Hyperosmi: definisjon og årsaker

· juli 20, 2018

Kan du forestille deg hvordan det ville vært å oppleve lukten av svette eller gjødsel mye mer intenst enn normalt? Det ville vært et skikkelig mareritt, ikke sant? Vel, det er det folk med hyperosmi går gjennom hver dag. Det er en tilstand som forsterker folks luktesans så de kan lukte ting andre ikke vet at er der en gang. 

Folk med hyperosmi kan for eksempel merke lukten av en blomst under en haug med søppel. De kan også gjenkjenne lukten av en spesiell person på lang avstand. Det betyr ikke at de er som blodhunder eller har overmenneskelige superhelt evner. Det betyr bare at de har utviklet en hypersensitivitet som er spesifikt knyttet til luktesansen deres.

Hyperosmi: evne eller lidelse?

Denne forsterkede luktesansen har like mange fordeler som den har ulemper for de som har den. Noen ser det stort sett som en velsignelse i livene sine, men andre ser på det som en kilde til endeløs lidelse. La oss se på noen eksempler.

Noen ganger når du kommer hjem til leiligheten din og står i bunnen av trappen kan du lukte den herlige duften av stuing eller kanskje en kake som en nabo baker og plutselig bli veldig sulten. Veldig, veldig sulten! Du har så lyst til å bare hive deg over den maten! Hvis du da har mat i nærheten, eller tilfeldigvis er veldig god venn med naboen din, kan det passe veldig bra. Men, hvis det du lukter så intenst og konstant ikke er spesielt appetittvekkende eller hvis du ikke kan gjøre noe med den plutselige lysten den vekker (som lysten til å spise), blir ting annerledes. 

Så mens du rolig slapper av hjemme i stua etter en lang dag på jobb kan du plutselig begynne å lukte en haug med ting veldig intenst uten å ha noen måte å unngå det på. Skokremen naboen i første etasje bruker, luftfrisker fra en annens bad, lakk som damen i femte etasje er i gang med eller oljen som har svidd seg i en kjele et eller annet sted. Det er sånn hver eneste dag oppleves, hele tiden. Det eneste du får lyst til å gjøre etter hvert er å feste en klesklype på nesa. 

Hva forårsaker hyperosmi?

Denne tilstanden dukker opp i samme området, men på andre siden, som to andre typer perseptuelle sykdommer koblet til lukt. Den første er hyposmi, en tilstand der luktesansen er redusert, og den andre er anosmi, en tilstand der luktesansen er totalt fraværende.

Av disse tre er faktisk hyperosmi den mest sjeldne. Det betyr at tilstanden ikke har blitt forsket noe særlig på. Det at ikke så mange mennesker har denne tilstanden er nettopp det som gjør at vi ikke er helt sikre på hva som forårsaker den. På den andre siden kjenner vi til spesifikke tilfeller eller risikofaktorer som henger sammen med ting som overgangsalder, Addisons sykdom, hypertyreose eller nerveskader som oppstår ved inntak av amfetaminer eller når du går gjennom avvenning.

I noen tilfeller forsvinner etter hvert hyperosmi av seg selv. Det dukker opp for en periode og forsvinner igjen. Det finnes bare noen få ekstreme tilfeller der tilstanden varer gjennom hele personens liv.

Er det hjelpsomt eller skadelig?

For en parfymemaker eller en sommelier kan det å ha hyperosmi være en stor fordel. Det er dette som skjer med hovedkarakteren i boken og filmen med samme navn, Parfymen: historien om en morder. Hans hypersensitive luktesans hjelper han å bli en av de beste parfymemakerne noen sinne, men for alle andre kan det bli ren tortur.

Denne tilstanden forårsaker veldig alvorlige problemer i sosiale settinger. Dette er fordi menneskene påvirket kan oppleve sterkt ubehag eller avsky rundt visse ting. For eksempel kan de begynne å se på yndlingsretten sin som ekkel eller lukten av favorittparfymen som uutholdelig. De kan til og med ende opp med å besvime hvis de er i veldig overfylte lokaler eller i store mengder med folk som på toget eller bussen.

Hvorfor forsvinner hyperosmi?

Ettersom vi ikke er sikre på hva som forårsaker tilstanden kan behandlingen av hyperosmi ha blandede resultater. Noen leger har for eksempel prøvd antipsykotisk dopaminantagonistsubstanser for å behandle tilstanden. Ved å begrense disse nevrotransmitterne kan de begrense mengden lukt som trenger seg på luktesansen.

Takket være utsagn fra menneskene som har det, vet vi at røyking faktisk også er en måte å redusere luktesansen på hvis du har hyperosmi, men tenk deg nøye om! Du må virkelig ta det rådet med en klype salt, for hvis det er en ting som vi er veldig sikre på er det at røyking ikke er bra for helsa i det hele tatt.

På grunn av dette er det viktig at mennesker med tilstanden og alle som er rundt dem absolutt bør unngå eller fjerne en hver sterk lukt som kan være helt umulig for disse menneskene å håndtere. Dette kan være ting som fisk, kjøtt, visse sauser eller kaffe. Siden det ikke finnes noen egentlig medisinsk behandling er det å begrense alt man blir utsatt for den eneste formen for lindring.

Gravide kvinner og hyperosmi

En merkelig ting er at mange kvinner som «midlertidig» opplever denne tilstanden er gravide kvinner. Under begynnelsen og slutten av graviditeten vil de ha en hypersensitiv luktesans, mest fordi det er en høyere mengde østrogen og progesteron i blodet deres.

Disse kvinnene har altså en økt luktesans. De kan begynne å mislike lukter de likte før og omvendt. Det kan til og med få dem til å kaste opp oftere når de får ferten av lukter de virkelig finner frastøtende. For noen gravide kvinner ebber denne effekten av eller forsvinner helt etter første trimester. For andre kvinner kan dette vare under hele graviditeten og først forsvinne etter at de faktisk har født barnet.

Denne psykologiske endringen kan være noe vi har arvet fra forfedrene våre så mødrene kunne gjenkjenne duften av sine egne barn når de ble født. 

Andre merkelige lidelser knyttet til lukt

Dysosmi er en nevrologisk tilstand som forårsaker endringer i luktesansenDet kan forårsake anosmi (som vi nevnte tidligere i artikkelen), parosmi eller fantosmi.

  • Parosmi er en forverring av luktesansen som gjør at hjernen ikke klarer å plassere en naturlig eller iboende duft i ting. For eksempel kan man plutselig anse duften av en rose som ubehagelig, selv om den vanligvis er godt likt.
  • Fantosmi er en slags hallusinasjon i luktesansen. Det betyr at man kan oppfatte lukter som ikke eksisterer eller egentlig ikke er der. Denne spøkelsesaktige duften gjør at noen mennesker tror at de lukter en naturgass eller en eller annen form for lekkasje, så de tror kanskje at de er i fare. De opplever virkelig lukten som sterk og alarmerende.

Lukten av noe som blir stekt, uansett hvor fettete det er, vil ikke fylle magen din av seg selv. Vi trenger å forske mer på disse tilstandene, spesielt hyperosmi. Vi må hvite hvorfor og hvordan det dukker opp og finne ut en måte å redusere den ødeleggende effekten den kan ha på folks liv.