Richard Wagner: Livet til en pint musiker

september 7, 2019
Wagners arbeid forårsaket en endring i musikkverdenen, noe som påvirket mange komponister i det 20. århundret. Lær mer om denne musikeren og hva om gjorde ham til et usammenlignbart geni her!

Richard Wagner var en komponist som definerte en epoke, ved å påvirke mange av de største musikalske bevegelsene. Wagners innflytelse på måten folk komponerer musikk på, er like tydelig i melodiene og harmoniene som den er i orkestrasjonen i seg selv.

Hans ideer, teorier og livsstil hadde både beundrere og fiender. Han var en kontroversiell karakter. Når det gjelder musikk, hadde Wagners operaer tydelig utvannede musikalske tangenter, noe som gjorde skillet mellom synging og chanting mindre klart.

Wagners musikk transporterer deg til univers hjemsøkt av heroisme. Komposisjonene hans invaderer ørene dine og inviterer deg til å dykke ned i historien som utspiller seg på scenen.

De tidlige årene av livet til Richard Wagner

Wagner ble født inn i en ydmyk familie den 22. mai 1813 i byen Leipzig, Tyskland. Hans mor, Rosima Patz, var en bakerdatter, og faren, Karl Friedrich Wagner, var en politisk skribent. Da Wagner fremdeles var barn, døde faren i løpet av en tyfusepidemi.

Ikke lenge etter giftet moren seg med Ludwig Geyer, noe som gjorde ham til Wagners stefar. Geyer var skuespiller, sanger og maler, og var en av de tidligste kunstneriske innflytelsene på Wagners liv. Ettersom Geyer jobbet med et teaterselskap, endte familien opp med å flytte til Dresden.

Richard Wagner

Wagner begynte å gå på skolen Vizehofkantor Carl Friedrich Schmidt i Dresden i 1817. I 1822 begynte han å delta ved Kreuzschule (kors-skole) i Dresden. Han studerte der frem til han var 14 år, og begynte å ta pianotimer mens han var der.

Richard Wagner levde under navnet Richard Geyer til han var nesten 15. Når han begynte å gå på skolen Nikolaischule (nikolaitisme) i Leipzig den 21. januar 1828, byttet han etternavn tilbake til farens.

Ungdomsårenes forferdelse

Det utrolige antallet og mangfoldet av Wagners tidlige komposisjoner viser at han komponerte innen et bredt spekter av sjangre, inkludert klassisk.

I 1833, da han var bare 20 år gammel, begynte han sin yrkeskarriere da han takket ja til en jobb som Würzburgs dirigent. I denne tidlige fasen hadde alle prosjektene hans et lavt budsjett og et landlig publikum. Mens han var dirigent der, fullførte han sin første opera: Die Feen (Feene). Dessverre ble den ikke fremført før fem år etter at han gikk bort.

Tre år senere var Wagner ulykkelig gift med Minna Planer og hadde skrevet flere operaer. Det var i løpet av denne tiden at Wagner begynte å utvikle sine mer revolusjonerende musikalske ideer. Noen sier til og med at Wagners teorier til en viss grad påvirket Hitler og nazismen, og noen av sangene hans er fremdeles forbudt i Israel.

Dette var en spesielt mørk tid for Wagner. Ekteskapet hans med Planer gjorde ikke akkurat ting bedre, og han hadde også noen økonomiske problemer. På toppen av alt dette ble han avhengig av pengespill og alkohol, noe som gjorde det enda vanskeligere for ham å komme seg på riktig vei igjen, økonomisk sett.

I 1839 tvang Wagners enorme gjeld ham til å flykte fra landet og flytte til Paris. Han dro ikke tilbake til Tyskland før tre år senere, i 1842, men tiden hans i Paris var en total fiasko. Han klarte ikke å fremføre et eneste av verkene sine der. Wagner kastet seg inn i arbeidet sitt ved å gjennomgå andre komponisters arbeid, men fikk ikke så mye berømmelse fra dette.

Richard Wagner som en skribent

Ikke bare var Wagner en flott komponist, han eksperimenterte også med andre kunstformer som for eksempel skriving. Mellom 1840 og 1842 klarte han å publisere det som ville bli noen av hans viktigste essayer.

Disse essayene tok for seg historiske og teoretiske emner som han utforsket gjennom store deler av livet. Wagner var også en veldig produktiv journalist og publiserte utallige anmeldelser av musikalske begivenheter i Paris i tyske aviser. Han skrev også noen flere «dokumentar»-stykker.

«Når religion blir kunstig, har kunsten en redning. Kunst kan vise at symbolene som religionene vil få oss til å tro på at bokstavelig talt er sanne, faktisk er figurative. Kunst kan idealisere disse symbolene, og dermed avsløre de dype sannhetene de inneholder.»

-Richard Wagner-

Det er verdt å påpeke at det er noe tvetydighet rundt visse aspekter av livet hans. Dette er delvis på grunn av de mange uoverensstemmelsene i hans egen selvbiografi, Mein Leben (Mitt Liv).

Denne selvbiografien spenner over perioden fra han ble født til da han var 51 år gammel. Det er en ekstremt subjektiv bok, og den legger ikke skjul på egoet hans. Dette gjør det utrolig vanskelig å komme med uttalelser man kan være sikre på at er sanne om hvordan Wagners liv virkelig var. Han skrev den til slutt i 1865, etter at hans velgjører, kong Ludwig II av Bayern, ba ham om det.

Richard Wagner tilbake til hjemlandet

Etter at operaen hans Meyerbeer ble fremført, ble Wagner den mest kjente komponisten i Tyskland. Deretter, bare et par dager etter forestillingen, døde Francesco Morlacchi, den kongelige Kapellmesteren (Den kongelige dirigenten). 2. februar 1843 overtok Wagner stillingen. Denne jobben ga ham politisk prominens og gjorde ham til en ekspert på å blande kreativitet og ledelse.

Wagners kunstneriske interesser smeltet raskt sammen med hans politiske aktivitet. Han mente at teater kunne fungere som et speil for et reaksjonært samfunn. Så, ved å endre det førstnevnte (teateret), kunne han kanskje endre det sistnevnte (samfunnet). Det var på denne tiden at Wagner begynte å interessere seg for undergravende politikk.

Wagner begynte å innrette seg etter tysk nasjonalisme. Denne tankegangen var like tydelig i de mytologiske karakterene han skrev om, som i handlingene til operaene hans. Et av de vanligste temaene i arbeidet hans i løpet av denne tiden var tyske kolonier.

«Jeg kan rett og slett ikke høre på Wagner mer, du vet … Jeg begynner å føle en trang til å erobre Polen.»

-Woody Allen-

Politisk endring og Ludwig II av Bayern som en velgjører

I 1849 førte det prekære politiske klimaet til en revolusjon i Dresden. Dette var slutten på Wagners karrière som kongelig dirigent. Kort tid etter revolusjonen ble det satt ut en arrestordre på Wagner, og han flyktet til Sveits. Han endte opp med å leve der i eksil i elleve år.

I løpet av denne tiden var Wagner i en veldig vanskelig posisjon. Han hadde ingen mulighet til å være en del av den tyske musikalske verdenen, og inntektene hans var like små som sjansene hans til å kunne utføre arbeidet sitt.

I 1864 bodde Wagner i Mariafeld (nær Zürich), på flukt fra de mange menneskene han skyldte penger. Kong Ludwig II av Bayern, en stor beundrer av arbeidet hans, tilbød Wagner både sin gjestfrihet og sin økonomiske hjelp. Med støtte fra sin nye velgjører, skrev Wagner Huldigungsmarsch.

I 1865 fremførte han sitt nå klassiske verk Tristan und Isolde i München, Tyskland. Ett år senere døde Minna i Dresden, og Wagner slo seg ned i Genève. Takket være kongens økonomiske støtte, kunne Wagner jobbe med operaene sine uten å tenke på utgiftene.

Wagner

Bayreuth

År senere grunnla Wagner The Wagner Society, et teater som skulle ha en festival med samme navn, som fremdeles eksisterer i dag. Han la den første mursteinen for Festspillene i Bayreuth den dagen han fylte 59 år. Han organiserte også en rekke konserter over hele Tyskland for å skaffe penger, og fullførte bygningen i 1874 takket være støtte fra Ludwig II.

Komponisten endte også opp med å bygge en villa som han kalte Wahnfried i Bayreuth. Uheldigvis, bare et par år etter at den ble ferdig, tapte teatret allerede massevis av penger. Wagner fremførte en rekke konserter for å skaffe penger og gjøre opp for tapene. På den tiden hørte han ikke lenge til i denne verden før han begynte å lide av hjertesykdommer.

Bortgang og arv

Richard Wagner led av flere hjerteinfarkt mellom 1881 og 1882. Den 13. februar 1883 døde den anerkjente komponisten i Venezia. Kroppen hans ble begravd i hagen ved villaen hans, Wahnfried.

Wagners tetralogi, Der Ring des Nibelungen (Nibelungenringen) er utvilsomt mesterverket hans. Den består av fire forskjellige operaer: Rhingullet, Valkyrien, Siegfried og Götterdämmerung (Ragnarok). Denne tetralogien, sammen med Tristan og Isolde, Mestersangerne fra Nürnberg, Lohengrin, Tannhäuser og Den flyvende hollender er alle en del av den såkalte Bayreuth Canon.

Hele syklusen ble aldri utført i sin helhet før i 1876. Fra det tidspunktet har imidlertid hele «kanonen» av operaene blitt fremført hvert år på festivalen som fremdeles finner sted i Bayreuth, Tyskland.

Wagners ideer hadde like mange støttespillere som de hadde kritikere. Arven som han etterlot seg, Festspillene i Bayreuth, som var mer intrikate enn noe teater før dem, var mulig takket være den inderlige støtten fra Ludwig II av Bayern. Teateret eksisterer nå utelukkende for å fremføre verkene til Wagner, som en kontinuerlig påminnelse om hans geni og tidløshet.

  • del Fresno, B. M. (1993). Nacionalismo e internacionalismo en la música española de la primera mitad del siglo XX. Revista de musicología, 16(1), 640-657.
  • Magee, B. (2012). Wagner y la filosofía. Fondo de Cultura Económica.
  • Mann, T. (2013). Richard Wagner y la música. Debols! llo.