De molekylære fotavtrykkene fra stress

21 november, 2020
Visste du at DNA-et ditt kan forandres fra stress, til det punktet at barnebarna dine kan bli utsatt for visse sykdommer? Dette blir referert til som molekylære fotavtrykk fra stress.

Epigenetikk er en disiplin som studerer endringer i genomet produsert av miljømessige og arvelige faktorer. Takket være dette er verden nå klar over at visse vitale opplevelser endrer den menneskelige genetiske koden. De molekylære fotavtrykkene fra stress er en av faktorene som for tiden studeres. Dette er fordi det endrer informasjonen som disponerer mennesker for visse sykdommer.

Stress er en følelse av fysisk og mental spenning som kan være svært helseskadelig, til tross for at det har en grunnleggende tilpasningsrolle når det setter kroppen i alert modus. Adrenalin- og kortisolnivået øker når folk stresser. Det er en tilstand av overeksponering som endrer responsen fra immunforsvaret, fordøyelsessystemet og andre vekstprosesser.

Dermed studerer forskere over hele verden om disse endringene på en eller annen måte er en del av den genetiske informasjonen. Kanskje disse modifikasjonene arves av avkom og fremtidige generasjoner.

“Ikke stress med kunne hatt, hvis det skulle hatt, ville det hatt.”

– Ukjent –

En stresset mann.

De molekylære fotavtrykkene fra stress

For å undersøke molekylære fotavtrykk fra stress studerte et team fra Tufts University School of Medicine hva som skjedde i en generasjonslinje. Det de fant var at både barn og barnebarn presenterte symptomer relatert til stress forgjengeren hadde hatt.

Tilsvarende studerte de også effekten av posttraumatisk stress, spesielt hos gravide og barnet deres. I denne forbindelse ser det ut til at vold som oppleves under graviditet forårsaker en annen genomisk aktivitet i DNA fra babyer. Dette blir referert til som metylering, og det består av at genomet reagerer på miljøet ved å slå noen gener på eller av.

Denne prosessen er en evolusjonær mekanisme som letter tilpasning til miljøet. Derfor kan man tolke det som den genetiske informasjonen til en etterfølger endres som en adaptiv respons. Videre kan det føre til redde eller aggressive barn.

Genetisk arv

Det er et kjent faktum at gener og miljø samhandler på en toveis måte. Dermed kan en genetisk faktor beskytte mot miljømessige motganger, mens en miljøfaktor kan påvirke et genetisk trekk som predisponerer for sykdom.

Som nevnt ovenfor, fant forskningen at stress kan endre genomets funksjon og til og med overføre det fra generasjon til generasjon. Blant aspektene som stress kan påvirke gjennom genomet er lang levetid og risikoen for hjerte- og karsykdommer.

Et par som går tur.

Lang levetid

En studie utført av Indiana University School of Medicine og Scripps Research Institute identifiserte en rekke gener som kan endre responsen av stress og effekter på humør.

Med andre ord fant de ut at personer som tidligere led av betydelig stress eller humørsykdommer, viste en endring i uttrykksnivåene til ANK3-genet. Dette er relatert til for tidlig aldring og redusert levetid.

De molekylære fotavtrykkene fra stress og hjerte- og karsykdommer

En annen studie, ledet av Duke University, analyserte samspillet mellom gener og miljøet i forhold til hjerte- og karsykdommer. I den identifiserte de en genetisk variant som øker følsomheten til for å lide av hjerte- og karsykdommer, samt diabetes og fedme.

Interessant nok er stress relatert til disse medisinske tilstandene, men i tillegg kan denne disposisjonen være genetisk ifølge denne studien. Nærmere bestemt har de som har spesifikke polymorfier i EBF1-genet en høyere risiko. Dette er fordi dette genet spiller en grunnleggende rolle i utviklingen av immunsystemet.

Kort sagt, de molekylære fotavtrykkene fra stress kan ikke bare bestemme risikoen for fremtidig sykdom, men det er også overførbart og kan påvirke følsomheten til etterkommerne dine. Derfor, og for å avlaste de kortsiktige effektene, må du kjenne og internalisere verktøyene som kan hjelpe deg med å håndtere stress.