Hva sier vitenskapen om meditasjon?

august 3, 2018 i Psykologi 0 delt
Hva sier vitenskapen om meditasjon?

Meditasjon har blitt så populært at det er en del av våre liv i mange miljøer, med forskjellige mål. Dette er ikke uten grunn. Meditasjon har flere fordeler for din fysiske og mentale helse. Kanskje det er derfor meditering blir på moten og vitenskapen lurer på om meditasjon har noe for seg.

Mange avviser imidlertid meditasjon fordi de ikke «tror» på det. Men meditasjon er ikke en religion: du trenger ikke å tro på at det fungerer, det involverer heller ikke magi eller flaks.

Mange av fordelene folk sier om meditasjon er vitenskapelig bevist. Og i prosessen med å bevise disse, fant vi mange flere fordeler og nytte.
Del

Nå skal vi snakke om meditasjon og de mest fremragende fordeler som forskere har funnet i de senere årene. Forskningen fortsetter, så fordelene som vi vil vise deg nedenfor, er trolig bare begynnelsen.

Meditasjon gjør deg mer kreativ – hva vitenskapen sier om meditasjon

En interessant fordel med meditasjon er at det oppmuntrer, og øker, kreativitet. En studie fra 2012 ved Universitetet i Leiden, i Nederland, og en annen, ved samme universitet i 2014, fant at visse teknikker fremmer kreativ tenkning.

Disse studiene så på en meditasjon kalt «åpen overvåking». I dette er deltakerne mottakelige for alle tanker og følelser uten å fokusere på et bestemt konsept eller objekt. De utførte bedre i oppgaver som involverer kreativ tenkning, og de genererte flere nye ideer enn tidligere.

Disse funnene støtter troen på at meditasjon kan ha en varig innflytelse på menneskelig forståelse. Dette inkluderer hvordan vi utvikler nye ideer og opplever hendelser. Dette er ikke bare for de som er erfarne med å meditere, men nybegynnere kan også dra nytte av meditasjon.

meditasjon

Meditasjon reduserer stress og angst

Fordelen som skiller seg ut mest om meditasjon er at det bidrar til å redusere og forhindre stress. En studie publisert i januar 2017, utført av University of Georgetown, USA, fant at meditasjonstrening reduserte inflammatoriske hormonelle reaksjoner på stress, spesielt etter å ha praktisert mindfulness. Denne strengt utformede kliniske studien fant objektive fysiologiske bevis på at bevisst meditasjon bekjemper angst.

Forskerne oppdaget at pasienter med angstlidelse drastisk reduserte stresshormonrespons og betennelse i stressende situasjoner etter å ha tatt kurs. Pasienter som tok et stresshåndteringskurs uten meditasjon hadde dårligere respons.

En annen studie publisert i mai 2017 av forskere ved University of Waterloo, Canada, fant at bare 10 minutter meditasjon hjelper engstelige mennesker til å ha bedre fokus. Studien evaluerte effekten av meditasjon på 82 deltakere som opplevde angst. Det fant ut at utviklende bevissthet om nåtid reduserte gjentatte tanker som ikke er relevante, et kjennemerke av angst.

Forskerne forklarer at et vandrende sinn representerer nesten halvparten av den daglige bevissthetsstrømmen for enhver person. For personer med angst kan repeterende tanker som lekker ut i oppgavene de har, negativt påvirke evnen til å lære, fullføre oppgaver eller fungere trygt.

Meditasjon forbedrer mental og fysisk helse og motstand mot stress

Mange rapporterer positive helseeffekter fra å praktisere yoga og meditasjon, og oppleve mentale og fysiske fordeler. Imidlertid har vi fortsatt mye å lære om hvordan disse praksisene påvirker kroppens helse.

En ny forskningsartikkel, publisert i august 2017, undersøkte effekten av yoga og meditasjon på mennesker ved å observere fysiologiske og immunologiske markører for stress og betennelse. Forskerne studerte deltakerne i et intensivt tre måneders retreat. De oppdaget at praksisene positivt påvirket fysiologiske og immunologiske markører av stress og betennelse. De forbedret også subjektivt velvære.

Denne artikkelen, publisert i Frontiers in Human Neuroscience, undersøker effekten av yoga og meditasjon på hjerneavledet nevrotrofisk faktor (BDNF), hypotalamiske effekter av binyrene (HPA) og inflammatoriske markører. Denne gangen studerte forskerne deltakerne i et intensivt 3-måneders yoga- og meditasjonsretreat. De oppdaget at disse praksisene hadde en positiv innvirkning på BDNF-signalering, responsen på kortisoloppvåkningsresponsen (CAR) og immunologiske markører.

Deltakere rapporterte en nedgang i angst og depresjon, samt økt oppmerksomhet. Forskningsgruppen observert økning i nivåer av BDNF i plasma. Dette er en nevromodulator som spiller en viktig rolle i læring, hukommelse og regulering av komplekse prosesser som betennelse, immunitet, stemningsregulering, respons på stress og metabolisme.

De observerte også økninger i kortisoloppvåkningsresponsen (CAR), som er en del av hypogalamisk akse i hypofysen (HPA). Dette antyder bedre motstand mot stress.

mann mediterer

Meditasjon endrer hjernestruktur og genuttrykk

En 2011-studie utført av forskere ved Massachusetts General Hospital, USA, publisert i tidsskriftet Psychiatry Research: Neuroimaging, viste at meditasjon, spesielt mindfulness, kan forårsake målbare forandringer i hjernegruppene forbundet med hukommelse, følelsen av selvsikkerhet, empati og stress. Denne studien dokumenterte først endringene som ble produsert av meditasjon over tid i hjernens grå substans.

Analyse av MR-bildene fant en større tetthet av grå substans i hippocampus. Dette er viktig for læring og hukommelse. De fant det i strukturer assosiert med selvbevissthet og introspeksjon også. Reduksjonene i stress er også korrelert med nedgangen tetthet av grå substans i amygdala. Dette er kjent for å spille en viktig rolle i angst og stress.

En annen studie, utført i 2013 av forskere fra Wisconsin, Spania og Frankrike, ble publisert i tidsskriftet Psychoneuroendocrinology. Deb rapporterte om spesifikke molekylære forandringer som skjedde i kroppen etter en periode med bevisst meditasjon.

Studien undersøkte effekten av en dag med å øve intensiv mindfulness på en gruppe erfarne mediterere. Det sammenlignet dette med en gruppe uutdannede kontrollpersoner som deltok i rolige og ikke-meditative aktiviteter. Etter åtte timer med å praktisere mindfulness viste «meditererne» et utvalg av genetiske og molekylære forskjeller. Dette inkluderte endrede nivåer av genreguleringsmaskiner, og reduserte nivåer av pro-inflammatoriske gener. Dette er knyttet til raskere fysisk gjenoppretting i en stressende situasjon. Disse er de samme målene som produsenter har for antiinflammatoriske og smertestillende medisiner.

Kompensasjon for DNA-reaksjoner som forårsaker stress

En nyere studie, fra juni 2017, utført av University of Coventry i Storbritannia, fant at kroppsintervensjoner (MBI), samt meditasjon, yoga og Tai Chi ikke bare  får oss til å slappe av. De kan «reversere» eller kompensere for visse deler av vårt DNA som kan være risikofaktorer.

Forskningen, publisert i tidsskriftet Frontiers in Immunology, vurderer mer enn et tiår med studier. Disse studiene analyserer hvordan forskjellige MBI-er påvirker hvordan våre gener oppfører seg. De 18 studiene hadde 846 deltakere over 11 år. Når de undersøkes sammen, viser de et mønster i molekylære endringer som skjer i kroppen som følge av MBI. De viser også at disse endringene gir fordeler til pasientens mentale og fysiske helse.

Forskere fokuserer på hvordan genuttrykk påvirkes. Det vil si at de fokuserer på hvordan gener aktiveres for å produsere proteiner som påvirker kroppens, hjernens og immunsystemets biologiske sammensetning.

Millioner av mennesker rundt om i verden har allerede dratt nytte av helsemessige fordeler av kroppsintervensjoner, for eksempel yoga eller meditasjon. Men disse fordelene begynner på molekylnivå og kan endre formen på vår genetiske kode. Forskerne kalte dette en «molekylær signatur», som reverserer effektene av stress eller angst på kroppen vår.

Meditasjon lindrer smerte

Smertelindring er en annen grunn til at det foreligger forskning om meditasjon. En studie publisert i juni 2017 av University of Leeds Beckett, i Storbritannia, fant at meditasjon kunne være et billigere alternativ til tradisjonelle smertestillende.

meditasjon

Ifølge studien kan bare ti minutter med mindfulness brukes som et alternativ til smertestillende. Resultatene tyder på at en enkelt ti minutters mindfulness-sesjon kan forbedre smertetoleranse, smertegrense og redusere angst mot smerte.

Andre tidligere studier hadde utforsket muligheten til å lindre smerte uten opioider gjennom meditasjon. Dette er tilfelle av en USA-studie i mars 2016. Den ble produsert av Wake Forest Baptist Health og publisert i Journal of Neuroscience. Ifølge denne studien, etter en kort periode med meditasjonstrening reduseres smerte.

Disse resultatene er spesielt viktige for de som har utviklet en tolerere mot opiatbaserte medisiner. Disse menneskene leter etter en ikke-vanedannende måte å redusere smerte på. Meditasjon kan brukes sammen med andre tradisjonelle terapier eller medisiner for å lindre smerte uten bivirkninger.

En tidligere 2015 studie, produsert av samme senter, fant at bevisst meditasjon reduserer smerte bedre enn en placebo. Studien brukte en toveis-tilnærming. De brukte smertepoeng og hjernedimensjonering for å avgjøre om mindfulness er en placebo eller har sann effekt.

Denne studien viste at deltakerne som praktiserte mindfulness, rapporterte større smertelindring enn hos de som brukte placebo. Hjerneskanning viste at hjernens aktivitet var annerledes enn de som hadde tatt placebo.

Forskning på effekten av meditasjon fortsetter

Her snakket vi bare om noen av studiene som adresserte effekten av meditasjon. Utvilsomt er det interesse fordi vi ser fordeler som går ut over myter og overbevisinger, og placebo-effekten.

Vi trenger ikke bevis på at hvis du vil verifisere om meditasjon fungerer, må du prøve det selv. Du bør ha et åpent sinn og ikke dømme. Det er ingen bivirkninger, og når du gjør det, vil du se resultatene.

Kildeliste

https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S1053810016303142?via%3Dihub

http://www.newswise.com/articles/mindfulness-meditation-training-lowers-biomarkers-of-stress-response-in-anxiety-disorder

https://www.psyn-journal.com/article/S0925-4927(10)00288-X/fulltext

FRA NETTET