Tillit, raushet, kjærlighet: Fordelene med oksytocin

januar 21, 2020
Det er flere fordeler med oksytocin. Det gjør alt fra å oppmuntre mors- og farsfølelsen til å øke tillit og seksuell intimitet. Psykolog Marcelo Ceberio forteller oss mer om «kjærlighetshormonet».

Oksytocin spiller en viktig rolle i kroppslige funksjoner og atferd. Det er et nevrohormon som gir fantastiske fordeler for kroppen og følelsene dine. Oksytocin kalles «kjærlighetshormonet» fordi det er ansvarlig for så mange av de tingene som får deg til å føle deg bra. Det er avgjørende for sosial tilkobling av alle typer (romantisk, platonisk, familiær), seksuell reproduksjon og fødsel. Det er mange fordeler med oksytocin. Fortsett å lese for å oppdage mer!

Oksytocin, romantisk kjærlighet og jakten på intimitet

Hypothalamus produserer oksytocin, og hypofysen er ansvarlig for å utskille den. Oksytocin er superstjernen i forholdet mellom foreldre og barn fordi det fremmer kontakt fra det øyeblikket barnet blir født.

Illustrasjon av hypofysen.

Oksytocin stimulerer mors følelser, så vel som fødsel og amming. Når fødselskanalen utvides, frigjør hypofysen store mengder oksytocin. Det samme skjer under amming når babyen fester seg til brystvorten.

Kjærlighetshormonet spiller også en rolle i fysisk hengivenhet og orgasme. Når oksytocin blir frigjort i blodet gir det en rekke effekter etter den seksuelle handlingen. Det seksuelle klimakset hos kvinner og menn utløser frigjøring av oksytocin, noe som letter sirkulasjonen av sæd- og muskelkontraksjon i reproduksjonskanalene hos begge kjønn.

Studier viser også at hos kvinner, etter sex, når testosteronet og endorfinene som er til stede i sæd fremdeles er på livmorhalsveggen, får kvinner testosteron, endorfiner og oksytocin. På den annen side opplever menn en økning i endorfiner og oksytocin, noe som utløser følelser av avslapning og beskyttelsesevne.

Oksytocin er også forbundet med relasjoner, anerkjennelse og takknemlighet, å bygge tillitsfulle, sjenerøse forhold, hengivenhet, ømhet og fysisk berøring. Med andre ord, kan en enkel klem, et kjærtegn eller et kyss aktivere oksytocin.

Monogamihormonet

Noen mennesker kaller oksytocin monogamihormonet. I en studie fra University of Bonn administrerte forskere oksytocin eller placebo med nesespray til en gruppe heterofile menn. Målet var å studere hvordan de reagerte da de møtte en attraktiv kvinne. De ba deltakerne om å indikere hva de trodde var en passende avstand mellom dem og kvinnen, og hvilken avstand som var ubehagelig.

Forskere oppdaget at de frivillige som enten var gift eller i et forhold og fikk hormonet, foretrakk å holde seg større avstand fra kvinnen enn de med placebo. Det samme skjedde imidlertid ikke med de single deltakerne. Forfatterne foreslo at studien ga det første beviset på at oksytocin kan spille en nøkkelrolle i mannlig trofasthet.

Fordelene med oksytocin for foreldre og familier

Oksytocin regulerer også den kjærlige oppførselen til foreldre mot deres avkom. Det er tilknytningshormonet; det utløser instinktet for å beskytte fosteret og fremme dets vekst. For eksempel, når en mor ammer barnet sitt signaliserer oksytocin brystkjertlene til å sende melk til et oppsamlingskammer, der det er tilgjengelig for det ammende barnet.

Lyden av en mors stemme aktiverer også oksytocinproduksjon hos babyen, som spiller en viktig rolle i båndene mellom mor og baby. Morens stemme kan berolige babyen og få den til å føle seg beskyttet.

Noen studier viser at forelskede mennesker har forhøyede nivåer av oksytocin, spesielt i de mer modne stadiene av forholdet.

Funksjonen er assosiert med fysisk kontakt og orgasme. Det utløser mors og feminine følelser som gir følsomhet under romantisk fysisk kontakt. Oksytocin er en av grunnene til at tenåringsjenter er så fokusert på romantiske fantasier.

For tenåringsgutter derimot, gir testosteronet som går gjennom venene på dem et laserfokus på sex. Det betyr ikke at tenåringsgutter ikke har romantiske fantasier eller at de ikke blir forelsket. Faktisk kan farskap faktisk redusere testosteronnivået fordi oksytocin fremmer kjærlig og beskyttende atferd. Følgelig er det ikke uvanlig at menns libido faller når partneren er gravid.

En av fordelene med oksytocin er større selvtillit

I tillegg viser noen interessante studier effekten av oksytocin på ens selvtillit og generøsitet. Kjærlighetshormonet kan til og med redusere sosial angst.

I et spill med høy innsats var deltakerne i studien som fikk oksytocinholdig nesespray dobbelt så selvsikre som deltakerne i kontrollgruppen.

Dopamin og oksytocin

Forskere mener at primitive kvinner hadde en tendens til å være sosiale med hverandre for å forsvare seg mot mannlig aggresjon.

Det samme skjer i noen arter av aper. Hvis en stor hann prøver å plage en hunn, vil en gruppe skrikende kvinnelige aper skremme han bort. Noen forskere tror at dette kan være grunnen til at kvinner møtes så ofte og har så intime og kjærlige samtaler. Dopamin er det som faktisk stimulerer denne typen aktiviteter.

Dopamin spiller en veldig viktig rolle i hjernen for en rekke ting. Det er assosiert med atferd og erkjennelse, motivasjon og belønning, søvn, læring, humor og oppmerksomhet. Det er ofte forbundet med hjernens gledesystem. Dopamin forsterker positive assosiasjoner til visse aktiviteter, slik at det er mer sannsynlig at du oppsøker dem.

Dopamin er også involvert i naturlige aktiviteter som å spise, ha sex og i noen medikamenter.

Kombinasjonen mellom oksytocin og dopamin gir gleden av intimitet i en kvinnes liv, spesielt når østrogenet er på topp.

Avhengighet, kjærlighet og oksytocin

Studier med laboratoriedyr viste at oksytocin hemmer utviklingen av toleranse for forskjellige vanedannende medikamenter (for eksempel kokain, opioider og alkohol). Det reduserer abstinenssymptomer. Som om det ikke var nok, antyder studier at det også gir emosjonell balanse og beroliger angst, panikkanfall, agorafobi, fobier og stress.

Forskere har observert at personer med sosial angst kan redusere den eller få den til å forsvinne helt med høye nivåer av oksytocin. Det kan også hjelpe pasienter med visse psykiatriske lidelser som schizofreni eller autisme.

Oksytocin og vasopressin

I parforhold kompletterer et annet hormon, vasopressin, oksytocin. Det jobber for å «forsvare territoriet», for å sette grensene for hva som intimt tilhører de to aktuelle personene.

Neuroendokrine studier har vist at båndet til et modent forhold varer over flere reproduksjonsstadier takket være oksytocin og vasopressin. Nivåene av begge disse hormonene stiger under kopulering og fødsel.

Vasopressin er hormonet som hjelper til med å holde bindingen sterk mellom partnere. Den aktiverer aggressive forsvarsmekanismer for partneren og familieterritoriet, som også forhindrer hunnen i å involvere seg med andre menn (og dermed garantere foreldreinvesteringene).

Oksytocin og kjærlighet

Du kan tenke på kjærlighet som et vanedannende medikament med noen betydelige bivirkninger. En studie fra Albert Einstein College of Medicine antyder at «tilbaketrekning» fra kjærlighet (for eksempel etter et samlivsbrudd) kan føre til alvorlig depressiv og tvangsmessig atferd som ligner på det som skjer med narkomane.

På samme måte kan kjærlighet også føre til emosjonell avhengighet. Når du er forelsket, er nivåene av kjemiske forbindelser og hormoner som dopamin, oksytocin og serotonin ganske høye. Det er derfor kjærlighet får deg til å føle deg energisk og motivert. Har du lagt merke til at når du er forelsket, kan du komme deg etter bare noen timers søvn?

Noen forskere hevder at når denne kaskaden av hormoner avtar, tolkes den ofte som å ikke være forelsket lenger. Det som virkelig skjer er at nevrale reseptorer tilpasser seg den overflødige kjemiske strømmen, og du trenger en høyere dose for å fortsette å føle på samme måte.

  • Hjernen gjennomgår en utvinningsprosess for å gå tilbake til normale hormonnivåer. Det tar tid å komme tilbake til en stabil tilstand.

Oksytocin bidrar også til å knytte permanente bindinger mellom elskere etter den første bølgen av følelser. Det endrer faktisk forbindelsene til milliarder av nevrale kretsløp.

Struktur og fordeler med oksytocin.

Flere fordeler med oksytocin

Det er viktig å huske at oksytocin er et endogent stoff, noe som betyr at det utskilles av hjernen og påvirker deg som et medikament ville gjort. Det frigjør sendere som dopamin, noradrenalin og serotonin. Disse nevrotransmitterne oversvømmer hjernen med fenyletylamin, en kjemisk forbindelse i amfetaminfamilien. Sjokolade er rik på fenyletylamin, og det er derfor den er så tiltalende under et samlivsbrudd!

Oksytocin spiller også en viktig rolle i sjalusi. Når noen forråder deg mister du tilliten, oksytocinnivået faller og kortisolnivåene stiger.

Du kan imidlertid ikke tenke på nevrotransmittere og hormonsekresjon fra et rent biologisk synspunkt. Atferd, tanker, tro, verdier, følelser, ideer, fordommer, livserfaringer og fantasier kan også påvirke frigjøringen av disse kjemikaliene i kroppen din.

Nevrotransmittere og hormoner som serotonin, endorfiner og oksytocin er en triade som hjelper til med å redusere kortisolnivået i stressende øyeblikk. Derfor er sport, fredelige steder og følelsesmessige bånd (familie og venner) fordelaktig for å bekjempe stress. Som du kan se i denne artikkelen, er fordelene med oksytocin tilsynelatende uendelige! I et nøtteskall gir oksytocin trivsel og lykke i livet ditt.

  • Acevedo BP, Aron A, Fisher HE, Brown LL. Correlatos neuronales del amor romántico intenso a largo plazo. Soc Cogn afecta a Neurosci. 2012; 7 (2): 145-159.
  • Ophir AG, Gessel A, Zheng DJ, Phelps SM. La densidad del receptor de oxitocina se asocia con tácticas de apareamiento masculino y monogamia social. Horm Behav. 2012; 61 (3): 445–453.
  • Smeltzer MD, Curtis JT, Aragona BJ, Wang Z. Unión de receptor de dopamina, oxitocina y vasopresina en la corteza prefrontal medial de los ratones topógenos monógamos y promiscuos. Neurosci Lett. 2006; 394 (2): 146-151.