Den ekstraordinære menneskelige hjernen: Autisme og Einstein

· juni 12, 2018

Den menneskelige hjernen er et organ som er så komplisert som det er mystisk. Nevrovitenskapen beveger seg fremover, og hver dag avsløres ny informasjon om hjernens funksjon. Men det er fortsatt mye å oppdage om den. Den menneskelige hjerne slutter aldri helt å overraskende oss.

For eksempel har noen personer med autisme en uvanlig evne. For eksempel kan noen av dem male bedre enn renessansekunstnere, mens andre kan spille instrumenter uten trening. Hjernen deres har en struktur og en måte å fungere på som er annerledes enn ikke-autistiske hjerner.

Først, la oss se på en oversikt over den menneskelige hjernen.

Utvikling

Paul MacLeans triune hjerne har vært en veldig populær modell i mange år. Dens popularitet er basert på det faktum at den grupperer flere regioner i hjernen i forskjellige sett som utfører forskjellige oppgaver.

De differensierte strukturen er reptilhjernen, det limbiske systemet og neocortexen. Hjernen har utviklet seg – parallelt med måten vi har som en art – fra reptilkomplekset til neocortex, også kjent som den «rasjonelle hjernen».

Hjerne med lys

Reptilhjernen

Reptilhjernen er det laveste området av forhjernen. I dette området kan vi finne basalgangliene og områdene som tilhører hjernestammen og hjernen. Disse er ansvarlige for de viktigste funksjonene i vår overlevelse (som pust og hjerteslag).

Denne strukturen har ansvaret for å lage enkle og impulsive atferder, avhengig av kroppens fysiologiske tilstander: frykt, sult, sinne, blant andre. Det kan sies at det er den delen av nervesystemet som holder på genetisk programmerte koder når de nødvendige forholdene er oppfylt.

Det limbiske system

Dette systemet er ansvarlig for følelser som oppstår ved hver situasjon vi opplever. Det representerer hovedkvarteret til våre følelser.

Blant de viktigste strukturene i dette systemet er amygdala og hippocampus. Disse strukturene utgjør et primitivt hukommelsessystem, sammen med hypothalamus, som gjør det mulig å reagere på et bredere spektrum av stimuli.

Neocortex

Dette er det siste evolusjonære landemerket i utviklingen av den menneskelige hjernen. Det er hovedkvarteret til vår rasjonalitet. Det gjør det mulig for oss å tenke på en abstrakt, systematisk og logisk måte. Og dette er en ganske stor prestasjon for vår art.

Dette er området som gjør det mulig for oss å være så forskjellige fra hverandre. Takket være neocortex kan vi også reagere på forskjellige måter på samme situasjon på forskjellige tidspunkter. Det er også kilden til vår kraftige fantasi.

En av de mest kjente divisjonene i neocortex er den som er basert på hjernelappene.

Hjernen

Cerebrallapen

Den menneskelige hjernen er delt inn i to eller flere symmetriske deler. De kalles hjernehalvdeler. Hver av disse halvdelene kan deles inn i fire forskjellige lapper:

  • Bakhodelapp (occipitallapp). Den visuelle cortex ligger i denne lappen. Derfor har det en implikasjon i vår evne til å se og tolke hva vi ser.
  • Isselappen (parietallappen). Den har en viktig rolle i behandling av sensorisk informasjon fra flere deler av kroppen. Den er også knyttet til kunnskapen om tall, deres foreninger og manipulering av objekter.
  • Tinninglappen. Hovedfunksjonene til denne lappen har å gjøre med minnet vårt. Den venstre tinninglappen er involvert i minnet av ord og navn på objekter. I motsetning er den høyre tinninglappen knyttet til vår visuelle hukommelse (ansikter, bilder …).
  • Frontallappen. Det er knyttet til impulskontroll, dom, språk, arbeidsminne, motorfunksjoner, seksuell oppførsel og sosialisering. Den hjelper også med aktiviteter som planlegging, koordinering, kontroll og gjennomføring av atferd.

Den menneskelige hjernen og autisme

Personer med autisme er vanligvis ikke så veldig flinke når det gjelder å samhandle med andre. På toppen av dette lider de ofte av følelsesmessig umodenhet, språkproblemer og andre vanskeligheter. Disse problemene kan skyldes at enkelte områder av hjernen deres er skadet og fungerer unormalt.

Men i tilfellet med “autistiske kunstnere”, er det en urørt øy av kortikale vev i den høyre isselappen (hvor våre romlige og kunstneriske evner holder til).

Det som skjer er at funksjonsfeilen i mange hjernegrupper gjør at autistiske person sin høyre isselapp kan monopolisere de fleste oppmerksomhetsressursene. Ellers kunne vi bare gjøre denne oppnåelsen mulig etter mange år med forberedelse og innsats.

Likevel, for eksempel, hvis et hjerneslag eller hjernesvulster ødelegger den høyre isselappen, vil denne personen ofte miste evnen til å tegne en enkel skisse. Men hvis det er motsatt og lesjonen oppstår i venstre isselapp (som fungerer med numerisk beregning), forbedres vanligvis den kunstneriske kapasiteten til den personen.

Hvorfor skjer dette? En forklaring kan være at når venstre isselapp slutter å bruke ressurser, overfører hjernen disse til høyre isselapp. Selv om våre halvdeler jobber sammen, er sannheten at de også har en fantastisk evne til å kompensere.

Hjernen

Men … hva har alt dette noe å gjøre med Einsteins hjerne?

Det ser ut til at Albert Einsteins hjerne hadde enorme vinkelfoldinger (disse gyroene finnes i isselappen). Å være god i matematikk krever ikke bare at man er flink til numerisk beregning. Det krever også andre ferdigheter, for eksempel romlig visualisering.

Einstein hadde dermed muligheten til å kombinere beregningsferdigheter (venstre isselapp) med sine romlige evner (høyre isselapp) på en ekstraordinær måte. Det er så ekstraordinært som Einsteins briljans.