Å smile mer, selv når du ikke føler for det, kan gjøre deg lykkeligere

· november 15, 2018
Visste du at det å smile ikke bare påvirker humøret til de rundt deg, men at det også kan påvirke ditt eget humør?

Å smile mer er en ting som mange mennesker har på sine gjøremålslister. Men det er ikke et like enkelt mål som de fleste tror. Noen ganger må du gjøre det selv om du ikke føler for det. Dette er en del av den enkle teorien om at å være glad gjør at du smiler, og at å smile gjør deg glad.

Teorien er basert på ideen om at måten du kommuniserer med kroppen din på, også påvirker dine følelser. Hvis du vanligvis har en lutende holdning og et trist uttrykk i ansiktet ditt, vil du sannsynligvis gå inn i denne tenkemåten. For å si det på en annen måte, er det nesten som at din ikke-verbale kommunikasjon har «bivirkninger» på deg.

Å smile mer kan hjelpe deg til å føle deg lykkeligere.

Smilets funksjoner

Å smile er en universell gest. Dette betyr at alle mennesker gjør det, uansett hvilken kultur de er fra. Det interessante er at det ikke bare viser at du er glad eller lykkelig. Det er faktisk tre forskjellige typer smil:

  • Gledesmil. Dette er det mest kjente smilet. Du bruker den til å formidle din lykke. Å vise verden at du er glad hjelper deg med å føle deg fornøyd eller oppfylt.
  • Sosialt smil. Denne typen smil handler ikke om lykke. Du bruker den til å formidle en følelse av sikkerhet til de rundt deg. Du bruker dette smilet for å vise folk at de kan stole på deg, at de ikke har noe å bekymre seg for fra deg. Det er det smilet du bruker på gaten, i køen i matbutikken osv. I utgangspunktet bruker du det med folk du ikke kjenner.
  • Overlegent smil. Du bruker dette smilet til å formidle arroganse og virke viktigere for andre mennesker. Det er et tegn på stolthet og et tegn på ideen som er i hodet ditt når du gjør det: du føler deg bedre enn alle andre rundt deg.
Kvinne smiler for å føle seg lykkeligere

Å smile mer fører til lykke

Det kan være vanskelig å tro, men å ha en avslappet og glad holdning vil få deg til å føle deg avslappet og lykkelig. Å smile mer er bare nok et eksempel på noe i din fysiske oppførsel som kan gjøre deg glad. Det er til og med en studie Fritz Strack gjennomførte på 80-tallet som beviser det.

I studien ble to grupper av mennesker vist tegneserier. En gruppe måtte lese tegneseriene med en blyant i munnen og den andre gruppen uten noe. Pennen stimulerte zygomaticus hovedmuskel, som er muskelen vi bruker til å smile.

Gruppen med blyanten var mye mer åpen for det humoristiske innholdet enn ikke-blyant-gruppen. Det gjorde at forskerne konkluderte med at det å reprodusere et smil fysiologisk kan føre til positivt humør.

Dette ble en svært innflytelsesrik teori innen psykologien fordi den hevdet at fysiske uttrykk kan føre til bestemte følelser. Det er akkurat som hvordan følelser kan føre til bestemte fysiske uttrykk.

Kontroversen rundt Strack-studien

Etter den første studien prøvde forskerne å kopiere resultatene. Dessverre har ingen av dem fått så tydelige resultater som hans. Derfor har det ikke vært noen forskning siden det som har gitt solid støtte til Strack-studien.

Faktisk, hvis du prøver å gjøre det hjemme foran et speil, vil et annet kjent fenomen trolig forstyrre: placeboeffekten. Takket være den kan du noen ganger få resultater ut av prosesser, medisiner og behandlinger som ikke egentlig virker.

Øvelser for å få deg til å smile (og være glad)

Med alt dette i tankene er spørsmålet om det finnes øvelser som hjelper deg med å smile mer. Professor Laurie Santos fra Yale University har begynt å undervise i et kurs kalt «Psychology and the Good Life» om nettopp dette. Det er den mest populære klassen i Yales historie. I den snakker hun om fem ting du kan gjøre hver dag for å øke din følelse av lykke:

1. Lag en takknemlighetsliste

Noen ganger i uka bør du ta en notatbok eller en dagbok og skrive ned de tingene du er takknemlig for. Du kan bruke disse spørsmålene til å hjelpe deg: Hva har du i livet ditt som gjør deg glad og/eller hvem sin tilstedeværelse i livet ditt er du takknemlig for?

2. Få bedre søvn

Dette handler ikke nødvendigvis om å sove mer, men om å få bedre søvn. Når du blir eldre, virker ideen om å sove 8 timer om natten som himmelen. Det virker også som at når du blir eldre, trenger du ikke å sove så mye. Det er også det faktum at du har flere problemer som gjør det vanskeligere for deg å sovne.

Men alle vet at det å få god søvn har mange fordeler. For det første hjelper det den hormonelle systemfunksjonen til å fungere. Dette påvirker de andre kroppssystemene og -funksjonene, som metabolisme, fordøyelse og konsentrasjon.

En kvinne som sover

3. Meditere

Du kan forbedre ditt generelle humør med bare 10 minutter med daglig meditasjon. Meditasjon går tilbake århundrer og er mer enn bevist. Det har også en fantastisk kvalitet: å gjøre det kan forbedre din evne til å være oppmerksom.

4. Tilbring tid med dine kjære

Å tilbringe tid med menneskene du elsker, hjelper deg med å slappe av, glemme dine forpliktelser og bli lykkeligere. Det er fordi sosial kobling og mellommenneskelige forhold innebærer mange lykkelige øyeblikk: ferier, fester, feiringer, leker …

5. Bruk mindre tid på sosiale medier

Selvfølgelig betyr det å bruke mer tid med dine kjære også å bruke mindre tid med andre former for kommunikasjon. Et eksempel på dette kan være å utveksle meldinger med folk gjennom skjermene dine.

Det er sant at sosiale medier har mange fordeler ved seg, men «ekte relasjoner» bør aldri måtte lide under det. Ta deg et sekund for å tenke på hvordan, når det gjelder et subjektivt syn på livskvaliteten din, virkelige forbindelser er mye viktigere. Et smil er ikke verdt mye hvis den eneste måten du kan dele det på, er å bruke et uttrykksikon.

Før vi avslutter har vi bare en ting til å si: ikke glem å smile mer!