Har du hørt om det fascinerende Washoe-prosjektet?

Washoe-prosjektet viste at aper har et høyere nivå av tanker, følelser og bevissthet enn mennesker forventet. For mange endret dette eksperimentet oppfatningen om disse dyrene fullstendig.
Har du hørt om det fascinerende Washoe-prosjektet?

Siste oppdatering: 29 januar, 2021

Washoe-prosjektet er både fascinerende og rørende. Det involverer en hunnsjimpanse som heter Washoe. Hun er ansett som det første ikke-menneskelige dyret som lærte amerikansk tegnspråk. For mange mennesker var det en åpenbaring av natur.

Drs. Allen Gardner og Beatrix Gardner begynte å lede dette prosjektet 21. juni 1966 da Washoe bare var to år gammel.

Sjimpansen var opprinnelig fra Vest-Afrika, ble fanget der og brakt til USA av landets luftvåpen et år før eksperimentet startet. Selv om hun var ment for NASA-eksperimenter, adopterte Gardners sjimpansen og startet Washoe-prosjektet.

“Jeg er for dyrenes rettigheter så vel som og menneskerettigheter. Slik er et helt menneske.”

– Abraham Lincoln –

En babysjimpanse.

Washoe-prosjektet

Allen og Beatrix Gardner hadde allerede erfaring med å jobbe med aper før de startet Washoe-prosjektet. Språkvitenskap var allerede et område av stor interesse, og paret ønsket å finne ut om det var mulig for dyr å lære menneskespråk.

De adopterte to sjimpanser med den hensikt å lære dem å snakke som mennesker. Begge forsøk mislyktes, og forskerne konkluderte med at apenes anatomi gjorde artikulert språk umulig for dem.

Da ga de også opp å lære aper å snakke. Så kom Washoe inn i livene deres, og de tenkte at tegnspråk kunne være med passende. Tross alt er hendene til denne arten veldig lik menneskelige hender, noe som betyr at sannsynligheten for suksess var høyere.

Utdannelsen til Washoe

Gardners mente også at det var best å oppdra Washoe som om hun var et menneske. Med andre ord, de ville oppdra henne som en liten jente. De ønsket å vite om sjimpansen var i stand til å lære språket naturlig slik en menneskelig baby ville.

Dermed hadde Washoe sine egne antrekk og satte seg ned for å spise ved bordet med veilederne sine. Hun hadde også sine egne personlige gjenstander, for eksempel tannbørster og kammer, samt bøker og leker. Da hun vokste opp, bosatte hun seg faktisk i en campingvogn utstyrt med stue, kjøkken, kommode, kjøleskap og seng.

Gardners overleverte Washoe til Roger og Deborah Fouts da hun var fem år gammel. De har ivaretatt henne siden, og opprettholdt de samme parametrene å leve etter.

Intelligente vesener

Washoes omsorgspersoner ble pålagt å bruke tegnspråk og avstå fra å bruke talespråk. De ville ikke at hun skulle føle seg annerledes enn andre. I stedet ønsket de at hun skulle tro at tegn var den naturlige formen for kommunikasjon. Litt etter litt lærte hun å kommunisere med mennesker.

De brukte ingen betingingsmetoder slik at Washoe kunne lære tegnspråk. Med andre ord belønnet de henne ikke for hennes prestasjoner slik dyretrenere vanligvis gjør. I stedet ble det forventet at hun lærte ved etterligning. Og det gjorde hun! Sjimpansen kunne over 350 ord/bevegelser på slutten av eksperimentet.

Washoe hadde selvfølgelig en egen personlighet. Hun likte å se på bøker på fritiden. Hun elsket også å se på skokataloger. Generelt fanget sko oppmerksomheten hennes, og hun hadde en god sans for humor.

En Washoe sjimpanse.

Washoe-prosjektet er mer enn et eksperiment

To episoder fanget Gardners oppmerksomhet. Faktisk så ingen av dem det komme. Den første skjedde da en av dem dro sin vei for å føde en baby som senere døde. Washoe likte ikke fraværet hennes.

Da kvinnen kom tilbake fortalte hun Washoe hva som hadde skjedd med henne på tegnspråk. Sjimpansen senket blikket og sporet deretter med en finger en tåre i ansiktet til den sørgende moren. Dette avslørte ikke bare at hun hadde høyt forståelsesnivå, men at hun forsto følelser og var empatisk.

Den andre hendelsen skjedde da de satte henne foran et speil og spurte henne hvem hun så. Hun svarte: “Meg, Washoe.” Dette betyr at hun hadde selvbevissthet, som er en høyere kognitiv funksjon.

Selv om sjimpansen døde i 2007 fortsetter prosjektet fortsatt. Mange som kjente til prosjektet har bedt om at primater blir erklært “ikke-menneskelige personer”. Hva synes du om dette?

Det kan interessere deg ...
Å trene hjernen din til å beholde håpet
Utforsk SinnetLes den inn Utforsk Sinnet
Å trene hjernen din til å beholde håpet

Du kan trene hjernen din til å oppnå ting. Dette får deg til å føle deg tryggere og har en direkte innvirkning på din mentale helse.



  • Tamames, K. (2008). Personas como Washoe. Cuadernos para el diálogo, (28), 129-131.