William James og hans formel for å øke selvfølelsen

Hvor sunn er selvfølelsen din? Tror du virkelig at du er i stand til å nå målene du har satt deg? William James, den moderne psykologis far, utviklet en interessant teori i denne forbindelse.
William James og hans formel for å øke selvfølelsen
Valeria Sabater

Skrevet og verifisert av psykologen Valeria Sabater.

Siste oppdatering: 05 desember, 2022

Hvor mange mål og drømmer har du oppnådd i livet ditt? Som menneske er ingenting så viktig for deg som å føle deg kompetent og oppnå det du ønsker. Det er imidlertid ikke alltid mulig å lykkes i hver utfordring du setter deg selv. Tross alt er du ikke en superhelt med ekstraordinære krefter, og du har heller ikke en magisk lampe med en ånd.

Det magiske elementet som gjør oppgaven med å oppnå det du ønsker så mye lettere, er selvfølelsen din. Faktisk kan denne dimensjonen defineres som hjørnesteinen i ditt psykiske velvære. Uten den snubler du og mislykkes og dine menneskelige verdier blir uklare. Den består faktisk ikke bare av evnen til å elske og respektere deg selv.

Faktisk er selvfølelse også tryggheten du har i deg selv for å være den du virkelig ønsker å være. En selvrealisert og uavhengig person som når sine mål og bygger den typen liv som gjør dem lykkelige.

En av de første figurene innen psykologi som undersøkte denne konstruksjonen var William James. Det var i 1890, da han publiserte The Principles of Psychology, at han utviklet en formel for å evaluere selvfølelse.

“Det er bare én årsak til menneskelig fiasko. Og det er menneskets mangel på tro på sitt sanne selv.”

William James –

William James tenker på formelen for å øke selvfølelsen
William James ga et originalt syn på hvordan man kan utvikle selvfølelse. Han hevdet at vi må bestemme synet vi har på oss selv.

William James’ formel for å øke selvfølelsen

Et lite kjent faktum om William James er at han i ungdomsårene vurderte å ta sitt eget liv. Dessuten tilbrakte han mange år med merkelige sykdommer og bemerkelsesverdige lidelser og var til og med delvis døv.

Faren hans var en teolog som tilhørte det øvre borgerskapet. Derfor forventet alle mye av William og broren hans, forfatteren, Henry James. Takket være en introspeksjon, sa William til slutt til seg selv at melankolien hans ikke var normal. Han følte at han måtte lide av en slags sykdom.

Dette vekket en interesse og et mål i ham. Han satte seg i oppgave å prøve å forstå mekanismene som styrte sinnet og sjelen. Derfor bestemte han seg for å utdanne seg i psykologi og filosofi.

I sitt mest kjente verk, The Principles of Psychology (1890), ga James en av hoveddefinisjonene på selvfølelse. Han konseptualiserte det gjennom en formel som selv nå er både interessant og praktisk. For William James var velvære basert på ambisjonene vi har og prestasjonene vi er i stand til.

La oss se nærmere på hans velkjente formel for å øke selvfølelsen.

For William James var selvfølelse basert på følgende formel: Selvfølelse er lik suksess delt på våre pretensjoner. (I dette tilfellet refererte pretensjoner til mål og verdier).

Det er viktig hva du gjør, ikke så mye hva du er

Mange tenåringer i dag kobler sin selvfølelse til sitt kroppsbilde. De antar at å ha god selvfølelse betyr å akseptere seg selv som de er. Men selv om det er sant at denne konstruksjonen inkluderer fysisk selvaksept, er det mange flere områder som utgjør den, og som ikke bør neglisjeres.

William James insisterte på at lykke og velvære starter fra det du gjør i livet. Det spiller ingen rolle hvem du er eller hvordan du er, det betyr bare hva du gjør med livet ditt. Det er det største ansvaret av alle.

  • Du må spørre deg selv hva du liker og hva du er god på. Først da vil du kunne rette all energi mot dine mål. James fant mening i livet sitt akkurat i det øyeblikket han klargjorde målet sitt om å ville avdekke mysteriene til det menneskelige sinnet.
  • James insisterte på at det alltid kommer en tid i din eksistens hvor du må spørre deg selv hva som vil fungere som din frelse. Det er øyeblikket du vil finne den beste motivasjonen for å vokse som person.
Gutt som går mellom fjell og bruker Gulllokk-regelen
Selvfølelse krever handling og bevegelse, ifølge William James.

Vær realistisk i dine påstander

William James’ formel for å øke selvfølelsen er forholdet mellom suksesser og ambisjoner. Med andre ord, når du erobrer målene du streber etter, stiger selvfølelsen din. Men vær forsiktig, for ofte kan dine forventninger eller drømmer være urealistiske, og fiasko undergraver det positive synet du har på deg selv.

Så unngå å sette mål som er for høye eller klart umulige. Det er bra å ha ambisjoner, men prøv å få dem til å passe til dine egne ferdigheter og evner.

Som William James forklarte i The Principles of Psychology, bruker mange krefter på oppgaver som ikke samsvarer med deres styrker, og så faller alt fra hverandre. Men ved å sette fornuftige mål, vil selvfølelsen din vokse med hver prestasjon. Da kan du øke utfordringene. Det er slik du vil oppnå fortreffelighet.

Noen ganger setter du helt urealistiske drømmer inn i tankene dine. Dessuten har de lite med dine evner å gjøre. Du må være konsekvent og fokusere på realistiske mål som samsvarer med verdien din. Først da vil du oppnå suksess og selvfølelsen din vil forbli sterk og sunn.

Gå utover frykten og husk dine styrker

I sin bok, The Optimistic Child (2011), snakker Martin Seligman om William James’ formel for å øke selvfølelsen. Han foreslår også at foreldre og lærere bør fremme barnas mestringstro og selvfølelse. Hvis de lærer fra en tidlig alder at de er i stand til å utføre oppgaver på egenhånd, vil de føle seg kompetente og utvikle et positivt selvbilde.

Som menneske er du tvunget til å overvinne uendelige vanskeligheter og frykt på daglig basis. Du vil mislykkes i mange av utfordringene dine. Det vil til og med være drømmer du må legge til side til fordel for andre. Det er imidlertid viktig at du stoler på din verdi og styrker. Du er det du oppnådde i fortiden og også det du foreslår nå.

Så når du føler deg stående fast og har mistillit til deg selv, er det verdt å se tilbake. Tross alt har du hatt mer enn én suksess tidligere, og du har ferdigheter på mer enn ett område. Så hvorfor ikke stole på styrkene dine igjen og stille deg nye utfordringer? Ifølge William James krever selvfølelse handling og bevegelse. Det er på tide at du begynner.

Det kan interessere deg ...
Fem enkle måter å styrke selvfølelsen din på
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Fem enkle måter å styrke selvfølelsen din på

Du må vite hvordan du kan styrke selvfølelsen din fordi det er et viktig element i hverdagen din. Her er fem tips for å hjelpe deg.



  • Hewitt, J.P., (2005). The social construction of self-esteem. In Snyder, C.R., & Lopez, S.J. (Eds.), Handbook of Positive Psychology (pp.135-148). New York : Oxford University
  • Leary, M.R., Tambor, E.S., Terdal, S.K. & Downs D.L. (1995). Self-esteem as an interpersonal monitor: The sociometer hypothesis. Journal of Personality and Social Psychology, 68 (3), pp. 518-530
  • PressKling, K. C., Hyde, J. S., Showers, C. J., & Buswell, B. N. (1999). Gender differences in self-esteem: A meta-analysis. Psychological Bulletin, 125(4), pp. 470-500.

Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.