Å lære å elske ifølge Erich Fromm

oktober 15, 2019
Vi må slutte å se kjærlighet som en passiv handling og begynne å se den som en gnist som magisk binder to personer sammen.

Ifølge Erich Fromm må folk feire kjærligheten hver dag som en frigjørende og berikende handling. Folk som klarer å lære å elske på en moden og bevisst måte forstår at kjærligheten ikke er en eiendel eller en betingelse. Kjærligheten er omsorgsfull og er et brennende ønske om å fremme veksten til alle de menneskene vi elsker.

Det er sannsynlig at Erich Fromm aldri oppdaget hvor viktig hans bok The Art of Loving skulle bli. Det er også sannsynlig at ikke alle vet hvilke forhold han var under da han skrev denne interessante og fantastiske boken. De som hadde muligheten til å møte denne jødiske psykoanalytikeren og humanistiske filosofen, pleide å si at bare noen få mennesker gjorde en slik transformasjon som han gjorde.

Frem til 50-årene var Fromm den store Talmud-læreren og marxistiske psykoanalytikeren som ønsket å avstå fra Sigmund Freuds teoretiske grunnlag.

Han var en noe innesluttet intellektuell som bosatte seg i USA etter andre verdenskrig. Han etterlot byrden av en skilsmisse bak seg, så vel som hans siste hustrus død (ved selvmord) og minnet om et fragmentert og ødelagt Europa.

Det var i dette tiåret han bestemte seg for å flytte til Mexico og bli en aktivist for fred og kvinners rettigheter. Fromm ønsket å forandre sitt perspektiv på livet, åpne seg for lykke og verden, og kjempe for det han trodde på. Han ble en veldig innflytelsesrik terapeut og ble venn med president Kennedy. Han fant også kjærlighet i en strålende kvinne som heter Annis Freeman.

Selv med de bitre minnene om sine tidligere koner, etablerte Fromm et bestemt mål: å lære å elske. Han ville at denne tiden i livet hans skulle være den beste så langt. Han ville ikke bare lære å elske henne. Fromm ville også lære å elske resten av verden. Det var der hans berømte bok kom fra, fra den lykken han opplevde i de siste tiårene av hans liv.

Erich Fromm

Å lære å elske ifølge Erich Fromm

«Å elske uten å vite hvordan man elsker sårer de vi elsker.» Dette sitatet av Thich Nhat Hanh oppsummerer en mer enn åpenbar virkelighet. De fleste av oss har ikke mestret kunsten å elske. Vi er heller neofytter av en realitet vi senker oss selv ned i ved en tilfeldighet. Vi begrenser oss selv til å elske andre som barn i stedet for som voksne, hovedsakelig på grunn av vår kultur.

Vi har blitt formet av en rekke normer. De har ført oss til å se kjærlighet som en konstruksjon av magi og idealer. I vårt nåværende samfunn finner vi fortsatt ideen om «ridderlig kjærlighet», der menn skal fortrylle kvinner. Vi liker å tro at vi er ofre for amors piler, og den ekte lidenskapen er hva Shakespeares evige elskere i Verona opplevde. Vi tror at vi alle er skjebnebestemt til å elske noen.

Erich Fromm, en fremtredende sosialpsykolog, gjorde det veldig klart i sin bok The Art of Loving at kjærlighet krever ansvar. Å elske er noe som trente kunstnere gjør. Å lære å elske krever trening, mestring og kontinuerlig arbeid der innsats og belastning ikke etterlater noe til skjebnen.

«Kjærlighet er ikke noe naturlig. Snarere krever det disiplin, konsentrasjon, tålmodighet, tro og overvinning av narsissisme. Det er ikke en følelse, det er en øvelse.»

-Erich Fromm-

La oss se nærmere på noen av de tingene Erich Fromm kan lære oss om kjærlighet.

Aktiv kjærlighet

Vi ønsker alle å bli elsket. Vi lengter etter å bli tatt vare på, verdsatt, respektert og validert i alt vi gjør, er og har. Men det er noe vi må huske på: Passiv kjærlighet er umoden og virker ikke.

«Umoden kjærlighet sier: ‘Jeg elsker deg fordi jeg trenger deg.’ Moden kjærlighet sier: ‘Jeg trenger deg fordi jeg elsker deg.'»

-Erich Fromm-

Kjærlighet er ikke noe å hvile på, den er et aktivt og nåværende scenario. Vi må ta vare på hverandre, elske hverandre og respektere hverandre. Når noen virkelig vet hvordan de skal elske en annen person, lar de dem delta, de gir og mottar, og de fortsetter å være en aktiv del av et prosjekt der det alltid er både åndelig og følelsesmessig vekst.

Bølger danner formen på to personer.

Vår evige bekymring om å finne den perfekte personen

Å lære å elske betyr også å være klar over et annet aspekt. Vi bekymrer oss ofte altfor mye om ikke å finne en ideell person som er i tråd med alle våre drømmer og ønsker. Oftere enn ikke, blir vi frustrert ved at vi ikke finner vår «sanne kjærlighet» når vi i virkeligheten ikke engang vet om vi er i stand til å opprettholde den.

Vi er noen ganger så fulle av romantiske konstruksjoner at vi pleier å ignorere en svært viktig ting. Kjærlighet krever arbeid. Det er viktig for oss å vite hvordan vi skal møte utfordringene som kommer med et godt forhold.

Et par klemmer.

Kjærlighet som et behov

Å lære å elske innebærer å vite hvordan man blir kvitt alle behov. Den som søker et romantisk forhold for å fylle sine egne mangler, vil føle seg så utilfreds at de vil ende opp med å lede den andre personen til en permanent tilstand av slaveri.

«Paradoksalt sett er evnen til å være alene betingelsen for evnen til å elske.»

-Erich Fromm-

Å elske er en kreativ handling

Ifølge Erich Fromm er kjærlighet en form for energi. Det er en impuls som oppfordrer oss til å bevege oss, uttrykke oss og skape. I forhold til forrige uttalelse oppstår denne ekspansive og kreative kraften bare når vi allerede har møtt våre grunnleggende behov.

På samme måte, skrev Fromm noe i The Art of Loving, om at det ikke er nok å bare føle den energien. Vi må huske at kjærlighet er noe vi må leve og forme. Autentisk lidenskap lever av følelser, modenhet og balanse, og den forstår at det vakreste kunstverket krever hardt arbeid og engasjement.

Et par i en skog.

Kjærlighet er som musikk, malerier, snekring, skriving eller arkitektur: du må forstå teorien for å kunne mestre øvelsen. På samme måte som en svært kreativ ingeniør, finner vi en effektiv måte å overvinne alle vanskeligheter, utfordringer og humper i veien på.

For å konkludere, krever kjærlighet, ifølge Erich Fromm, at vi etterlater alle de barnslige perspektivene som ofte definerer oss (og samfunnet har lært oss). Vi må slutte å se kjærlighet som en passiv handling og begynne å se den som en gnist som magisk binder to personer sammen. Kjærlighet er et stoff, en kropp og en materie. Det er et råmateriale vi kan bruke til å bygge et spektakulært prosjekt, men bare hvis vi virkelig ønsker det og er ansvarlig for det.

«Kjærlighet betyr å forplikte seg uten garanti, å gi seg helt hen i håp om at vår kjærlighet vil produsere kjærlighet i den elskede personen. Kjærlighet er en handling av tro, og den som har liten tro, har også lite kjærlighet.»

-Erich Fromm-