5 hjernemyter du trodde var sanne

· mai 9, 2018

Når en ide først tar rot i samfunnet vårt er det veldig vanskelig å «avinstallere» den fra hjernen vår hvis vi har bestandig trodd noe. Og når vi snakker om hjernen – det er et organ som har mange falske ideer om seg selv. Sosiale nettverk er fulle av «hjernemyter», og vi deler ofte disse «såkalte fakta» når vi møter venner og familie. Dette er for å vise vår såkalte kunnskap.

Filosofen Elena Pasquinelli har dedikert en hel bok til å se på slike hjernemyter*Vitenskap har blitt svært populært og disse dagene har vi informasjon for den generelle offentligheten om alt mulig som du kan tenke deg. Elena tror at kombinasjonen av vitenskap og samfunn gjør at mye fortsatt er ønsket. Ved tilfeller er det mistro og mistenksomhet blant mennesker, og ved andre tilfeller total tro i det som blir sagt. Hva enn tilfellet er, virker det som menneskehjernen er sentral i mange av disse kontroversene.

Uansett, uten å utsette det lengre, la oss se på 5 av disse mytene.

Hjernemyter:

Vi bruker kun 10% av hjernen vår

Det er sant at av og til oppfører mennesker seg som om de ikke har noen hjerne i det hele tatt. Men denne «10%»-ideen er en av de mest langvarige og mystiske av våre hjernemyter. Det første mysteriet er hvor kommer dette utsagnet fra til å begynne med – ingen vet helt sikkert.

Moderne nevrobildediagnostiseringsteknikker har gjort det klart for oss at vi bruker hele hjernen vår. Hver del av den er aktivert på en eller annen måte av de ulike vanlige oppgavene som vi utfører. Det er sant at vi bruker hjernen vår på ulike måter og at noen kognitive evner er mer utvikler hos noen enn andre. Men dette har ingenting å gjøre med hvor mye av hjernen vår som blir brukt. Denne myten er helt latterlig.

Vi har en venstredel og en høyredel av hjernen

Dette er en av de mest velkjente av hjernemyter der ute, ofte illustrert av rare bilder. Faktisk, har denne myten gjennomtrengt seg inn i samfunnet selv. Og har delvis tatt over en god del av vitenskapens verden også. Det kan godt være at det er myten som er skrevet mest om til tross for at det ikke gir mening. Vi kan se at det er tull når vi ser hvordan hele hjernen blir aktivert i oppgaver som visstnok skal være begrenset til den ene eller den andre siden.

Myten er at hjernen er delt i to halvdeler

Selv om det er sant at noen funksjoner er mer avhengige av en hjernehalvdel, er koblingen mellom de to «delene» av hjernen så mangt og kraftfulle at de ikke kan fungere selvstendig og distinktivt. Bruken av hver halvdel definerer ikke læremåte eller personlighet, fordi man aldri bruker kun en.

Kvinners hjerner skiller seg fra menns hjerner

Hjernene av begge kjønn viser anatomiske forskjeller. Men dette kan oppstå med andre organer og karakteristikk, som høyde. En ny og mye pratet om forskning fant at menn har mer kobling i visse deler av en halvdel mens kvinner har mer koblinger mellom begge halvdeler.

Disse resultatene bruker statistiske metoder hvor tolkningen av resultatene har en tendens til å være partiske. Og det viktigste synes å være å skrive en interessant overskrift. Det er slik hjernemyter blir spredt så enkelt. Forskjellene i denne forskningen konkluderer ikke at menn og kvinner har forskjellige hjerner. Det viser at menn og kvinner har ulike typer av koblinger. Hvordan disse koblingene fungerer, er avhengig av aktivitetene personen utfører heller enn deres kjønn.

Takket være nevroplastisitet, er alt mulig

Vår hjerne er plastisk, dynamisk og veldig følsom for aktivitetene vi bruker mest tid på. For eksempel, en studie utført blant taxisjåfører i London, viste at hjernen deres endret seg, koblet mer og økte i størrelse i områdene ansvarlig for romlig orientering.

En hjerne som gymmer

Men, denne plastisiteten har også sine limitasjoner. Vi kan komme nærmere disse grensene jo mer vi trener på vår spesialisering. Enten vi er taxisjåfører i en stor by eller jobber i en annen type karriere. Plastisitet kan gjøre at visse deler av hjernen vår er mer fremstående, mens andre er degradert.

Dette er avhengig av vår aktivitet, men også av omstendigheter, stimuli og den generelle fysiske og kognitive tilstanden av personen. Hver persons hjerne ender opp med å ha sin egen arkitekt, som er formet avhengig av hvem personen er og hva de gjør. Men, den samme arkitekturen setter grenser som vi må leve med.

Vi kan forbedre hjernekapasiteten vår med «hjernetrening»

Her er det en fin linje. Generelt sett, all trening av hukommelse, raske kalkuleringer eller andre typer av aktivitet vil forbedre vår oppmerksomhet. Dette har en umiddelbar positiv effekt, men spørsmålet er hvorfor. Er denne forbedringen virkelig et resultat av trening eller bare en placeboeffekt? En effekt koblet til aktiviteten vi akkurat har fullført?

Spørsmålet blir enda viktigere når vi tenker på at effekten ikke varer lenge etter vi har utført aktiviteten. På den andre siden, i mange tilfeller er det fortsatt sant at «øvelse gjør mester». Så det store spørsmålet er: blir våre evner bedre eller er det bare strategien vår?

For eksempel, når vi spiller sjakk i en stund, er det normalt at vi forbedrer startegien vår når vi spiller. Vi vil få opplevelser som vil vise oss at noen strategier er bedre enn andre. Men, betyr faktumet at vår hukommelse har mer informasjon relatert til sjakk at vi kan si at denne grunnleggende psykologiske prosessen har forbedret seg? Når det er sagt, virker det som at vi med kognitiv trening senker farten på naturlig degenerering, noe som skjer på grunn av alder. 

Beviste resultater i demens

Det er også beviste resultater i forbedring av mennesker med degenerative lidelser, som demens. Det virker også som at trening er veldig bra hvis vi vil gjenopprette et grunnleggende nivå etter en stund med inaktivitet. Hvis vi går utover disse logiske konklusjonene, er resultatet, i beste fall, tvilsomt.

I denne artikkelen har vi ramset opp noen av de vanligste hjernemytene. Men det er mange andre som vi ikke har berørt, og andre som vi ikke har oppdaget at er myter. Vitenskap har ikke helt funnet en måte å definere dem på. Uansett tilfellet, er studien av hjernen vår et interessant tema fordi det er den mest utrolige og perfekte teknologien som vi noen gang vil møte. 

* Hvis du kan fransk, kan du lese alt i “Mon cerveau, ces héros, mythes et ráéalité“, fra forlaget Le Pommier.