Mary Wollstonecraft: Den første feministen

september 26, 2019
I denne artikkelen skal vi fortelle deg litt om Mary Wollstonecraft, en fascinerende kvinne som noen mennesker anser som den første feministen. Fortsett å lese!

I den tiden da feminismen ikke var så kjent som den er i dag, da kvinner ikke hadde noe å gjøre utenfor hjemmet, prøvde Mary Wollstonecraft å endre det. Moren til Mary Shelley (som skrev Frankenstein), Mary Wollstonecraft, var en unik kvinne: en filosof, forfatter og den første feministen.

Dessverre var Wollstonecraft veldig kontroversiell under sin tid, og mange mennesker kritiserte ideene hennes. Hun døde ikke lenge etter at hun fødte datteren, Mary Shelley, av en infeksjon hun fikk under graviditeten.

Etter hennes død publiserte ektemannen William Godwin (også forfatter og filosof) memoarene sine for å prøve å holde minnet i live. Til tross for hans innsats husket folk henne fremdeles for kontroversen som omringet henne. Ingen av datidens intellektuelle syntes noe om henne.

Virginia Woolf og andre feminister på den tiden gjorde en stor innsats for å bringe Wollstonecraft tilbake fordi hun var så veldig misforstått.

«Jeg håper at mitt eget kjønn vil unnskylde meg, hvis jeg behandler dem som rasjonelle skapninger, i stedet for å smigre fascinerende nåder og se på dem som om de var i en tilstand av evig barndom, som ikke er i stand til å stå alene.»

-Mary Wollstonecraft-

Mary Wollstonecraft: Den første feministen

Hennes tidlige liv

Mary Wollstonecraft ble født 27. april 1759 i Spitalfields (London). Familien hennes var økonomisk velstående til faren hennes kastet bort hele familiens formue. Han drakk også mye og slo kona si. Mary sørget alltid for å være en konstant støttepilar for søstrene sine.

Hun argumenterte alltid for kvinners uavhengighet og trosset konvensjonen. Så hun rådet til og med søsteren Eliza til å forlate familien, men verden var ikke forberedt på det. Det var en usikker vei å ta på den tiden.

Wollstonecraft hadde to veldig viktige barndomsvenner: Jane Arden og Fanny Blood. De hadde begge en stor innflytelse på livet hennes. Ardens far var en filosof, og Mary endte opp med å følge den samme retningen. Blood døde etter å ha født, noe som hadde en varig innvirkning på Mary.

Hennes voksenliv

Etter Bloods død tok Mary en stor beslutning om å bli forfatter. De første tingene hun skrev om var problemene kvinner sto overfor i verdenene av utdanning og arbeid. Da hun prøvde å finne en jobb, endte hun opp med å innse at kvinner bare hadde to valg: å være en barnepike eller en guvernante. Kvinner fikk også en mye mer begrenset utdanning enn menn.

Et portrett som viser Mary Wollstonecraft med en bok i hånden.

Hun endte opp med å bli en guvernante, selv om hun ga barna en veldig uvanlig utdanning. Hun skrev to bøker basert på den erfaringen: Thoughts on the Education of Daughters (1787) og Original Stories from Real Life (1788).

Hun skrev den første boken i en stil som var veldig vanlig for den tidsperioden. Det som var uvanlig, var at hun skrev om enslige kvinner og deres mangel på økonomisk frihet. Dette var ikke et perspektiv som folk forventet å høre den gangen.

Senere fikk hun jobb på et forlag som var ledet av Joseph Johnson. Der jobbet hun som oversetter og endte opp med å publisere A Vindication of the Rights of Men (1790). Det var et svar på Edmund Burkes Reflections on the Revolution in France (1790).

I denne boka angrep hun arvede rettigheter, aristokratiet og forsvarte ideen om en republikk. Men denne kontroversielle boka var bare en liten smakebit på hva som ville komme senere …

Hvorfor anser folk Mary Wollstonecraft som en feminist?

Mary Wollstonecraft dro til Paris i 1792, i løpet av den kaotiske tiden da Ludvig XVI var i ferd med å henrettes med guillotin. Livet hennes tok en stor vending der. Hun publiserte A Vindication of the Rights of Woman (1792), ble stormforelsket i Gilbert Imlay og fikk et barn med ham. Imidlertid falt hun i en dyp depresjon da forholdet ikke fungerte.

Det var på 1800-tallet, det var revolusjoner som skjedde, og Wollstonecraft var en enslig mor. Hun prøvde å begå selvmord da hun dro tilbake til Storbritannia.

Paradoksalt nok falt denne sterke kvinnen som så voldsomt forsvarte sine egne rettigheter og uavhengighet, i en depresjon som et resultat av et romantisk forhold. Men selv å kalle Mary Wollstonecraft feminist er litt vanskelig fordi begrepet ikke eksisterte den gangen.

Likevel, hvis du leser A Vindication of the Rights of Woman, vil du innse at det er en tidlig oppfordring til handling. Hva kritiserte hun egentlig? For det første følte hun at romanseromaner fikk kvinner til å virke som om de ikke hadde noen egne tanker og var avhengige av menn. Hun tok også til orde for å gi kvinner de samme rettighetene som menn, inkludert utdanning.

Et av hennes store argumenter var at kvinner ikke var underordnede av natur. Hun sa at mangel på utdanning var en stor del av det. Dette traff i utgangspunktet alle andre tenkere fra den gangen i ansiktet. Men Wollstonecraft tok faktisk ting enda lenger.

På et tidspunkt antydet hun at maleren og forfatteren Henry Fuseli hadde et åpent forhold til henne og kona. Men dette var en tid da polyamori var mer enn tabu, og dette forslaget fikk store konsekvenser.

Et portrett som viser Mary Wollstonecraft

Slutten av livet hennes

Mary Wollstonecraft hadde vanskelig for å komme over sine romantiske skuffelser. Hun skrev Fuseli uendelige brev og prøvde å begå selvmord igjen.

I 1796 ga hun ut en bok om noen av sine reiser: Letters Written During a Short Residence in Sweden, Norway, and Denmark. Hun dro på turen for å prøve å få Imlay tilbake, men skjønte at hun ikke hadde noen sjanse.

I denne boka snakker hun om mange forskjellige sosiale spørsmål og sin egen identitet og forhold til verden. Selvfølgelig argumenterer hun også for frihet og utdanning av kvinner. Mot slutten aksepterer hun at forholdet hennes til Imlay er over.

Tilbake i London møtte hun William Godwin, en forfatter og filosof hvis ideer var en forløper for anarkismen. De giftet seg og satte opp noen regler for å respektere Wollstonecrafts uavhengighet. Dette betydde å bo i separate, men sammenkoblede hus.

Etter ekteskapet begynte hun å skrive mye igjen. Dessverre varte ikke denne lykken. Mary døde i en alder av 38 år, ikke lenge etter at hun fødte sin andre datter, Mary Shelley. Godwin oppdro begge jentene og giftet seg på nytt senere i livet.

Etter hennes død

I 1978 publiserte Godwin Memoirs of the Author of A Vindication of the Rights of Woman. Men som vi sa tidligere, likte ikke akkurat folk det. Boken er en samling av noen av brevene hennes og andre tekster.

Nå for tiden høres det hun sa helt logisk ut. Men den gang var det kontroversielt. Verden var tilsynelatende ikke klar for en kvinne som Mary Wollstonecraft.

Noen mennesker anser Mary Wollstonecraft som den første feministen. På en måte var hun det, selv om hun ikke var den første kvinnen i historien som krevde rettigheter. Feminismen hadde ikke virkelig startet ennå, men bøkene hennes inneholder noen av de tidligste ideene, som ingen ga særlig oppmerksomhet til før på 1900-tallet. Det er delvis takket være henne at kvinner er der de er i dag.

«Gjør kvinner til rasjonelle skapninger og frie borgere, og de vil raskt bli gode koner; – det vil si hvis menn ikke forsømmer ektemenns og fedres plikter.»

-Mary Wollstonecraft-