American History X: Hva ligger bak rasismen?

oktober 16, 2019
American History X kom på kinoskjermene i 1998. Tony Kaye regisserte denne nordamerikanske filmen med Edward Furlong og en knapt gjenkjennelig Edward Norton i hovedrollene.

American History X finner sted i et moderne USA. I filmen har innvandringen endret byene og forårsaket at noen radikale ideer har kommet til overflaten igjen i ungdommenes sinn.

American History X åpnes med en svart og hvit flashback-scene. En ung neo-nazist, Derek Vinyard, myrder brutalt to unge afroamerikanere som prøvde å rane bilen hans. Moren og to søstre sover i huset mens lillebroren hans ser på ham i sjokk.

Filmen hopper så umiddelbart til nåtid, nå i farger. Unge Daniel Vinyard, Dereks bror, ser ut til å følge i brorens fotspor når han leverer en stil om boken Mein Kampf. Professor Sweeney forsøker å forhindre Daniel i å ødelegge sitt eget liv ved å gi ham en ukonvensjonell lekseoppgave. Prosjektet heter «American History X», og professor Sweeney forventer at Daniel skal reflektere over brorens handlinger.

American History X – en film med blandede anmeldelser

Filmen er ganske interessant og plottet er godt gjennomtenkt. Imidlertid fremkalte filmen motstridende reaksjoner. Noen kritikere så filmen som melodramatisk og understreket hvor vanskelig det var å føle empati med Dereks karakter. Det er vanskelig å tro at han er den samme personen etter at han er sluppet fra fengsel. Det er også vanskelig å tro på moren og søsterens oppførsel. Kan det være så lett å tilgi?

Som publikum til American History X, glemmer du den første brutale scenen etter noen få minutter. Det er derfor det føles rart og vanskelig å tro at Derek er den samme personen på slutten av filmen som den fra begynnelsen.

Nortons skildring av Derek er troverdig og fantastisk. Ikke desto mindre er ikke karakteren helt overbevisende, kanskje på grunn av hvor annerledes han er etter å ha bli løslatt fra fengselet. Det er vanskelig for han å godta sin nye situasjon, hans forsøk på å avstå fra sin mørke fortid.

Følgelig kaster filmen stor tvil inn i betrakterens sinn og mister i sin tur troverdigheten. Til tross for alt dette er det interessant å se bakgrunnen til de to hovedpersonene og hvordan de mest sårbare karakterene blir manipulert. Det hjelper oss også til en viss grad å forstå hvorfor denne typen hat eksisterer i samfunnet i dag.

I scenene i svart/hvitt fra fortiden og scener i farger som finner sted i nåtiden, oppdager du hvorfor Derek havnet i fengsel og hvorfor han ble løslatt. Denne filmen berører oss på den måten at ideer sendes ned fra en generasjon til den neste. Det gjør at du tenker på naturen til dine egne fordommer.

Hovedrolleinnhavere i American History X.

Innvandring og rasisme

Hver dag blir vi mer vant til å vandre rundt i byen og finne folk fra ulike bakgrunner, religioner, kulturer, etc. Men uansett hvor mye du prøver å unngå dem, er det mange fordommer rundt ulike kulturer. Disse fordommene er dypt forankret i vårt samfunn og institusjoner. De er veldig vanskelige å utrydde.

Hvert fellesskap har en kulturell identitet, og vi liker alle å føle at vi er del av noe. Det er normalt å forsvare skikker, språk og kultur. Vi vil at det som er «vårt» skal bevares. Vi håper at de tingene våre foreldre og besteforeldre har delt med oss ikke vil forsvinne. Derfor, når du føler at det som er «ditt» eller «vårt» er truet, oppstår konflikter. I verste fall kan det trigge ideer eller skikker som utløser hat.

American History X plasserer oss i et nabolag bestående av arbeiderklasse. Etter hvert som tiden går, blir nabolaget mer og mer mangfoldig. Mange av disse nye menneskene marginaliseres, noe som ofte skjer i byene våre. Denne masseinnflyttingen vekker opprør blant de opprinnelige beboerne, som avviser innvandrere med frykt.

Samtidig avviser de nyankomne lokalbefolkningen på grunn av måten de behandler dem på, og denne onde syklusen av hat gjentar seg selv gang på gang og gjør integrasjon og forhold umulig.

Hvit mann blåser røyk i ansiktet på svart mann.

Derek møter en mentor

Etter å ha mistet sin far, skylder Derek på den svarte og latino-befolkningen for hans død og i utgangspunktet alle samfunnets problemer. Derfra begynner hans perspektiv å forandre seg, og han blir venner med Cameron, en middelaldrende neo-nazist.

Cameron ser Derek som en ung, frustrert og sårbar mann. Men han har også mye potensiale fordi han er intelligent og ekstremt sint på minoritetsgrupper. Cameron benytter seg av denne situasjonen og oppfordrer ham til å lede sin egen «hær». Denne hæren er en gruppe skinheads som Derek, og som dedikerer seg til å ta rettferdighet i egne hender.

Når Derek organiserer sin hær, svarer den svarte ungdommen ved å organisere sine egne gjenger. Begge parter er enige om at vold er grunnleggende for deres bevegelse. Det interessante er at Cameron, hjernen i operasjonen, holder seg borte fra sammenstøt. Han ønsker ikke å få hendene skitne. I stedet manipulerer han og bruker de unge mennene og organiserer fester for dem. Hans mål er at de skal ta til seg hans ideer fullt ut og handle voldelig fra egen vilje.

Scene fra American History X.

American History X: Fra bøddel til offer

Danny idoliserer Derek til tross for at han er i fengsel for mord. Gruppen av skinheads som han har ansvar for, har blitt sterkere og sterkere og de anser Derek som en helt. Men mens hans mannskap roser handlingene hans, blir Derek «svart» i fengsel. De andre fangene misbruker ham. Dermed prøver han å finne sin plass blant de andre hvite menneskene.

Derek slutter seg til en gruppe nynazister i fengselet, men han innser raskt at de ikke tror på noe. Deres ideologi er ikke sterk, det er egentlig bare en fasade. Samtidig jobber han i vaskerommet med en ung afroamerikansk mann som forsøker å gjøre dagliglivet i fengselet litt mindre vanskelig. I begynnelsen er Derek motstandsdyktig over denne medfangens ideer, men til slutt blir han hans allierte.

I fengsel blir Derek den «andre». Han opplever hat og misbruk som han påførte andre mennesker bare på grunn av fargen på huden. Dette, sammen med Professor Sweeneys hjelp, er det som fører til Dereks redning. Selvfølgelig kan han ikke gjenopplive de to menneskene han myrdet, men han kan sørge for at broren hans kommer på den rette veien. Når han blir løslatt fra fengsel må han konfrontere den vanskelige virkeligheten han etterlot seg og sørge for at broren hans ikke gjør de samme feilene som han gjorde.

Kulturell identitet og konflikt

Vi har alle ideer i hodene våre som sendes ned fra generasjon til generasjon. Vi er følelsesmessig knyttet til vår opprinnelse og ønsker ikke at vår kulturelle identitet skal forsvinne. Samtidig gjør ikke sosialpolitikk integrasjonen enkel. Når nye kulturer kommer inn på scenen, er konflikt uunngåelig. Vår historie og verden er imidlertid frukten av migrerende bevegelse, kulturutveksling, språkutveksling mv.

American History X viser oss sannheten bak Dereks ideer. Han arvet dem fra sin far, og Cameron forsterket dem. Tragisk, voldelig og rå – filmen viser oss de mest radikale konsekvensene av en realitet som er noe kjent for oss.

«Hat er bagasje. Livet er for kort til å være forbannet hele tiden.»

-Daniel Vinyard, American History X –