Høytfungerende autisme – Hvordan er det å ha det?

18 februar, 2020
Noen blir diagnostisert med høytfungerende autisme. Deres ivrige intelligens og språkkompetanse skjuler ofte andre begrensninger som følelsesmessige problemer og mangel på omgjengelighet.
 

For litt over et tiår siden fikk Anthony Hopkins en diagnose som ikke overrasket ham så mye. Legen fortalte ham at han hadde Aspergers sykdom. Dette betydde at han gikk inn under spektrumet av høytfungerende autisme. Han mener selv at det å ha høytfungerende autisme er en fordel. Hvorfor? Fordi hukommelsen hans er utmerket og han har en tendens til å analysere og ta del i karakterene han spiller.

Mange flere kjendiser har vært på autismespekteret, inkludert Albert Einstein, Tim Burton, Bill Gates, og Steven Spielberg. Med disse svært kreative menneskene som en referanse, tenker du kanskje at høytfungerende autisme er en velsignelse eller et lykketreff.

Du bør imidlertid ikke la deg lure. Dette er fordi mange av disse menneskene skiller seg ut i feltet sitt, det være seg kunstnerisk, teknisk eller vitenskapelig. De har imidlertid ofte mange begrensninger på et sosialt nivå, og fremfor alt, på et følelsesmessig nivå. Disse vanskelighetene er ofte en kilde til begrensninger og sosiale tåpeligheter.

Anthony Hopkins innrømmer at han i løpet av en stor del av livet sitt måtte håndtere sinne og tydelige problemer med å knytte bånd til andre mennesker. Faktisk hadde han problemer med alkoholisme. I disse dager finner han imidlertid trøst i musikk og maling. Dette hjelper ham med å finne harmoni med sitt følelsesmessige univers.

Så slående som det enn kan virke, trenger forskere fremdeles å lære om autisme. Noe som er enda viktigere, er at menneskeheten fremdeles mangler ressurser og tiltak for en tidlig diagnose, spesielt i tilfeller der symptomene ikke er så tydelige.

 
Albert Einstein

Kjennetegn på mennesker med høytfungerende autisme

De fleste med høytfungerende autisme får diagnosen som voksne. Dette kan være fordi de har en tendens til å ha en ivrig intelligens som lar dem overvinne vanskeligheter.

Familiene deres og det sosiale miljøet deres vil imidlertid lide av visse begrensninger. Dermed har de en tendens til å tilskrive slike mangler til personligheten sin. Nettopp på grunn av dette vil de sjeldent mistenke at autismespekterforstyrrelse er årsaken til atferden deres.

Sterkere verbale resonneringsevner og romlige ferdigheter

Som vi nevnte ovenfor, er det enkelt for mennesker med høytfungerende autisme å uttrykke seg. De snakker, resonnerer og kommuniserer både effektivt og dyktig.

Et bemerkelsesverdig kjennetegn er at IQ-en deres er ikke bare høyere enn gjennomsnittet, men kompetansen deres innen romlig intelligens tiltrekker seg oppmerksomhet. Dette er fordi den oversettes til en evne til å forestille seg og visualisere. De kan skille forskjellige objekter fra ulike dimensjoner. I tillegg kan de transformere konsepter og endre og manipulere dataene deres.

 

Uslokkelig nysgjerrighet

Mennesker med høytfungerende autisme er nysgjerrige og har mange interesser. De fokuserer på spesifikke områder og blir nesten besatt av dem. I tillegg ser de alltid etter informasjon. De spør, undersøker og vier mye tid til bestemte interesser.

Barn og voksen spiller sjakk

Sosiale begrensninger

Til tross for den intellektuelle kompetansen deres, er det noe som begrenser disse menneskene: sosiale ferdigheter. De er ikke så flinke til å lese sosiale situasjoner og føler seg ofte fortapte i dem.

De synes at det er vanskelig å koble seg til andre mennesker og viker unna øyekontakt med andre. De føler seg annerledes og foretrekker å være alene. Når de samhandler med andre, vil de heller ha en debatt enn å ha en avslappet samtale der dobbeltmeninger råder.

Angstproblemer

Uheldigvis blir barn med høytfungerende autisme ofte diagnostisert med hyperaktivitet. De er rastløse barn som berører alt og stiller spørsmål uten stopp. Studier som denne som ble utført av Dr. Alinda Gilliot ved University of Nottingham i USA påpeker noe bemerkelsesverdig.

Den sier at mennesker med høytfungerende autisme ofte har angstproblemer og selv tvangslidelser (OCD). Det er også vanskeligere for dem å kontrollere følelsene sine.

 

Høytfungerende autisme og oksytocin

Som ved de fleste nevrologiske tilstandene, er autismespekteret en kompleks kombinasjon. Kjennetegnene utgjør en annen måte å tilnærme seg virkeligheten på. Videre er noen typer så alvorlige at den lidende ikke kan kommunisere effektivt.

Det er også andre tilfeller hvor Aspergers syndrom manifesterer seg på et høyt nivå. De som lider av savantsyndromet kan oppleve fysiske, mentale eller motorforstyrrelser, men de har vanligvis utmerkede ferdigheter når det gjelder kunst og matematikk.

Hva med i tilfeller av høytfungerende autisme? Hvorfor definerer noen det som mild autisme mens andre definerer det som Aspergers syndrom? Denne kategorien er ikke offisielt en del av Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-V). Den er imidlertid en unektelig virkelighet.

Noen blir voksne før de finner ut at de er autistiske. Det er ved dette tidspunktet at de forstår de sosiale og følelsesmessige begrensningene sine. Faktisk foregår det for tiden interessant terapeutisk forskning på emnet. United States National Institute of Mental Health oppdaget for eksempel at oksytocin forbedrer den sosiale atferden til mennesker med høytfungerende autisme.

 
  • Andari, E., Duhamel, JR, Zalla, T., Herbrecht, E., Leboyer, M. y Sirigu, A. (2010). Promover el comportamiento social con oxitocina en trastornos del espectro autista de alto funcionamiento. Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América , 107 (9), 4389–4394. https://doi.org/10.1073/pnas.091024910
  • Baron-Cohen, S., Wheelwright, S., Skinner, R., Martin, J., & Clubley, E. (2001). The Autism-Spectrum Quotient (AQ): Evidence from Asperger Syndrome/High-Functioning Autism, Males and Females, Scientists and Mathematicians. Journal of Autism and Developmental Disorders31(1), 5–17. https://doi.org/10.1023/A:1005653411471
  • Gillott, A., Furniss, F., & Walter, A. (2001). Anxiety in high-functioning children with autism. Autism5(3), 277–286. https://doi.org/10.1177/1362361301005003005