Tilfredshet: Den minst populære følelsen i hjernen din

Visste du at den kraftigste følelsen i mennesket er tilfredshet? Imidlertid er hjernen vår ikke programmert for at vi skal føle det så ofte. Vil du vite hvorfor?
Tilfredshet: Den minst populære følelsen i hjernen din
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 18 desember, 2022

Når var siste gang du følte deg tilfreds? Det er høyst sannsynlig at du vil slite med å huske det. Det er tross alt ganske vanskelig å nå det punktet når du føler at alt går din vei.

Betyr dette at du er en masochist? Svaret er ja. Det er fordi den menneskelige hjernen ikke er programmert til å oppleve tilfredshet så mange ganger som vi ønsker. Forskning har vist at når vi føler oss tilfredse, slutter vi å lete etter forbedringer og flere fordeler. Vi blir med andre ord selvtilfredse og mindre kreative.

Derfor er den mest intense og ekstraordinære menneskelige følelsen den som blir nektet oss. Dette forklarer hvorfor vi blir besatt av perfeksjon, hvorfor noen av oss lider av bedragersyndrom, og hvorfor vi sjelden er fornøyd med alt vi gjør. Som sådan føler vi alltid et nesten medfødt behov for å “forbedre” oss selv og gjøre det litt bedre.

Tilfredshet er den hellige gral som vi kjemper for hver dag, men sjelden oppnår.

“Å, tilfredshet! Jeg tror ikke jeg kunne levd uten. Det er som vann eller brød, eller noe helt nødvendig for meg.”

– Sylvia Plath –

kvinne som føler tilfredshet
Selv om tilfredshet er den kraftigste følelsen, er den også den minst hyppige i vårt personlige repertoar.

Lykkens fetter

Tilfredshet er å ville oppnå noe og få det. Tilfredshet er å finne at plutselig blir hver og en av våre forventninger innfridd. Den tilfredse personen vibrerer og lyser opp av glede og velvære fordi de føler seg bra med det de har oppnådd eller med det som omgir dem. Det er ikke en eneste sprekk i oppførselen deres der ubehag eller rastløshet kan snike seg inn.

I hverdagen opplever du øyeblikkelige tilfredsstillelser som på en måte gir deg en viss følelse av glede og balanse. Du kan for eksempel være tilfreds med at kaffetrakteren din fungerer bra og gir deg en deilig kopp kaffe hver dag. Du er også glad for å ha en jobb, gode venner og glade og friske barn.

Derfor kan du bli tilgitt for å tro at tilfredshet og lykke er to sider av samme sak. Imidlertid er de forskjellige. Når det er sagt, de utfyller hverandre.

Tilfredshet er den kognitive vurderingen du gjør når du skal verifisere at en bestemt dimensjon er tilpasset dine ønsker og forventninger. På den annen side er lykke en sporadisk intens emosjonell opplevelse, mye mer flyktig enn tilfredshet.

Selv om livet ditt ikke er perfekt, trenger du bare å føle deg tilfreds med det du har, det du gjør og det som omgir deg for å oppleve den typen velvære som fremmer god mental helse.

Det er bedre å føle seg tilfreds enn lykkelig

Målet ditt i livet bør ikke være å “være lykkelig”, men å føle deg tilfreds med deg selv og livet du har. Denne oppfatningen bygger grunnlaget for ekte psykisk velvære. Daniel Kahneman, psykologen og nobelprisvinneren ga det samme budskapet i noe av sin forskning og også i podcastene sine.

Det er ganske vanlig for oss som mennesker å fokusere på mål som å ha gode jobber med høye inntekter for senere å oppdage at ingenting av dette gjør oss virkelig lykkelige. Problemet ligger i vårt fokus. Tilfredshet er den mest givende følelsen og den som kan gi oss en mer varig følelse av positivitet.

Problemet er at det ikke er så lett for de fleste av oss å føle oss virkelig tilfreds med noe. Vi er ekstremt krevende, og vi kan til og med søke tilfredshet i feil områder, i territorier som gir angst mer enn ro.

Kvinne som ikke kan føle tilfredshet
Eksperter hevder at det ikke er bra for arten vår å være evig tilfreds.

Vanskeligheten med å føle seg tilfreds

Det ville vært fantastisk å føle seg tilfreds hele tiden. Likevel er ikke hjernen vår programmert for at vi skal føle det slik. Den foretrekker at vi fortsetter å utvikle atferd for innsats og forbedring. Dette bekreftes i en studie publisert i Review of General Psychology.

Våre forfedre ble tvunget til å overvinne tusenvis vanskeligheter og utfordringer og transformere miljøer for å garantere sin overlevelse. Hvis de hadde vært tilfreds med å bo inne i en hule, jakte og samle frø, ville vi sannsynligvis ikke vært der vi er nå.

Som mennesker vil vi aldri føle oss helt tilfredse fordi vi trenger flere insentiver for å fortsette å utvikle oss og forbedre oss. I tillegg kommer den menneskelige egenskapen negativitetsbias. Det betyr at sinnet vårt naturlig er fokusert på å legge merke til det negative og ikke så mye på det positive. Dette gjør at vi kan forutse risikoer og utarbeide strategier for å dekke eventuelle trusler vi kan bli møtt med.

Kostnaden for alle disse biasene oversettes ofte til overdrevne belastninger av angst som vi er tvunget til å håndtere.

Trivsel midt i misnøye

Misnøye favoriserer utviklingen av arten vår. Hvis vi aldri opplevde denne typen ubehagelig og irriterende følelse, ville vi hatt en ulempe sammenlignet med andre. Vi ville ikke anstrenge oss og ville gi opp uten kamp. Nøkkelen er å finne en balanse.

Det viktigste er å føle seg tilfreds med livet du har. Stort sett er det bra å føle at det du er og det du har er akseptabelt og tilstrekkelig. Naturligvis er det ikke noe eventyr, og det er aspekter du må jobbe litt mer med.

Når det er sagt, er misnøyen generert av din daglige rutine tålelig. For eksempel driver misnøyen du føler med det nåværende prosjektet du jobber med deg til å forbedre deg.

Det er greit å erkjenne at du fortsatt har mye å lære og at du føler deg misfornøyd med deg selv fordi det er uendelig mye å oppdage, forbedre og lære. Skyggen av ubehag lar deg på et tidspunkt nå din beste versjon. Men først etter å ha investert innsats og arbeid, selvfølgelig.

Det kan interessere deg ...
Forsinket tilfredsstillelse og impulskontroll
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Forsinket tilfredsstillelse og impulskontroll

I 1960 gjorde en psykolog ved Stanford University et enkelt eksperiment. Han testet barns evne til forsinket tilfredsstillelse.



  • Bastian B, Kuppens P, De Roover K, Diener E. Is valuing positive emotion associated with life satisfaction? Emotion. 2014 Aug;14(4):639-45. doi: 10.1037/a0036466. Epub 2014 Apr 21. PMID: 24749643.
  • Boehm, J. K., Winning, A., Segerstrom, S., & Kubzansky, L. D. (2015). Variability modifies life satisfaction’s association with mortality risk in older adults. Psychological Science, 26, 1063-1070.
  • Cohn MA, Fredrickson BL, Brown SL, Mikels JA, Conway AM. Happiness unpacked: positive emotions increase life satisfaction by building resilience. Emotion. 2009 Jun;9(3):361-8. doi: 10.1037/a0015952. PMID: 19485613; PMCID: PMC3126102.
  • Cheung, F., & Lucas, R. E. (2014). Assessing the validity of single-item life satisfaction measures: Results from three large samples. Quality of Life Research, 23, 2809-2818.
  • Kahneman, Daniel & Deaton, Angus. (2010). High Income Improves Evaluation of Life But Not Emotional Well-Being. Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America. 107. 16489-93. 10.1073/pnas.1011492107.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.