Kraften til det bittersøte: Hvordan reagere på livets ufullkommenheter

Finner du trøst på en regnværsdag? Elsker du trist musikk? Føler du deg inspirert når du håndterer sorg eller skuffelse? I så fall tilhører du den gruppen mennesker som forstår at du kan være lykkelig i en ufullkommen verden.
Kraften til det bittersøte: Hvordan reagere på livets ufullkommenheter
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 04 oktober, 2022

I løpet av barndommen begynner du å internalisere visse dimensjoner som binære. Folk er enten gode eller dårlige. Verden er vakker eller stygg. Livet er lykkelig eller trist. Men å oppfatte alt som omgir deg fra et slikt reduksjonistisk standpunkt, nekter deg muligheten til å oppfatte det subtile, men fascinerende kaleidoskopet av mellomliggende tilstander som utgjør vår eksistens.

I virkeligheten kan det være en viss skjønnhet i smerte og lykke i ufullkommenhet. Dette har en tendens til å komplisere livet noe. Det er fordi vi som mennesker føler oss bedre med enkle ideer enn med de som har kurver eller nyanser. Det er en grunn til at mange av oss savner barndommens idealiserte trygghet.

Før eller siden innser du at hverdagen er full av sprekker. For eksempel oppdager du at kjærlighet, som vennskap, ikke er evig, og at de ofte utløper tidligere enn du forventer. Du innser også at ikke alle drømmer går i oppfyllelse, mange av dine ønsker går tapt underveis, og at ikke all innsats ender opp med å bli belønnet, absolutt færre av dem enn du hadde håpet.

For å oppnå psykisk velvære er det ikke nok å anta at livet er ufullkomment. Du må også lære å være lykkelig, til tross for livets feil og skavanker.

Vår kultur har lenge blendet oss til å tro at lykke er søthet og perfeksjon, og at vi alle kan oppnå den tilstanden.

Kvinne ser på havet og tenker på kraften til det bittersøte
Livet har en bittersøt smak som vi før eller siden må venne oss til.

Kraften til det bittersøte: den nye trenden for å transformere smerte

Susan Cain er en kjent amerikansk forfatter og foredragsholder. Hun er forfatteren av The Power of Introverts (2012) og har nylig utgitt en ny bok, Bittersweet (2022). I dette arbeidet fremhever hun det faktum at vi i flere tiår har lagt vekt på behovet for å oppleve positive følelser som glede, eufori, moro og entusiasme.

Disse psyko-emosjonelle tilstandene fremmes som direkte veier til lykke og velvære. Det er den typen følelser vi lengter etter for å føle oss oppfylte, komplette og lykkelige. Men mens denne positive dynamikken vektlegges, er tristhet, melankoli, lengsel og skuffelse undervurdert.

Susan Cain definerer kraften til det bittersøte som evnen til å sette pris på og akseptere ufullkommenheten i verden rundt oss. Hun hevder det er ekstremt vanskelig å være lykkelig uten å akseptere at dette er spillereglene – uansett om vi liker dem eller ikke. Tross alt var det takket være denne typen opplevelser at mange av våre mest anerkjente kunstnere klarte å forvandle smerten sin til kunst.

Finner du trøst på en regnværsdag?

Regnværsdager har også sine snille, trøstende og positive sider. Det er slike øyeblikk som inviterer til erindring og intimitet, så vel som sårt tiltrengt introspeksjon der du kan få kontakt med deg selv og sette deg nye mål. Kraften til det bittersøte inviterer deg til å se skjønnheten i de øyeblikkene som for mange er ufullkomne.

Et tog som kommer for sent, en avtale som er kansellert, en plutselig storm som endrer ettermiddagsplanene dine … Hvis du klamrer deg til perfeksjon og behovet for at alt skal gå bra til enhver tid, er du dømt til å lide. På den annen side, hvis du aksepterer de sprekkene som fra tid til annen bryter inn i hverdagen din, vil du kunne se lyset som skinner gjennom dem, sette pris på andre perspektiver og til og med lære av de mislykkede øyeblikkene.

Ufullkommenhet og kreativitet som en form for katarsis

Å tillate deg selv å oppleve og sette pris på det bittersøte kommer fra å være en del av en verden som nesten alltid er mangelfull, men som samtidig er hardnakket vakker, forklarer Susan Cain. Fordi kraften til det bittersøte også lærer oss en strategi for å reagere på smerte for å gjøre den skuffelsen, smerten eller sorgen til kunst.

Walt Whitman rådet i sine tekster og dikt at “Hvert øyeblikk av lys og mørke er et mirakel”. En annen kreativ håndverker, Leonard Cohen, gjorde sin egen melankoli til et ekstremt fruktbart territorium for kunsten sin. Hans fengslende musikk omfavner oss med følelser som ikke er spesielt muntre, men alltid helbredende og stemningsfulle.

“Stedet du lider er med andre ord det samme stedet du hvor bryr deg dypt – bryr deg nok til å handle.”

– Susan Cain –

Kvinne ser på regnet og tenker på kraften til det bittersøte
Regn og trist musikk er måter å sette pris på kraften til det bittersøte.

Kraften til det bittersøte i et nyansert analfabetsamfunn

Vi lever i et samfunn som er overbevist om at lykke betyr suksess, erobring, prestasjon, selskap, kjærlighet, perfeksjon og flaks. Derfor, fra en tidlig alder, internaliserte du at det motsatte av glede var tristhet – et rundt ansikt med et omvendt smil. Uttrykket som ingen skal vise og som det er best å unngå for enhver pris.

Vår verden er analfabet når det gjelder å fange og verdsette nyansene og verdiene til hver følelse. Av denne grunn må vi lære om kraften til det bittersøte. Tristhet, melankoli og lengsel er lerreter der vi kan skisse opp nye og vesentlige betydninger. Fra håpets blå farge til depresjonens svarte, finnes det en hel rekke verdifulle, nyttige og inspirerende fargetoner.

Vi trenger å utvide perspektivene våre og forstå at smerte har mange former og at disse også fullfører oss som mennesker. Det er bare de som tillater seg å reise gjennom disse litt gråere territoriene som oppnår den typen læring som andre ikke er i stand til å tilegne seg.

Det kan interessere deg ...
Når nostalgi blir tristhet: Å ikke leve i øyeblikket
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Når nostalgi blir tristhet: Å ikke leve i øyeblikket

Å være klar over at det og leve i øyeblikket vil gi deg et godt fremtidig minne, kan hjelpe deg med å nyte mer akkurat der du er.



  • Cain, Susan (2022) Agridulce. Urano. Madrid
  • Susan Cain (2021) El poder de los introvertidos. Urano. Madrid