En optimists hjerne fungerer annerledes

januar 22, 2019
Optimister har evnen til å se ting på en annen måte enn oss andre. De har en hjerne som fungerer på en annerledes måte.

En optimists hjerne fokuserer, prosesser og forstår virkeligheten på en annen måte. Denne muligheten til å se en stråle av lys hvor andre ser bare vegger og mørke kommer fra bestemte regioner i hjernen. Disse områdene er opplært i åpenhet, fleksibilitet, resiliens og evnen til å håndtere daglig stress bedre.

Så er det sant at en optimists hjerne er annerledes enn en pessimists hjerne? Som du forventer, er det ingen anatomisk forskjell mellom de to. Alle mennesker har de samme hjernestrukturer og -regioner. Forskjellen ligger i måten disse områdene aktiveres og kobler seg til hverandre på.

Til syvende og sist er hjernen din en refleksjon av hvem du er. Den sier hva du gjør, hva du synes, og hvordan du møter livet. For eksempel vet vi at kronisk stress og forhøyede kortisolnivåer over lange perioder forårsaker forandringer i hippocampus, amygdala og det limbiske systemet. Dermed kan hukommelsen din feile, du får ikke til å konsentrere deg, og din beslutningsevne er begrenset.

Selv om den menneskelige hjernen er fantastisk, har den sine begrensninger. Den er ikke alltid så effektiv som vi skulle ønske. Faktisk vet vi at noen mennesker er genetisk utsatt for depresjon og angstlidelser. Andre er mer resiliente og kan bedre motstå stress. Det skyldes en subtil kombinasjon av genetikk, oppdragelse, utdanning og personlige håndteringsmekanismer.

Alt dette peker på en enkel sannhet: Hjernen viser utrolig plastisitet. Det betyr at vi alle har evnen til å trene hjernen vår til å være mer optimistisk.

«Optimisme er grunnlaget for mot.»

– Nicholas M. Butler –

En kunstnerisk skildring av en optimists hjerne med fargerik eksplosjon

Er en optimists hjerne medfødt eller skapt?

Du kjenner nok noen som er en evig optimist. Den personen klager aldri på et problem. Deres positive holdning svikter aldri, ikke engang i de verste øyeblikkene. De har også en kraftig evne til å inspirere optimisme hos de rundt seg. Hvordan gjør de det? Ble de født inn i denne verden med optimismechipen allerede installert i hjernen sin? Eller er det et resultat av mange år med coaching og positiv psykologi?

Studier som en fra King’s College i London avslører noe interessant om det samme. 25% av personer med positive holdninger ble født på den måten på grunn av genetikk. Med andre ord fikk de optimismen sin fra foreldrene sine. Alle andre er optimistiske på grunn av personlige valg, holdning og besluttsomhet.

Dr. Leah Weiss, en professor fra Stanford og ekspert på mindfulness på arbeidsplassen, sier at det er naturlig optimistiske mennesker. Men en god del optimister er på den måten de er på grunn av de avgjørelsene de tar. Når de står overfor et problem, velger de hvilken holdning de vil ha og hvordan de skal håndtere situasjonen for å gjøre en endring.

En kvinne med en optimists hjerne

Hvordan er en optimists hjerne? Hva gjør den annerledes?

Før vi forklarer hvordan en optimists hjerne er, er det noen ting du må forstå. Først av alt er optimisme ikke det samme som lykke. Faktisk bruker optimisme alle strategier og evner som kan forbedre livskvaliteten din. Optimisme omfatter et sett av evner og biaser som legger til rette for lykke.

  • Den positive holdningen som optimistens hjerne har, kommer fra en bestemt evne. Det er evnen til å håndtere stressende faktorer på en daglig basis.
  • Optimister gjemmer seg ikke fra livets mørke og utfordringer. Tvert imot aksepterer de dem og gjør mest mulig ut av situasjonen.
  • Dette optimistiske synet på ting gjør det lettere for dem å håndtere følelser av tristhet. Optimistiske mennesker har mindre sannsynlighet for å lide av angst og depresjon. De har også evnen til å skape sterkere og mer tilfredsstillende bånd.

Optimistens hjerne og venstre hjernehalvdel

Dr. Richard Davidson er direktør for Laboratory for Affective Neuroscience ved University of Wisconsin-Madison. Han gjennomførte en rekke studier for å demonstrere noe som er så interessant som det er avslørende. Han forklarte resultatene av studien i en av artiklene sine:

  • Når folk er engstelige, sinte eller frustrerte, er amygdalaen og den høyre hjernebarken de områdene av hjernen som er mest aktive. På den annen side har folk som er positive, optimistiske, entusiastiske og energiske mer intensiv aktivitet i venstre hjernebark.

Denne studien viser at positive følelser aktiverer venstre side av hjernen mer enn høyre. Dr. Richard Davidson sa: «Etter mange studier om sammenhengen mellom aktivitet i pannelappen og følelser, har vi oppdaget at et stort antall mennesker er optimister. De som pleier å være ulykkelige og lide av depresjon eller angst, har mer aktivitet i høyre side av hjernen.»

Trist fyr med hånden på ansiktet

Vi avslutter med en idé fra Daniel Goleman selv. Dette er noe han vanligvis fremhever i sine bøker og artikler. Han mener at alle er i stand til å utvikle en mer fleksibel, positiv og åpen holdning.

Det handler om å lære å håndtere stress og følelser bedre, slik at de jobber til din fordel. Fokuser og fest alltid blikket ditt på horisonten.