Virginia Woolf: En historie av stilnet trauma

oktober 1, 2019
Virginia Woolf var en produktiv og strålende forfatter som ga viktige bidrag til litteraturen. Imidlertid endte hun livet sitt etter mange års lidelse av psykisk sykdom forårsaket av det seksuelle overgrepet hun opplevde som barn. Fortsett å lese for å lære mer om Virginia Woolf.

I dag skal vi snakke om det tragiske livet til en av de viktigste forfatterne fra 1900-tallet. Hun er kjent blant andre store forfattere som James Joyce, Franz Kafka og Thomas Mann. Arbeidet hennes var nyskapende i bruken av intern dialog, et litterært redskap som hun håndterte godt for å dele de mest intime tankene til karakterene i bøkene med leserne. Vi snakker selvfølgelig om den fascinerende og strålende Virginia Woolf.

Livet hennes er et eksempel på den farlige stillheten som omringer skrekken og de ødeleggende konsekvensene av seksuelle overgrep mot barn. For å dekke over hennes tragiske historie, sa folk at hun led av en arvelig psykisk sykdom.

Woolf var angivelig for sensitiv til normale, hverdagslige konflikter. Utrolig nok er det fremdeles noen som mener at det seksuelle overgrepet hun gikk gjennom da hun var et barn ikke var årsaken til den livslange kampen med psykose eller hvorfor hun etter hvert tok selvmord.

Heldigvis vet vi i dag nok om hva som skjedde til å si at disse ideene er feil. Det seksuelle og psykologiske overgrepet Woolf opplevde fra en svært ung alder forårsaket sykdommen hennes.

La oss besøke arbeidet og livet til denne revolusjonerende kvinnen på nytt. Til tross for all lidelsen, oppnådde hun store ting gjennom skrivingen sin. I boken Orlando, klarer hun med hell å sette en mann i en kvinnekropp og hun erklærer sine rettigheter som kvinne i boken Et eget rom.

Det tidlige livet til Virginia Woolf

Virginia Woolf ble født i London, 25 Januar, 1882. Hennes foreldre hadde et komplisert ekteskap. Når hun kom til verden hadde foreldrene allerede barn fra tidligere ekteskap. Faren hennes var en anerkjent redaktør, kritiker og biograf.

Moren hennes ga henne aldri oppmerksomhet, eller tilbragte et øyeblikk alene med datteren sin. Faren var en skremmende skikkelse. Barndomshjemmet var et slags bur for henne.

Morens, den ene søsteren og senere farens, tidlige død hadde stor påvirkning på Virginia. Å miste våre kjære er alltid traumatisk, men faren gjorde situasjonen enda verre da han forbød alle fra å snakke om de døde. Det var begynnelsen på en forferdelig, tvungen stillhet i livet hennes. Fra en ung alder hadde hun ikke lov til å uttrykke følelser på noe vis.

Virginia Woolf og hennes far

Hennes voksne liv

Når faren døde, flyttet Virginia inn med brødrene og søstrene sine. Det var da hun begynte å lide av psykotiske pauser som ville plage henne gjennom hele livet. Woolf klarte noen ganger å overkomme dem, men bare i en kort periode.

Hennes nye hjem i Bloomsbury ble til et møtepunkt for brorens gamle universitetsvenner. Blant dem fant man kjente intellektuelle mennesker som Bertrand Russel. De besto av en gruppe eksentriske romanforfattere, diktere og malere kjent som «Bloomsbury-sirkelen». Der møtte hun Leonard Woolf, som hun senere giftet seg med.

Paret giftet seg da Woolf var 30 år gammel. Da hadde hun allerede lidd av mange mentale sammenbrudd, etterfulgt av perioder med alvorlig depresjon. Ektemannen førte journal over humøret hennes. For Virginia lot skriving henne uttrykke sine tragiske opplevelser og undertrykte følelser.

Forholdet med ektemannen var stabilt, og en kilde til komfort for dem begge. I 1917 skapte de the Hogarth Press, som lyktes med å selge Woolfs arbeid, samt arbeidet til andre store forfattere, som Katherine Mansfield, T.S. Eliot, Sigmund Freud, samt Laurens van der Post.

Seksuelt overgrep

Det seksuelle overgrepet av Virginia Woolf begynte takket være stebrødrene, som var nesten 20 år eldre enn henne, når hun var syv år gammel. Når det begynte, var begge foreldrene hennes i live. Det sies at Virginia aldri fortalte dem hva som foregikk, men det er mulig at de hadde en viss peiling på hva hun gikk gjennom.

Når hun var ti begynte hun å skrive samt snakke åpent om opplevelsene sine. Overgrepene var svært traumatiske og fortsatte til hun var 24 år gammel. Det var en forferdelig «hemmelighet» de rundt henne visste av, men ikke gjorde noe med.

En tragisk slutt

Virginia Woolf led av en mental sykdom vi i dag kjenner som bipolar lidelse. Når hun fullførte manuskriptet for hva som ville bli hennes siste roman, falt hun inn i en depresjon. Når andre verdenskrig begynte, og hennes hjem i London ble ødelagt, ble tilstanden forverret, og hun følte seg ikke lenger i stand til å arbeide.

28 Mars, 1941, tok Virginia Woolf på seg jakken, fylte lommene med steiner, og kastet seg i den nærliggende elven Ouse. Hun skrev et avskjedsbrev til ektemannen som fortalte:

«Kjæreste,

Jeg føler meg sikker på at jeg blir gal igjen. Jeg føler at vi ikke kan gå gjennom enda en av de forferdelige periodene. Og jeg vil ikke komme meg denne gangen. Jeg har begynt å høre stemmer, og jeg klarer ikke konsentrere meg. Så, jeg gjør det som virker som det beste. Du har gitt meg den best mulige lykken. Du har på alle måter vært alt som noen kunne være. Jeg tror ikke to mennesker kunne vært lykkeligere til denne forferdelige sykdommen kom. Jeg kan ikke kjempe lengre. Jeg vet at jeg ødelegger livet ditt, at du kan klare deg uten meg. Og deg vil jeg kjenne.

Du skjønner, jeg kan ikke en gang skrive dette skikkelig. Jeg kan ikke lese. Det jeg vil si er at jeg skylder all mitt livs lykke til deg. Du har vært bare tålmodig med meg og utrolig flink. Det vil jeg si – alle vet det. Hvis noen kunne ha reddet meg, hadde det vært deg. Alt har forlatt meg unntatt vissheten om din godhet. Jeg kan ikke ødelegge livet ditt lengre.

Jeg tror ikke to mennesker kunne ha vært lykkeligere enn vi har vært.»

-Virginia Woolf-

Virginia Woolf

Den mentale sykdommen til Virginia Woolf

I dag forstår psykologer, psykiatere og pedagoger de alvorlige psykologiske konsekvensene av seksuelle overgrep hos barn og tenåringer. Heldigvis har vi nå flere akademiske studier som bekrefter årsaken til Virginia Woolfs psykiske sykdom. Det var overgrepene hun gikk gjennom takket være hennes to stebrødre, med det stille samtykket fra de som egentlig skulle beskytte henne.

I disse dager kan vi snakke åpent om seksuelt overgrep mot barn. Det er absolutt nødvendig å stanse forsøkene på å stilne denne forferdelige og utålelige forbrytelsen.

Ingen bevis underbygger påstanden om at Virginia Woolf arvet sin mentale sykdom. Det er mye mer sannsynlig å anta at hennes emosjonelle problemer skyldes langvarig seksuelt misbruk.

Forskere undersøkte overgrepet Virginia Woolf gikk gjennom som en case-studie i lys av samtidslitteratur om effekten seksuelt misbruk av barn har på personens utvikling. Mange av Woolfs psykiske helsesymptomer stemmer overens med den kliniske litteraturen om seksuelle overgrep mot barn.

Woolfs arv

Til tross for hennes tragiske liv, satte Woolf et viktig preg på den litterære verdenen. Ikke bare det, men hun gjorde viktige inngrep i kampen for likestilling. I sin berømte bok, Et eget rom, argumenterte Woolf for at hovedproblemet for kvinner var deres mangel på økonomisk uavhengighet. Kvinner trengte uavhengighet slik at de kunne få sin egen plass og, i Woolfs tilfelle, et sted å skrive romaner i fred.

I Orlando turte hun å sette en mann inn i en kvinnes rolle. Hun ville vise verden hvor mye lettere det er å være en mann enn kvinne i denne verden. Virginia Woolf hadde mot til å røre ved tabubelagte emner som homofili og seksualitet. Andre kjente verk av Woolf inkluderer The Waves og Fru Dalloway.