Herpes simplex-virus og kognitiv svikt

20 juni, 2020
Les alt om kognitiv svikt og dets forhold til herpes simplex-virus i denne artikkelen!
 

Forskere anslår at omtrent 417 millioner mennesker under 50 år har herpes simplex-viruset. Hva har dette å gjøre med kognitiv svikt? Selv om du kanskje ikke tror det, er de relatert. En studie rapporterer at visse kroniske virusinfeksjoner, inkludert herpes simplex-virus, kan føre til kognitiv svikt hos friske voksne.

Herpes er en infeksjon som er forårsaket av et virus. Herpes simplex-virus type 1 er det som forårsaker det vi ofte kjenner som forkjølelsessår rundt munnen eller i ansiktet. Herpes simplex-virus type 2 forårsaker derimot kjønnsherpes. Denne seksuelt overførbare sykdommen påvirker kjønnsorganene, rumpa eller anus. Andre herpesinfeksjoner kan påvirke øynene og huden, så vel som andre kroppsdeler.

Forskere fra University of Pittsburgh School of Medicine gjennomførte en studie som ble publisert i tidsskriftet Alzheimer’s Disease and Associated Disorders. De konkluderte med at det er en sammenheng mellom visse kroniske virus, inkludert herpes simplex-virus type 2 og kognitiv svikt. Studien analyserte mer enn 1000 voksne over 65 år som gjennomgikk kognitive evalueringer årlig i fem år.

Hodeformede trær som representerer kognitiv svikt.
 

Kognitiv svikt og dens forhold til herpes simplex-virus

For Centers for Disease Control and Prevention (CDC) refererer kognisjon til ferdigheter som å huske, lære nye ting, planlegge, konsentrere seg eller ta beslutninger. Når noen opplever kognitiv svikt, har de ofte problemer med disse ferdighetene.

Dette påvirker hverdagen deres. Dermed er det mulig at en person med kognitiv svikt ikke kan ta seg av seg selv eller utføre daglige oppgaver, som for eksempel å tilberede egne måltider eller forvalte pengene sine, blant andre ting.

Som tidligere nevnt, kobler denne studien herpes simplex-viruset med kognitiv svikt. Forskerne slo fast at tidligere tverrsnittsstudier allerede hadde oppdaget en sammenheng mellom eksponering for visse virus og kognitiv svikt.

Disse virusene inkluderer cytomegalovirus, herpes simplex-virus 2 (kjønnsherpes) og toxoplasma gondii (viden kjent som parasitten som finnes i avføring fra katter). Forskerne oppgir at disse virusene kanskje utløser noen nevrotoksiske effekter.

Etter å ha sett etter tegn på viral eksponering i blodprøver, oppdaget forskerne en sammenheng mellom eksponeringen for disse virusene og aldersrelatert kognitiv svikt. Vi må merke oss at selv om resultatene gir grunner til bekymring, oppdaget de ikke noen stor sammenheng mellom herpes simplex-virus type 1, som er typen herpes assosiert med forkjølelsessår og kognitiv svikt.

Forebygging av kjønnsherpes

Effektene som herpes simplex type 2, så vel som de to andre nevnte virusene har på kognitiv svikt, gjør forebygging veldig viktig.

 

Kjønnsherpes er en seksuelt overførbar sykdom som kan overføres gjennom hudkontakt eller gjennom orale / kjønnsvæsker (sekresjoner). Selv om denne sykdommen kan behandles, er det tryggere å bruke kondomer for å forhindre den i utgangspunktet.

Hovedspørsmålet er det faktum at en person kan ha kjønnsherpes lenge før de viser symptomer. Intensiteten av symptomene kan også variere. Dette er grunnen til forebyggende tiltak.

Tidlige varseltegn på kognitiv svikt

Det er viktig å huske på at det er én ting å lide av en mild kognitiv svekkelse og en annen ting å lide av demens.

Personer med mild kognitiv svekkelse er mer glemsomme enn det som er normalt for deres alder. Imidlertid opplever de ikke andre kognitive problemer som er forbundet med demens, for eksempel desorientering på kjente steder.

Dagligdagse oppgaver som å betale regninger, handle eller tilberede måltider kan være en utfordring for mennesker med mild kognitiv svikt. De kan også trenge mer tid til å gjøre enkle oppgaver og har en tendens til å gjøre flere feil. Generelt sett er de i stand til å leve selvstendig, men kan være mindre sosialt aktive.

En eldre dame som lider av kognitiv svikt på grunn av herpes simplex-virus.
 

Generelt lider en person av mild kognitiv svikt hvis de oppfyller følgende kriterier:

  • En venn, familiemedlem, lege eller til og med personen det gjelder merker endringer i hukommelse.
  • Personen opplever flere vanskeligheter på ett eller flere kognitive områder som hukommelse, oppmerksomhet og språk enn forventet for alderen deres og den akademiske bakgrunnen deres. Vanskeligheter med å lære og beholde ny informasjon er vanlig hos pasienter med mild kognitiv svikt som utvikler Alzheimer-relatert demens.
  • Personen har problemer med å utføre komplekse oppgaver, som å betale regninger, tilberede et måltid eller å dra for å handle. De kan bruke mer tid enn vanlig på å gjøre dem, være mindre effektive og gjøre flere feil enn de pleide å gjøre. Likevel er de fortsatt uavhengige, men trenger minimal hjelp.
  • Det er ingen bevis for betydelig svekkelse i sosial eller yrkesmessig funksjon.
  • Det må være objektive bevis på progressiv kognitiv svekkelse over tid. Kognitive tester kan vurdere graden av svekkelse.

Formelle kognitive tester som evaluerer langtids- og korttidshukommelse kan bidra til å identifisere mild kognitiv svikt. Leger kan også evaluere en persons kognitive funksjon ved å bruke uformelle teknikker. I alle fall, hvis det er mistenkelige tegn, er det viktig å utelukke forhold som kan forklare svekkelsen i grunnleggende psykologiske prosesser som hukommelse.