Hva er dopamin og hvilke funksjoner har det?

16 februar, 2018
 

Dopamin er en av de mest kjente nevrotransmittere i nervesystemet. Det er kjent som nevrotransmitteren av glede.

Hovedfunksjonen er å aktivere belønningskretsene i hjernen, men det har også andre, mindre kjente funksjoner. Dopamin fungerer for både å aktivere og hemme hjernens aktivitet, avhengig av hvor det frigjøres.

Først og fremst er nevrotransmittere biomolekyler frigjort i synapsene av nevroner hvis jobb er å overføre – eller endre overføring av – informasjon. Når det gjelder dopamin, er dopaminerge nevroner ansvarlige for å frigjøre og produsere denne nevrotransmitteren.

Dopamin syntetiseres av aminosyren tyrosin og akkumuleres i synaptiske vesikler ved aksonale terminaler av dopaminergiske nevroner. Disse nevronene finnes hovedsakelig i en del av vår hjerne som heter substantia nigra.

Da vil disse nevronene spres gjennom forskjellige baner, hver med en ulik funksjon. Nå skal vi forklare hva disse banene er og hva de gjør.

Den mesolimbiske bane

Her går nevroner til de forskjellige områdene av det limbiske systemet, som for eksempel kjernen accumbens. Det limbiske systemet er det primære systemet med ansvar for følelsesmessige prosesser i hjernen vår. Dette er hvor dopamin spiller en stor rolle i ulike emosjonelle atferder.

En er styringen av hjernens belønningssystem. Når vi gjør ting som vår kropp vurderer som fordelaktig, frigjør den dopamin langs denne banen, og skaper en subjektiv følelse av glede som fører oss til å gjenta disse atferdene.

 

Interessant nok, varierer disse atferdene fra det biologisk programmerte, som for eksempel slukning av sult eller tørst, til det rent sosiale og lærte.

Hva dopamin gjør i hjernen

Avhengigheten produsert av narkotika oppstår fordi de stimulerer belønningskretsen veldig intenst. Derfor ser vår hjerne forbruket av disse stoffene som gunstig for oss. Og så gjentar vi det.

Den mesokortiske bane

Dette er banene som fører til hjernens prefrontale hjernelapp. Dette området er ansvarlig for utøvende ferdigheter, dvs. planlegging og beslutningstaking. Dopamin virker i dette området for å generere alternativer, velge det mest hensiktsmessige, og bevege deg mot det.

Et dopaminunderskudd i dette området (som i tilfelle av schizofreni) forårsaker en sterk kognitiv utflatning. Den enkelte slutter å reagere på ytre stimuli og synes ikke å bry seg om noe. Når det er sagt, er andre endringer i denne banen relatert til lidelser som ADHD eller depresjon.

Den nigrostriatale bane

Aksonene av disse dopaminergiske nevronene strekker seg mot basalganglia i hjernen vår. Denne banen er en del av det ekstrapyramidale nervesystemet, som er ansvarlig for å kontrollere kroppens motoriske bevegelser.

 

Her produserer en mangel på dopamin bevegelsesforstyrrelser som er typiske for Parkinsons sykdom, karakterisert ved stivhet, tremor eller langsomme bevegelser. På den annen side forårsaker en overaktivitet av dopamin i dette området hyperkinetiske lidelser, slik som chorea eller tics.

Den tuberoinfundibulære bane

I stedet for å starte i substantia nigra som de andre, går denne banen fra nevronene til hypothalamus til den fremre hypofysen. Den er ansvarlig for å regulere utgivelsen av det velkjente hormonet kalt prolaktinet. Prolaktin er ansvarlig for produksjon av melk etter fødsel.

Normalt er denne ruten aktiv, og dopamin hemmer prolaktinproduksjon. I postpartum reduseres imidlertid aktiviteten til disse nevronene, noe som utløser en stor frigjøring av prolaktin.

Derfor er amming mulig. Endringer i denne mekanismen kan produsere galaktorrhea (brystsekresjon), amenoré (fravær av menstruasjon) og seksuell dysfunksjon.

Den thalamiske banen

Dette er en bane som stimulerer nerver i thalamus hos primater og har sin opprinnelse i forskjellige deler av hjernen. Mens det fortsatt er mange store spørsmål om hva den gjør, tyder studier på at den kan være relatert til søvnregulering og vedlikeholdsmekanismer av våkenhet.

For tiden er det ikke noe bevis på konsekvensene av mulige dopaminmangler i dette området.

En jente som sover i sollyset
 

Kompleksiteten av dopamin

Selv om denne nevrotransmitteren er kjent for å gi oss nytelse, gjør den mye mer enn det. Den deltar i alt fra regulering av motoriske aspekter til produksjon av brystmelk.

Å forstå hvor komplekse våre nevrotransmittere er, hjelper oss bedre å forstå hvordan hjernen vår virker. Å forstå dette er viktig når det gjelder å utvikle behandlinger eller medisiner for å kontrollere mulige ubalanser av disse stoffene i forskjellige områder av nervesystemet.