Eleanor Roosevelt: En bemerkelsesverdig førstedame

november 8, 2019
Selv om Eleanor Roosevelt var et sjenert, usikkert barn, så ble hun en av de mest bemerkelsesverdige og elskede førstedamene. Hun var også forfatter og reformator.

I dag vil vi gjerne fortelle deg om Eleanor Roosevelt, en ganske bemerkelsesverdig kvinne. Hun spilte en viktig rolle i mange av de viktigste begivenhetene i det forrige århundre. Ikke bare som diplomat, men også som menneskerettighetsforkjemper. Eleanor var definitivt et av de mest innflytelsesrike menneskene på 1900-tallet.

Hun var niesen til president Theodore Roosevelt Jr. og giftet seg senere med sin fjerne fetter Franklin Delano Roosevelt. Hun ble førstedame da han ble USAs president. Denne posisjonen var plattformen der hun ga institusjonell støtte til sosiale rettferdighetssaker i kvinnenes frigjøringsbevegelse og universelle menneskerettigheter.

Mens kvinnene som var førstedamer før henne bare hadde en rolle som presidentvertinner med seremonielle plikter, la Eleanor Roosevelt til stoff i stillingen. Ikke bare for regjeringen, men for amerikanske borgere. Faktisk gikk det mye lenger etter jobben hennes som USAs delegat i FN. Hun etterlot en viktig arv etter å ha vært i det hvite hus i løpet av den tiden mannen hennes var president.

Hennes tidlige år

Eleanor Roosevelt

Eleanor ble født i byen New York i en velstående og politisk fremtredende amerikansk familie. Noen sier at hun ikke hadde en lykkelig barndom siden hun mistet begge foreldrene sine før hun fylte ti år. Hun studerte på en privat internatskole i London. Der møtte hun den personen som ble den mest innflytelsesrike skikkelsen i livet hennes, en lærer som innpodet tillit i henne og hjalp henne med å bli en sterk og karismatisk ung kvinne.

Hun holdt kontakten med sin femte fetter, den lovende Franklin Delano Roosevelt. De giftet seg deretter i 1905. De flyttet til Albany etter at han ble utnevnt til senator. De fikk seks barn, men mistet et i tidlig alder.

Eleanor var også involvert i politiske saker til tross for hennes mange familieoppgaver. Hun var medlem av forskjellige organisasjoner. Blant dem: League of Women Voters, Women’s Trade Union League og hun var leder for Women’s Division of the Democratic National Committee. I tillegg var hun leder for en møbelfabrikk og var styreleder for litteratur og historie på en ungdomsskole. Hun samarbeidet med Røde Kors under første verdenskrig.

Eleanor Roosevelt blir førstedame

Hennes oppstigning som førstedame skjedde i 1933 da mannen hennes ble valgt til president i USA for første gang. Han var president i 12 år, og Eleanor Roosevelt var førstedame hele tiden. Hun var ganske viljesterk på en tid der kvinner hadde lite relevans i det offentlige liv, ikke minst i offentlige verv. Hun holdt over 300 foredrag for kvinnelige journalister og deltok i alle slags politiske begivenheter. De som var til fordel for kvinners rettigheter, spesielt for afroamerikanske kvinner.

«Det er ikke nok å snakke om fred. Man må tro på det. Og det er ikke nok å tro på det. Man må jobbe med det.»

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor kjempet for rettighetene til de mest vanskeligstilte. Hun reklamerte for dem via avisene som hun skrev for. Hun skrev over 3000 artikler som ble publisert i aviser og magasiner, inkludert en månedlig spalte i Woman’s Home Companion der hun oppfordret folk til å dele historiene sine. I tillegg ga hun ut fire bøker.

Under andre verdenskrig hadde hun ansvaret for sivilforsvaret. Videre protesterte hun offentlig mot ektemannens beslutning om å arrestere tusenvis av japanske innvandrere.

Eleanor Roosevelt etterlot en viktig arv

Statue av Eleanor Roosevelt

Ektemannen hennes døde under hans fjerde periode som president, men aktivismen hennes tok ikke slutt der. I stedet for å trekke seg fra det offentlige livet, ble Eleanor med president Truman som delegat i FN. Hun var faktisk med på å skrive FNs magnum opus: Menneskerettighetserklæringen fra 1948. Hennes innflytelse er til stede i grunnlovene til mange av verdens nasjoner der hun bidro til å beskytte rettighetene til alle menn og kvinner over hele verden.

President Truman omtalte henne som «verdens førstedame» som en hyllest til hennes menneskerettighetsprestasjoner. Videre betraktet John F. Kennedy henne som arketypen til den amerikanske kvinnen. Hun etterlot seg en arv som forblir en inspirasjon for alle førstedamer etter henne. Det var Eleanor som åpnet feltet for politikk for kvinner. Hun døde 23. april 1962, i New York i en alder av 78 år.

«Store sinn diskuterer ideer; gjennomsnittlige sinn diskuterer hendelser; små sinn diskuterer mennesker.»

-Eleanor Roosevelt-

Eleanor fortsetter å være en inspirasjon for mange kvinner rundt om i verden. Alle som kjemper for rettighetene til kvinner og minoriteter for tiden, anerkjenner hennes betydelige innvirkning på saken.

Verdigheten av alle mennesker

Da hun døde, ble det skrevet mange rosende uttalelser av hennes beundrere. En av dem, Adlai Stevenson, en representant for USA i FN, sa om henne: «Jeg har mistet mer enn en kjær venn. Jeg har mistet en inspirasjon. Hun vil heller tenne et lys enn å forbanne mørket, og gløden hennes har varmet verden».

Dette sitatet definerer definitivt hennes karakter og styrke. Det viser seg at Eleanor Roosevelt tente en flamme i alle som kjente henne.

  • Luscombe, Anya (2018) Eleanor Roosevelt: A crusading spirit to move human rights forward. Sage Journals. Volume: 36 issue: 4, page(s): 241-246. Recuperado de https://journals.sagepub.com
  • Mary A. Glendon, (1998) Knowing the Universal Declaration of Human Rights, Harvard University’s library, 73 Notre Dame L. Rev. 1153. Recuperado de   https://dash.harvard.edu/handle/1/12991698
  • Budner, Sonia (2018) History Knitters, Collection in miniature of great women. Eleanor Roosevelt, Chapter 13. Independently published, ISBN: 978-1980572725