Nociseptorer: Alt om smertereseptorer

· mai 6, 2019
Selv om vi alle føler smerte, er vi ikke godt informert om de sensoriske nevronene som er involvert i den. Les videre for å lære om nociseptorer, smertereseptorene.

Vi alle opplever smerte. Noen ganger forårsaker selv vår egen organisme smerte ved å utløse betennelse. Nå, selv om vi alle føler smerte, er vi ikke godt informert om sensoriske nevroner som er involvert i det. I denne artikkelen snakker vi om nociseptorer, smertereseptorene.

Alle mennesker (og alle andre levende vesener med et sentralnervesystem) vil ikke elske noe annet mer enn å ikke føle smerte. Men tro det eller ei, å oppleve smerte er nøkkelen i livet. Hvis vi var immune mot brannskader, skader eller fysiske indikatorer på en sykdom, ville vi mest sannsynlig ha levd veldig korte liv. Videre er det kjent at personer med medfødt analgesi (ufølsomhet mot smerte) lever tragiske og korte liv.

Smerte er som en advarsel som hjelper oss å reagere på farlige eller skadelige stimuli. Dermed kan vi si at nociseptorer garanterer vår overlevelse siden de tillater oss å ha en bedre livskvalitet og forholde oss mye bedre til oss selv og vårt miljø.

Et nærbilde av nociceptorer (smertestillende receptorer).

Nociseptorer

Som tidligere nevnt er smerte nødvendig, og vi kan ikke leve uten det. Men hva får oss til å oppleve det, når det kommer til biologi? Vi kan si at hjernens smertereseptorer er de eneste synderne. Imidlertid trenger de hjelp fra noen allierte som oppdager smertefulle stimuli og et komplekst nettverk som overfører informasjonen til den erfaringen, som talamus og de efferente nervefibrene.

Dessuten er nociseptorer ansvarlig for å oppdage disse ubehagelige opplevelsene. De er nerveender (slutten av aksonene) som befinner seg i hele kroppen. De finnes både i våre ytre vev (hud) og i alle områder av vår indre fysiologi (muskler, tarmene, blæren, eggstokkene osv.). De vurderer kroppens skade mens vi opplever smerte. Med andre ord har de ansvaret for å overføre denne informasjonen til sentralnervesystemet.

Det er viktig å merke seg at mennesker og dyr ikke er de eneste levende vesener som har disse sensoriske reseptorene. Noen av de enkleste organismer har nociseptive funksjoner. Vi trenger alle disse strukturene for å overleve.

En mann med aksoner og nociceptorer.

Typer nociseptorer

Her er de typene nociseptorer vi har i kroppen vår:

  • Kjemoreseptorer reagerer på enkelte kjemikalier som våre vev frigjør i møte med en infeksjon, betennelse eller sykdom. Dette er stoffer som bradykinin og histamin som når blodet når vi får en skade, når et kutt blir smittet, eller når vi lider av et slag.
  • Termoreseptorer er smertereseptorene som aktiveres når vi kommer i kontakt med en overflate eller et element med svært høy temperatur. Vi opplever ofte denne smertefulle følelsen uten å engang vite hva som skjedde eller hva vi berørte.
  • Mekanoreseptorer aktiveres ved et hvilket som helst mekanisk trykk som kan skade individet eller deformere kroppsvev. Dette er den vanligste typen smerte og det raskeste vi legger merke til siden denne informasjonen passerer gjennom Aδ-fibre.
  • Stille nociseptorer tar lang tid å aktivere. De ligger i betent vev, rett ved siden av en skade.
  • Polymodale nociseptorer er en utfordring for forskere fordi de reagerer på alle typer stimuli vi nevnte ovenfor.
Nevrotransmittere og nociceptorer.

Hvorfor blir smerten kronisk?

Hva vet vi så langt om nociseptorer? En, at de befinner seg på slutten av aksonene, og to, at de reagerer på farlige termiske, mekaniske eller kjemiske stimuli. Nå vet vi også at visse typer smerter er mer utholdelige enn andre, og at enkelte forhold gjør at smerte blir kronisk.

Noen eksperter fastslår at smerte er proporsjonal med alvorlighetsgraden av skaden eller dysfunksjonen. Hvis du kutter fingeren, vil smerten din ikke vare i mer enn 2 eller 3 dager så lenge du rengjør og behandler såret ordentlig. Brannskader er imidlertid annerledes. Alvorlige skader som dette skader mer vev, noe som kompliserer helbredelsesprosessen mye mer.

På den annen side er det også viktig å skille mellom nociseptive smerter fra nevropatisk smerte. Den første er produsert av mekaniske, termiske eller kjemiske stimuli. Nevropatisk smerte innebærer imidlertid skade på nervesystemet. Det kan være en liten nevrologisk forandring som ville få de aksonene eller smertereseptorene til å reagere mer intenst og vedvarende på enhver stimulans. Sistnevnte er relatert til svekkende tilstander som fibromyalgi.

Vitenskap står overfor utfordringen med å utvikle mer raffinerte og personlige stoffer, kjemiske midler som virker på de konkrete smertereseptorene som utløser smerter, slik at det ikke lenger påvirker livskvaliteten til de som lider av alvorlige skader eller lidelser.