowenthal og Haven en studie som viste hvor viktig det er for eldre voksne å ha en fortrolig. Å ha sosial støtte forbedret ikke bare eldre voksnes mentale helse, men også deres fysiske velvære.

Eldre voksne med et sosialt støttenettverk har redusert dødelighetsrate sammenlignet med de som er mer isolerte. Studier viser at det er en betydelig sammenheng mellom sosiale støttenettverk (ekteskap, mellommenneskelige forhold, tilfredshet med omgivelsene osv.) og redusert risiko for hjertesykdom.

Ikke bare det, men å ha et sosialt støttenettverk betyr at eldre voksne har større sannsynlighet for å ta vare på sin egen helse og overholde medisinske behandlingsplaner. Tilfredsstillende forhold i alderdommen øker immunkompetansen og regulerer stress.

Ensomhet øker risikoen for depresjon

Når det gjelder psykisk helse, er ensomhet også en viktig faktor. Eldre voksne som er alene eller føler seg alene, har mye større sannsynlighet for å lide av depresjon. Dermed kan et sosialt støttenettverk beskytte pensjonister mot stress og angst.

Studier viser at kjæledyr også kan bidra til å bekjempe depresjon og angst hos eldre voksne.

En eldre kvinne ser trist ut

En fin måte for eldre voksne å bekjempe depresjon på, er å opprette et nettverk av venner med lignende interesser. Å gjøre regelmessige rekreasjoner eller fritidsaktiviteter med venner eller en ektefelle gjør det mye enklere for pensjonister å tilpasse seg pensjonisttilværelsen.

Avslutningsvis er det mindre sannsynlig at eldre voksne som tilbringer tid med venner eller et kjæledyr og ikke er ensomme, lider av depresjon. De nyter generelt bedre helse og trenger ikke å bruke helsevesenet like mye.

Siden forebygging alltid er det beste, er det avgjørende å sørge for at eldre voksne har selskap og muligheter til å forbedre velværet og tilfredsheten sin.

  • Belloch, A., Sandín, B. y Ramos, F (2008). Manual de psicopatología. Volúmenes I y II. McGraw-Hill.Madrid