Genetisk hukommelse: Den overraskende arven fra våre forfedre

Arver vi særegenhetene, feilene og de ekstraordinære evnene til våre forfedre? Kan vi overføre til barna våre den emosjonelle kvalen vi har lidd gjennom hele livet? Vitenskapen gir noen interessante svar.
Genetisk hukommelse: Den overraskende arven fra våre forfedre
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 16 desember, 2022

I 2013 gjennomførte forskere et kuriøst eksperiment med mus. En gruppe av dem ble opplært til å utvikle en aversjon mot én type lukt. Senere, da disse dyrene fikk avkom, ble det oppdaget at de følte den samme aversjonen mot den samme lukten. Med andre ord, de hadde arvet foreldrenes frykt, men uten å ha hatt den samme opplevelsen.

Vi forstår genetisk hukommelse som et fenomen der et individ arver bestemte minner eller evner uten tidligere å ha vært utsatt for de aktuelle opplevelsene. Vi vet at det forekommer i dyreriket. Det er som om visse traumatiske opplevelser er innprentet i den genetiske koden til en art, for å lette overlevelsen til neste generasjon.

Men skjer det samme hos mennesker? Arver vi også frykten til våre foreldre eller besteforeldre? Er livet til våre forfedre en slags prolog som konfigurerer vår egen historie? Dette spørsmålet er fortsatt kontroversielt for mange forskere. Imidlertid kan vi nå klargjøre noen data.

Vårt genom har et system som kan lagre virkningen av visse erfaringer fra våre forfedre. Dette kan enten hjelpe eller hindre oss når vi står overfor visse situasjoner.

bilde for å symbolisere genetisk minne
Genene våre er preget av miljøfaktorene som foreldrene våre ble utsatt for.

Genetisk hukommelse

Det er vanlig å gjøre visse feil når man snakker om genetisk hukommelse. For det første kan vi som mennesker ikke lagre minner som våre forfedre har opplevd. Du kan for eksempel ikke huske hva bestemoren din opplevde i barndommen eller hva som skjedde med oldefaren din da han fylte førti.

Ikke desto mindre, det som kan overføres fra en generasjon til en annen, er det emosjonelle avtrykket av en traumatisk opplevelse som er påført over tid. Tidligere nevnte vi museeksperimentet. Det ble utført av Emory University i Atlanta (USA). Den fant at visse negative opplevelser hos mus endret nevronstrukturen i deres avkom, til det punktet at de arvet den samme frykten.

Noe lignende skjer hos mennesker. Vi vet at situasjoner med angst og kronisk stress hos foreldre setter et avtrykk på arvestoffet til nye generasjoner. For eksempel hevder en artikkel publisert i Biological Psychiatry at en fars stress kan genetisk påvirke barna hans, til det punktet at de blir mer sårbare for motgang.

Som levende vesener bærer vi alle med oss et genetisk preg av hva våre slektninger har opplevd. Dermed kan visse fakta variere genene og med dem, fenotypen til en organisme. Dette er vår fysiologi og atferd.

Positive og negative erfaringer opprettholdt over tid sporer forskjellige genuttrykksprofiler i forskjellige hjerneområder assosiert med langtidshukommelse. Hvordan dette emosjonelle avtrykket arves genetisk av en annen generasjon er en prosess som vi ennå ikke forstår.

Epigenetikk og tilfellet Holocaust-overlevende

Når det gjelder å forstå genetisk hukommelse, er det viktig å snakke om epigenetikk. Dette konseptet refererer til hvordan et individs erfaringer kan endre måten deres DNA uttrykkes på, og hvordan den variasjonen kan overføres til neste generasjon.

Med andre ord produseres en variasjon i genene uten å endre selve DNA-koden. Noen kjemiske merker endres og det kan gjøre vår tilpasning til miljøet bedre eller verre. Et slående eksempel på epigenetisk overføring er traumer mellom generasjoner.

For å illustrere dette fenomenet, skal vi undersøke virkningen av andre verdenskrig. En undersøkelse utført i Israel av Dr. Natan Kellermann snakker om hvordan opplevelsene til Holocaust-overlevende ikke bare forble i deres sinn og kropp. Lidelsen deres transcenderte. Og det gjorde det i påfølgende generasjoner.

Mens noen etterkommere viste større sårbarhet for stress, var andre mer resiliente. Hver person møtte disse ekstreme opplevelsene på en ulik måte. Deres holdninger og mestringsmekanismer ble arvet av barna deres.

Psykobiologen Bea Van Den Bergh uttaler at det å lide av høye nivåer av stress og angst en bestemt tid kan ‘omprogrammere’ visse biologiske systemer hos fostre, og disponere dem for psykiske lidelser.

Far og sønn snakker gladelig om genetisk hukommelse
Det finnes personlighetstrekk som kan overføres fra foreldre til barn.

Hva våre forfedre testamenterte oss

Språk kan delvis betraktes som et delvis trekk ved genetisk hukommelse. Vi er alle i stand til å kommunisere takket være den evolusjonære og fysiologiske utviklingen til våre forfedre. Men ikke bare det. Selv om det er kjent at det ikke er noen genetisk disposisjon for et barn til å snakke foreldrenes språk, er det en veldig interessant faktor.

Noen studier viser at språk som mandarin og vietnamesisk (hvor tonen er avgjørende) viser en variasjon i genet for å favorisere korrekt uttale. Følgelig vil en baby født i Vietnam finne det lettere å lære tonaliteten som kreves for det språket enn en som er født i Buenos Aires.

Kort sagt, våre forfedre testamenterte oss mange aspekter, noen av dem er fantastiske og ekstraordinære mens andre er mindre. Gitt disse bevisene, vil vi gjerne legge til en nyanse. Det er det faktum at det biologiske predisponerer oss mens miljøet bestemmer oss. Dette betyr at selv om vi kan arve foreldrestress, er predisponeringen vår for det ikke 100 prosent. Det er rett og slett en risiko, ikke en årsak og virkning.

Men å leve i et familiemiljø preget av konstant mishandling og neglekt har en direkte effekt på mennesket. Det er få som kommer uskadd fra barndommens traumer, selv om det ikke betyr at de må lide for alltid. Det finnes alltid ressurser, strategier og støtte tilgjengelig for å behandle gårsdagens sår.

Det er viktig at disse sårene leges slik at de ikke overføres til fremtidige generasjoner.

Det kan interessere deg ...
Genetikk – Kan du arve depresjon?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Genetikk – Kan du arve depresjon?

Forskere har brukt mye tid og resurser på å studere årsakene til depresjon, og de er spesielt interessert i å se på om du kan arve depresjon eller ...



  • David M. Dietz, Quincey LaPlant, Emily L. Watts, Georgia E. Hodes, Scott J. Russo, Jian Feng, Ronald S. Oosting, Vincent Vialou, Eric J. Nestler. Transmisión paterna de patologías inducidas por estrés . Psiquiatría Biológica , 2011; 70 (5): 408 DOI: 10.1016/j.biopsych.2011.05.005
  • Dias BG, Ressler KJ. Parental olfactory experience influences behavior and neural structure in subsequent generations. Nat Neurosci. 2014 Jan;17(1):89-96. doi: 10.1038/nn.3594. Epub 2013 Dec 1. PMID: 24292232; PMCID: PMC3923835.
  • Kellermann NP. Epigenetic transmission of Holocaust trauma: can nightmares be inherited? Isr J Psychiatry Relat Sci. 2013;50(1):33-9. PMID: 24029109.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.