Er å bære nag dårlig for helsen din?

februar 21, 2019
Noen mennesker greier ikke å gi slipp på de negative følelsene de opplever når de føler seg urettferdig behandlet. De ender opp med å gå rundt og bære nag.

Hvem har ikke følt seg dårlig behandlet minst en gang i livet? Og hvem har ikke opplevd å bære nag på grunn av det? Kanskje en venn såret deg eller kritiserte deg bak ryggen din. Kanskje du trengte noen, og de plasserte deg bare på bunnen av listen over prioriteringer. Eller kanskje det var læreren din som ikke anerkjente innsatsen din, foreldrene dine som ikke forsto vanskelighetene med å leve i dagens verden, eller partneren din som ble forelsket i noen andre. Vi har alle vært der.

Følelser og helse

Det ville være kjempebra hvis negative følelser kom med advarselsmerking eller hvis skolene lærte barn å håndtere dem. Dette er en farlig sak. Det er ubestridelige bevis på at dårlig håndterte negative følelser kan utgjøre den største faren for helsen vår.

Bære nag påvirker helsen din

Depresjon, for eksempel, er assosiert med målbare forandringer i immunsystemets funksjon. Personer med stor depressiv lidelse har større risiko for å ha et hjerteinfarkt enn folk som ikke lider av det. I tillegg ser det ut til at depresjon å øke risikoen for osteoporose hos kvinner. Hos menn kan depresjon redusere muskelstyrken etter at det tredje året de lider av det.

Angst synes å være knyttet til utviklingen av hjerteproblemer. I tillegg ser det ut til å forsinke rekonvalesensen etter operasjoner. Kronisk fiendtlighet kan være en risikofaktor for hjertesykdom.

Hva er nag?

Nag er den følelsen som best representerer mange menneskers følelsesmessige tilstander. Det skaper atferd som holder personen i samme tilstand. Det har en tendens til å komme med en viss stahet som gjør det motstandsdyktig mot de tiltakene vi tar for å kvitte oss med det.

Folk bærer nag fordi de ble behandlet urettferdig, fordi noen ikke oppfylte forventningene, eller fordi noen forrådte dem. De føler avslag mot personen som har skadet dem.

Den som bærer nag er den som nesten aldri glemmer ulikhetene etter en diskusjon med noen. De trenger også mye tid til å ta inn det som skjedde, tilgi, og gå videre.

Et sint par

Hvordan påvirker det å bære nag helsen din?

For å analysere dette emnet, studerte Witvliet et al. (2002) de emosjonelle og fysiologiske konsekvensene av å handle når man er motivert av nag. De gjorde dette gjennom et eksperiment. De ba studenter om å velge overtramp de hadde opplevd. Flertallet av overtrampene kom fra venner, partnere, søsken eller foreldre.

Disse overtrampene omfattet omstendigheter som avvisning, løgn eller fornærmelser. Etter det samlet forskerne alle rapportene samt de fysiologiske dataene. Disse dataene inkluderte hjertefrekvens, blodtrykk og spenning i ansiktsmusklene.

Forskere samlet dataene da studentene forestilte seg en overbærende respons på disse overtrampene, eller bestemte seg for å bære nag på grunn av dem. Den overbærende gruppen bestemte seg for tilgivelse og empati mot den som hadde gjort urett. Nag-gruppen måtte spille offeret, fokusere på skaden og bære nag.

Måten vi tenker på påvirker helsen vår

Er det mulig at to måter å håndtere den samme situasjonen på kunne endre humøret og de fysiologiske tilstandene til de involverte studentene? Svaret er ja.

Når forskerne spurte deltakerne om å være overbærende, opplevde de mer empati og barmhjertighet. Men da de ba dem om å bære nag og være bitter, rapporterte de mer negative, fiendtlige og triste følelser.

Forskere observerte også en større spenning i brynmusklene, og at hjertefrekvensen, blodtrykket og elektrisk ledningsevne i huden økte. Økningen i hudens elektriske ledningsevne indikerte et mer aktivert autonomt nervesystem, det som forbereder oss på å handle når vi oppfatter en trussel.

Sinte venner

Deres andre oppdagelse var enda mer overraskende. Da forsøket var over, ba de deltakerne om å slappe av. Subjektene som bar på nag var ikke i stand til å gjøre det. Den forhøyede fysiologiske aktiveringstilstanden de var i var svært vanskelig å gi slipp på. De følte seg engstelige for en stund.

Å bære nag er farlig

Hva er konsekvensene av resultatene av denne studien? Å oppleve fiendtlighet til tider vil ikke skade vår helse. Men folk som har en tendens til å ikke gi slipp på overtramp, kan skade seg selv i det lange løp. Å gi næring til sinnet ditt og dets fysiologiske reaksjoner har negative konsekvenser for ditt hjerte- og immunsystem.

Det å bære nag kan derfor være farlig for helsen din. Selv om det ikke alltid er lett, kan det å tilgi de som såret oss, redusere stress og øke trivsel. Vi kan sammenligne effekten av å bære nag mot de som bærer en pose full av murstein: en byrde som til og med påvirker vår fysiske helse. Av denne grunn må du prioritere ditt velvære og slutte å bære nag.

  • Witvliet, C. van O., Ludwig, T. E., & Laan, K. L. Vander. (2001). Granting Forgiveness or Harboring Grudges: Implications for Emotion, Physiology, and Health. Psychological Science. https://doi.org/10.1111/1467-9280.00320