Pratfall-effekten: Hvorfor ufullkommenhet gjør oss mer likandes

Det er pussig hvordan sinnet vårt fungerer. Pratfall-effekten er et godt eksempel på dette, eller hvordan noen kan begynne å like oss bedre når vi gjør en feil.
Pratfall-effekten: Hvorfor ufullkommenhet gjør oss mer likandes

Siste oppdatering: 19 august, 2022

Vi har en tendens til å finne intelligente og kompetente mennesker som ellers er ganske uvitende, for å være ganske sjarmerende. Det er imidlertid en fascinerende psykologisk forklaring bak det keitete geniet, som vi ser portrettert så ofte i film. Dette er Pratfall-effekten, eller hvordan geniale mennesker vinner vår sympati ved å gjøre noen feil. Det er et bevist fenomen.

I en film, når geniet gjør en tabbe, begynner vi å like dem mer. Det samme skjer i det virkelige liv. Når den typiske bedreviteren eller blendende kunnskapsrike kollegaen snubler eller søler kaffe, finner vi dem langt mer vennlige, imøtekommende og kjærlige. Faktisk gjør feilen dem mer menneskelige, og også mindre fjerne.

Aldri har det vært så lønnsomt å gjøre en feil eller snuble. Faktisk er det et velkjent psykologisk fenomen som ofte blir utnyttet med vilje.

Å være feilbarlig gjør oss til mennesker. Dette blir noen ganger sett på som attraktivt.

Gutt tenker på Pratfall-effekten
Mennesker som gjør feil virker ofte mindre fjerne og har en større følelsesmessig innvirkning på oss.

Pratfall-effekten

Pratfall-effekten ble beskrevet av sosialpsykologen Elliot Aronson i 1966. Han gjorde det som et resultat av et kuriøst eksperiment ved University of Minnesota der 48 mannlige studenter lyttet til båndopptak av noen som svarte på spørsmål, antagelig som en audition for en tv-show.

Studentene lyttet til ett av fire scenarier. En overlegen person som svarer på spørsmål, en gjennomsnittlig person som svarer på spørsmål, en overlegen person som svarer på spørsmål og gjør en feil (en “pratfall”), og en gjennomsnittlig person som gjør det samme. Den overlegne personen svarte riktig på 92 prosent av spørsmålene mens gjennomsnittspersonen bare klarte 30 prosent. På et tidspunkt beskrev den overlegne studenten hvordan han hadde sølt ut kaffen. Denne detaljen forbedret bildet som elevene som hørte på båndet, dannet seg av ham. De beskrev ham som sympatisk. Likevel, når den gjennomsnittlige studenten sølte ut kaffen, ble hans oppfattede popularitet redusert.

Derfor ble Pratfall-effekten definert som tiltrekningen som en intelligent person genererer når de har en ulempe på en eller annen måte. Dette fikk Aronson til å spekulere i at de som er klar over sin høye kompetanse kan få mer innflytelse ved å være feilbarlige.

Vi liker kjendiser bedre hvis de gjør feil offentlig

En kjendis som har blitt sett å gjøre tabber i offentligheten ved mer enn én anledning, er Jennifer Lawrence. Dessuten er hun oppriktig og spontan. Utover hennes kunstneriske ferdigheter og Oscar-prisen, er hun også populær for sine tabber. De er et stort pluss for henne.

Andre kjente skuespillere eller figurer fra kunst- og vitenskapsverdenen som er mer nøye og ikke pleier å gjøre feil, er ikke like populære. Dette betyr imidlertid ikke at vi ikke beundrer dem for arbeidet deres. Det tyder rett og slett på at en kompetent person vil bli oppfattet mer positivt hvis de lar seg av og til bli sett på som feilbarlige.

Når det er sagt, er det én viktig nyanse. Feilene må være tilfeldige og sporadiske. Hvis de er konstante, gjelder ikke Pratfall-effekten, og figuren mister appellen.

Pratfall-effekten og sosial sammenligningsteori

Når vi møter noen som er flinke, målbevisste og kompetente, blir vi vanligvis imponert og føler respekt for dem. Vi kan til og med føle oss som i en ugunstig stilling. Men å se dem snuble og gjøre feil endrer ting. Å se noen eksepsjonelle gjøre en dum feil akkurat som de vi gjør, genererer følelser av nærhet og tillit til oss.

Pratfall-effekten er basert på sosial sammenligningsteori. Denne ble foreslått av Leon Festinger i 1954. Den hevder at vi vurderer oss selv ved å sammenligne oss med andre. Derfor gir det ofte ubehag å se noen som er mer bestemt og kompetent enn oss.

Å oppdage at denne samme personen gjør en feil, søler ut kaffen eller snubler når han snakker, vekker vår empati fordi vi identifiserer oss med dem. Dette styrker selvfølelsen vår og får oss til å føle oss bra. Vi tenker at hvis noen med så mange dyder har en slags likhet med oss, betyr det at vi også er spesielle.

Gutt med briller tenker på Pratfall-effekten
Virkelig smarte mennesker er klar over Pratfall-effekten og kan bruke den til å generere sosial tiltrekning.

Å feile er menneskelig

Det er sant at å gjøre feil gjør oss menneskelige. Det er faktisk ingenting som bringer oss nærmere hverandre enn å oppdage at vi alle gjør feil fra tid til annen. Uansett hvor geniale vi er, er ingen immun mot den dummeste feilen, utilsiktet fall og offentlig tabbe. Dette fenomenet er anerkjent av vitenskapen, media og de mest geniale hjernene.

Som vi nevnte tidligere, har filmverdenen en tendens til å fremstille den gjennomsnittlige vitenskapsmannen som et klønete geni. Noen som svir maten sin med samme letthet som de redder verden. Pratfall-effekten får disse karakterene til å fengsle oss. Men vær forsiktig, smarte mennesker er klar over dette fenomenet og kan bruke det til å bli mer innflytelsesrike.

Når det er sagt, tyder forskning på at det finnes unntak. Den hevder at personer med ekstremt høy selvfølelse og de med lav selvfølelse ikke ser positivt på den briljante personen som gjør feil. De foretrekker at de er ufeilbarlige.

Det kan interessere deg ...
Et eksperiment på de affektive konsekvensene av sosial sammenligning
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Et eksperiment på de affektive konsekvensene av sosial sammenligning

Dette eksperimentet fra 1990 er en test av sosial sammenligning. Med andre ord, følelsene som oppstår når folk sammenligner seg med andre.



  • Aronson, E., Willerman, B., & Floyd, J. (1966). The effect of a pratfall on increasing interpersonal appeal. Psychonomic Science.
  • Ein-Gar, D., Shiv, B., & Tormala, Z. L. (2012). When blemishing leads to blossoming: The positive effect of negative information. Journal of Consumer Research, 38(5), 846-859.
  • Mettee, D. R., & Wilkins, P. C. (1972). When similarity” hurts”: Effects of perceived ability and a humorous blunder on interpersonal attractiveness. Journal of Personality and Social Psychology, 22(2), 246.
  •  Helmreich, R., Aronson, E., & LeFan, J. (1970). To err is humanizing sometimes: Effects of self-esteem, ability, and a pratfall on interpersonal attraction. Journal of Personality and Social Psychology, 16(2), 259.