Kronisk smerte: Den usynlige sykdommen

· januar 29, 2018

Når vi har vondt, virker det enkelt å få det til å gå vekk eller i det minste gjøre det bedre: vi går til legen, de forteller oss hva den rette behandlingen er, og smerten forsvinner.

Men det er ikke alltid slik. En av de store utfordringene i mange medisinske disipliner er kronisk smerte. Hva skjer når ingenting får smerten til å forsvinne? Hvordan kontrollerer du noe så rotete og utmattende som konstant smerte?

En person med kronisk smerte føler det som om tusen nåler alltid sitter fast i kroppen deres. Du kan se hvordan denne situasjonen påvirker dem, ikke bare fysisk, men også følelsesmessig og psykologisk. I deres relasjoner også.

Det kontinuerlige stresset de blir utsatt for, sammen med problemene som forårsaker kroniske smerter, kan virkelig ryste deres relasjoner, verdenssyn og hele livet.

«Det er smerter som dreper: men det er mer grusomme, de som etterlater oss uten å la oss nyte livet.»

– Antoine L. Apollinaire Fée –

Det vil ikke være vanskelig bare for den personen med kronisk smerte. Nære relasjoner vil også oppleve noen problemer, særlig når det er uvitenhet, mangel på forståelse eller utmattelse.

Siden de også har følt forskjellige typer smerter gjennom livet, tror de at de har muligheten til å føle empati med dem.

Men fordi det er så subjektivt og avhengig av deres egne følelser, er det veldig vanskelig å sette seg i skoene til den personen som lider.

Hva kan psykologi gjøre for kronisk smerte?

Smerte er en advarsel fra kroppen vår som forteller oss at noe ikke er riktig. Men hva skjer når – etter man har fulgt medisinske anbefalinger – smerten fortsetter?

Livet kan bli ekstremt drenerende. Daglige aktiviteter vil også bli til lidelse selv, og det er altfor lett å se fremtiden med bare fortvilelse.

Kvinne med smerte

Denne følelsen av å være i nåde av smerte som et blad i vinden, er svært skadelig for ens selvtillit.

Det er sant at graden av funksjonshemming kroniske smerter forårsaker varierer i hver persons situasjon. Uansett hvilken grad av autonomi og funksjonalitet hver person har, vil de ofte føle seg begrenset og frustrert.

Generelt kaller eksperter det kronisk smerte når det varer lenger enn seks måneder, og medisinske eller kirurgiske behandlinger ikke hjelper.

Og selv om det kan være medisiner for å lindre symptomene, kan psykoterapi også være til stor hjelp i disse tilfellene.

Godkjennelse og empowerment ved hjelp av psykologi kan styrke en persons følelse av kontroll over deres eget liv.

«Glede og smerte er ikke som olje og vann, de eksisterer heller sammen.»

– José Saramago –

Å takle smerte

Det er flere teknikker for å håndtere kronisk smerte. Nå vil vi fokusere på de i «Pain Manual» (Moix og Kovacs, 2009).

En av hovedformlene for å vokse i motgang er å vite hvordan ting som påvirker oss, virker. Når vi forstår problemet, kan vi skape bedre strategier, og stresset fra usikkerhet kan gå ned.

Dermed blir vi eksperter i fokus. Å lære å rette oppmerksomheten vår er grunnleggende for å innse hvor mye kraft vi har over smerte.

På denne måten vil det å trene vår oppmerksomhet for å lede den mot avslappende stimuli, være til stor hjelp, i stedet for å fokusere på den forstyrrende smerten.

«Mannen som smerte ikke lærer noe vil alltid være et barn.»

– Nicolás Tommaseo –

Her er en annen ting å huske på. Ubehag generert ved å føle seg motløs, fórer bare sykdommen. Frykt, stress og søvnproblemer øker bare smerte.

Når vi vet dette, kan vi jobbe i motsatt retning. Det er å fokusere våre følelser, tanker og atferd mot litt helse i stedet for å bidra til å øke vår smerte. Selv om det er bare litt, vil det bidra til at ting går vår vei.

Kvinne med hodet ned

La oss gjøre det

Når vi forstår at vi aktivt kan nærme oss problemet, kan vi begynne å jobbe med det. Noen gode handlingsideer inkluderer:

  • Avslapping og pusting: de er avgjørende for å lindre muskelspenning. Å slappe av består ikke bare av å ligge og fysisk koble fra på muskelnivå, men også andre metoder som å gå på kino, spise på en restaurant, høre på musikk, snakke med en venn på telefonen, … som også hjelper oss å koble fra.
  • Følelser: De er en annen viktig del av prosessen. Å kjenne dem, forstå hvordan de påvirker smerten vår og å jobbe med distanseringsteknikker kan være svært nyttig.
  • Kommuniser på en sunn måte: Det er logisk at i en situasjon med kronisk smerte, blir klaging en livsstil. Å arbeide med måten vi uttrykker oss på og å kommunisere den samme meldingen, men på en annen måte, vil bidra til å forbedre våre relasjoner.
  • Gjenopprett gamle og sunne vaner: Det er normalt å slutte å gjøre aktiviteter som vi pleide å nyte, inkludert hverdagslige ting, siden de har blitt vanskeligere. Men å gjenopprette gammel dynamikk, selv små gleder, vil hjelpe oss med å bygge et bedre liv.
  • Sett sammen en plan med terapeuten din: Å vite hva våre tankefiltre og kognitive forvrengninger er som hindrer oss i å endre våre tankemønstre, er grunnleggende.

«Smerte og lidelse er en slags valuta som går fra hånd til hånd til de når noen som mottar dem, men ikke overfører dem videre.»

– Simone Weil –

Som du kan se, påvirker kronisk smerte ikke bare kroppen vår, men også våre tanker, relasjoner og følelser. Det kan være usynlig, men det bærer mye vekt.