Drømmer kommer fra «den varme sonen» i hjernen din

· mars 19, 2019
Oppdagelsen av "den varme sonen" i hjernen er fascinerende. Det ser ut til å antyde at vår bevissthet ikke er i panne- og isselappene som forskere tidligere trodde, men heller i en bestemt bakre region.

Ny forskning og nye funn i søvnvitenskap er alltid fascinerende. For mange mennesker er drømmer en viktig kilde til personlig oppdagelse. Et forskerteam av nevrologer fra USA, Italia og Sveits har oppdaget hva de kaller «den varme sonen» (hot zone) i hjernen som slår seg på når vi drømmer.

«Den varme sonen» er en region i hjernen som ser ut til å «slå seg på» når vi drømmer. Forskere oppdaget også at vi ikke bare drømmer når vi er i REM- (Rapid Eye Movement) søvnstadiet. Dette kan hjelpe oss å forstå noe om innholdet i våre drømmer. Disse spennende funnene kan føre oss til å forstå menneskelig bevissthet bedre.

Studien

Forskningsgruppen overvåket elektrisk aktivitet i hjernen til 32 testpersoner i søvnlaboratoriet sitt. De studerte dem i løpet av fem til ti netter. De vekket ofte subjektene for å spørre dem om søvnen deres, og om de hadde drømt eller ikke. Forskerne spurte deltakerne om de husket deler av drømmene sine, eller om de ikke husket noe i det hele tatt.

Forskjellen mellom denne studien og tidligere søvnstudier er antall elektroder som brukes. Denne gangen brukte forskerne en hette med 256 elektroder. Dette ga dem et mye mer komplett bilde.

En kvinne som sover i sengen

Resultatene

Teamet oppdaget at en bestemt del av hjernen, «den varme sonen», hadde økt elektrisk aktivitet når subjektene drømte. Den «varme sonen» er lokalisert i hjernens sulcus parietooccipitalis. Alt ser ut til å indikere at dette kan være nevrale korrelater av å drømme.

Når dette området av hjernen stimuleres under våkenhet, kan det «fremkalle en følelse av å være i en parallell verden eller i en drømmelignende tilstand». Dette er et fascinerende funn. Hva dette funnet også antyder er at bevisstheten ligger i en bakre del av hjernen. Hittil har forskere trodd at det var i panne- og isselappene.

«Det ser ut til å kun trenge en svært avgrenset, en svært begrenset aktivering av hjernen for å generere bevisste opplevelser. Hittil har vi trodd at store områder av hjernen behøvde å være aktive for å skape bevisste opplevelser», sa Francesca Siclari, studiens medforfatter.

Meninger om «den varme sonen»

Noen tror at dette kan være i stand til å fortelle oss om innholdet i våre drømmer. Men ikke alle er overbevist om det. En psykiatriprofessor ved Harvard Medical School, Dr. Stickgold, tror ikke at denne studien vil hjelpe oss å oppdage drømmer.

Dr. Stickgold mener at drømmene vi husker og drømmene vi glemmer, sannsynligvis har en annen elektronisk «signatur». Imidlertid er doktor Stickgold enig med alle andre om at den mest interessante tingen ved denne studien er muligheten til å forstå en av de største mysteriene til menneskeheten: bevissthetens natur og opprinnelse.

Tanken om at ulike deler av hjernen fungerer ulikt når vi drømmer har blitt studert i over et tiår. Det er den felles oppfatningen til mange forskere. De mistenkte at det var sant, men de hadde ikke nok empiriske bevis for å bevise det.

«Kraften til denne teknikken er at de kan finpusse denne ideen om hvorvidt lokale områder eller bestemte hjernegrupper er ansvarlige for visse aktiviteter, snarere enn at hele hjernen er i dyp søvn.»

– Dr. Danny Eckert fra Neuroscience Research Australia (NeuRA) –

En mann som drømmer med den varme sonen

Fremtidige studier om den varme sonen

Forskere vurderer å gjøre denne typen «varm sone»-stimulering hos pasienter som er i koma eller har epileptiske anfall.

Nesten alle er enige om at fremtidig forskning kan gi oss tilgang til andre tilstander av bevissthet. Ikke bare det, men bidra til å avklare hvilke andre hjernegrupper som er involvert i disse forskjellige tilstandene av bevissthet.

Eller kanskje vil vi oppdage hvor og hvordan vi kobler til Bevisstheten med stor «B». Det avhenger av hvem du er og hvordan du vil tolke den. Uansett hvordan du ser på det, dette er et spennende tema som vi kommer nærmere og nærmere til å forstå.

«Disse områdene ser ut til å tilby en multi-sensorisk integrasjon som er velegnet til å støtte den virtuelle simuleringen av en verden som karakteriserer drømmer.»

– Dr. Lampros Perogamvros, University of Wisconsin-Madison –

Siclari, F., Baird, B., Perogamvros, L., Bernardi, G., LaRocque, J. J., Riedner, B., … Tononi, G. (2017). The neural correlates of dreaming. Nature Neuroscience. https://doi.org/10.1038/nn.4545