Beskytt den mentale helsa di mot koronaviruset

21 mai, 2020
I tillegg til å beskytte oss mot COVID-19, må vi ta vare på den mentale helsa vår og den hos dem rundt oss. Isolering, usikkerhet og frykt setter oss på prøve. Det finnes en rekke strategier som kan hjelpe oss.
 

Ingen hadde forberedt oss på en slik situasjon. COVID-19 endrer livsstilen vår på en måte ingen hadde sett for seg. Karantener, isolering, usikkerhet, frykt for smitte, økonomiske kriser … Vi må alle kontrollere mange faktorer, men det er spesielt én faktor du ikke må neglisjere: den mentale helsa di. Så, hvordan kan du beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset?

Fra psykologifeltet ser vi bekymrende fenomener og atferdsmønstre. På én side, er vi følsomme for alle menneskene som, lenge før pandemien, allerede hadde en svært kompleks mental situasjon (depresjon, fobier, avhengighet, generell angst, spiseforstyrrelser …).

Problemene deres blir utvilsomt forsterket i den nåværende situasjonen. Vi må være svært bevisste på dem, holde kontakten med dem, og hjelpe dem fra avstand.

En annen faktor vi har lagt merke til, som er like alvorlig, er angsten, frykten, hamstringen og andre effekter som tvunget isolasjon kan ha. Vi vet ikke hvor lenge denne situasjonen kommer til å vare. Dermed er det helt grunnleggende at vi er forberedt med tilstrekkelige psykologiske strategier.

Ikke desto mindre, og til tross for situasjonens kompleksitet, er det et ubestridelig faktum. Mennesker er i stand til store ting. Vi er svært dyktige vesener når det gjelder å ta hånd om både små og store utfordringer. Ved å handle rolig, støtte hverandre og knytte bånd og globale forpliktelser, vil vi komme oss gjennom denne situasjonen.

Person med maske
 

Hvordan kan du beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset?

Dr. Irvin David Yalom er professor i psykiatri ved Stanford University, samt en psykoterapeut. I boka si Existential Psychotherapyforklarer han at mennesker, på en kollektiv måte, i utgangspunktet er redde for fire ting.

Den første er å miste kontrollen over virkeligheten sin, den andre er frykten for å være alene, den tredje er å tvile på seg selv og sitt formål, og den fjerde og siste er frykten for døden.

Tilstedeværelsen av COVID-19 forårsaker at man opplever alt dette på en svært virkelig måte. Mange er sikre på at de mister kontrollen over realiteten sin. Livets rutiner har endret seg. Vi blir oppfordret til å ikke dra hjemmefra, og dette forårsaker en følelse av isolasjon og ensomhet.

Litt etter litt, dersom denne perioden strekker seg over lang tid, kan sinnet ditt begynne å lure på hva alt dette betyr og selv begynne å stille spørsmål ved betydningen av ditt eget liv.

Alt dette kan sette deg på prøve psykisk sett, og du må være forberedt på det. Det å beskytte den mentale helsa di er like viktig som å håndtere viruset. Det er grunnleggende at du tar alle disse faktorene i betraktning.

Å mestre frykten slik at den ikke lammer deg – førsteprioriteten din

For å beskytte den mentale helsa di fra effektene av koronavirustrusselen, er det første du må gjøre å kontrollere frykten din. Det handler ikke om å få den til å forsvinne, fordi dette er både umulig og ulogisk. Den er en følelse, så den har en jobb å utføre.

 

Det handler bare om å rasjonalisere den og om å hindre den i å ha katastrofale konsekvenser som fører til at du får fullstendig panikk.

Hvordan håndterer du frykten?

Frykten kontrollerer deg gjennom informasjonen du ser og leser. Du må unngå å være på den mottagende enden av bilder og informasjon 24 timer i døgnet. Det handler bare om å holde deg oppdatert ved hjelp av pålitelige kilder, og å fortsette videre med livet ditt.

Begrens bruken av sosiale nettverk. Det å slå av varslene i et par timer er et sunt råd for å unngå såkalt “infoxication” – overflødig informasjon som forårsaker frykt og panikk.

Det er ganske vanlig og til og med nødvendig å være redd for å bli smittet, men alltid innenfor visse rammer. Hvorfor er frykt nødvendig? Fordi det oppfordrer deg til å ta til deg sunne atferdsmønstre og holdninger for å beskytte deg selv, som å vaske hendene, isolere deg og sosial avstand. Du må reagere på en rasjonell måte som vil beskytte både deg selv og andre.

Del følelsene og bekymringene dine med familien din og vennene dine. Snakk med dem på telefonen for å redusere følelsen av panikk.

Koble hjernen til hjerte for å beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset
 

Ro ned kroppen din for å roe ned sinnet ditt og beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset

Kroppen er som en fryktføler. Den er som et kart der alle følelsene dine blir tegnet og sammenkoblet. Den forvandler alle bekymringene dine til smerte, spenning og utmattelse.

For å beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset, må du også ta vare på kroppen din og hjelpe den med å roe seg ned og balansere seg, og dermed øke velværet ditt.

Hvordan kan jeg ta vare på kroppen min for å roe sinnet mitt?

Noe av det første du kommer til å neglisjere i situasjoner fylt med stress, er å ta vare på deg selv. I den nåværende situasjonen er det grunnleggende at du følger disse anbefalingene:

Følelsesmessig ernæring – en nøkkel til å beskytte den mentale helsa di mot koronaviruset

Vi vet ikke hvor lenge COVID-19-krisa vil vare. Dermed, i situasjoner som dette, må du lære å være hjemme, leve sammen med de andre i husstanden, tolerere frustrasjon, og håndtere usikkerhet. Faktisk må hver og én av oss se etter strategier for å kontrollere dagene våre for å lindre og overvinne disse faktorene.

Følelsesmessig ernæring er imidlertid et verktøy som alltid vil hjelpe og styrke deg. Så, hva består det av?

Slik jobber du med den følelsesmessige ernæringen din

  • For å beskytte den psykiske helsa di, må du støtte dem rundt deg.
 
  • Du må aktivt oppmuntre til en rekke positive atferdsmønstre og holdninger.
  • Tilby håp, støtte og positivitet til de som er redde eller som har negative tanker.
  • Vi går alle gjennom det samme. Dermed bør vi støtte hverandre.
  • Gi alltid det beste av deg selv.
  • Det er på tide å komme nærmere andre, selv fra avstand. Ring, send meldinger, og ta aktivt vare på menneskene rundt deg. Gjør dette for dem du er glad i, bekjentskaper, og naboene dine. Vi må også skape støttenettverk.
Hjertestein i hånd

For å konkludere, er mental helse en søyle i livene våre som vi må ta godt vare på i den nåværende situasjonen. Ikke forsøm de som allerede led før COVID-19-utbruddet. Ikke glem å også ta hånd om dine egne behov og at du aldri må nøle med å be om hjelp fra en fagperson dersom du har behov for det.

Mange fagpersoner arbeider fremdeles hjemmefra og kan tilby terapi for å hjelpe deg gjennom denne krisen.

Beskytt, ta vare på og gjør deg selv immun for viruset av panikk og ensomhet.

 
  • Yalom, I. (1980). Existential psychotherapy. New York, NY: Basic Books.