Ubehandlet depresjon har nevrodegenerative effekter

14 desember, 2019
Depresjon som går ubehandlet hen eller som ikke responderer på behandling, kan faktisk påvirke hjernen. Betennelse, problemer med hukommelse og konsentrasjon og til og med endringer i størrelsen på visse hjerneområder er mulige konsekvenser.
 

Ubehandlet depresjon som blir kronisk og ikke responderer på behandling, kan endre hjernen din. Nyere studier indikerer at endringene forårsaket av denne psykologiske tilstanden påvirker strukturer i hjernen som prefrontal cortex, som igjen vil svekke en persons evne til å ta beslutninger, løse problemer og analysere situasjoner, blant annet.

Nevroinflammasjon, mindre oksygentilførsel til hjernen og endringer i produksjonen av nevrotransmittere, er noen av de prosessene i hjernen som manifesterer seg som et resultat av, for eksempel, alvorlig depresjon. De kan redusere funksjonaliteten i mange hjerneområder til det punktet at det oppstår nevrodegenerasjon. Imidlertid vil ikke disse endringene bli synlige før en pasient har lidd av depresjon i 9 til 12 måneder.

På dette tidspunktet, kan det hende du spør deg selv om hvorfor noen vil la en depresjon utvikle seg uten å gå til behandling. Hva er det som gjør at noen ikke søker profesjonell hjelp for å finne en løsning på problemet? Fremfor alt er det viktig å understreke at det ikke finnes ett riktig svar på slike spørsmål. Det er i utgangspunktet vanskelig å kunne definere kompleksiteten til denne lidelsen.

Noen pasienter tror faktisk at de aldri vil bli bedre. Deres egen sykdom blir som et skjold, som fører til at de ikke oppsøker hjelp. Ande har misoppfatninger av terapi, eller tror rett og slett ikke på at det kan fungere. Og det finnes selvfølgelig også personer som ikke tør å innrømme at de har et problem.

 

På den andre siden har vi også mennesker som hverken har ressurser eller sosial støtte nok til å be om hjelp. Det er dessverre vanlig å leve med ubehandlet depresjon, eller andre mentale lidelser for den saks skyld. Konsekvensene som oppstår fra dette er ofte svært alvorlige.

«Suksess er ikke endelig, fiasko er ikke dødelig: Det er motet til å fortsette som teller.»

-Winston S. Churchill-

Ubehandlet depresjon kan føre til synlige endringer i hjernen.

Konsekvensene av ubehandlet depresjon

Mange vet hva depresjon er, enten fordi de selv har hatt depresjon eller lider av det nå, eller fordi noen de kjenner har opplevd det. Depresjons fysiske, sosiale og atferdsmessige implikasjoner er allmenn kunnskap på dette tidspunktet. Det mange imidlertid ikke vet, er effektene denne tilstanden har på hjernen.

I en interessant studie utført av Dr. Victor H. Perry, en professor i nevropatologi ved universitetet i Southhampton, USA, snakker han om nettopp dette. Det er bevist at personer med alvorlig depresjon har større sannsynlighet for å lide av det i en lengre periode. Tilbakefall er heller ikke uvanlig, og det kan være en av grunnene til at flere pasienter bruker mange år på å håndtere denne tøffe virkeligheten.

 

Ubehandlet eller vedvarende depressiv lidelse, har en nevrodegenerativ effekt.

Ulike regioner i hjernen blir mindre

En studie av Dr. Dilara Yüksel fra universitetet i Istanbul, viser forandringer i hjernen forårsaket av alvorlig depressiv lidelse i tilfeller der den ikke behandles, eller når pasienten ikke responderer på behandlingen i løpet av en periode på 3 år. Den viktigste konsekvensen av dette, er reduksjonen i størrelse på ulike hjernestrukturer som for eksempel:

  • Prefrontal cortex
  • Talamus
  • Hippocampus
  • Amygdala

Disse områdene spiller viktige roller i ulike prosesser som hukommelse, følelsesprosessering og eksekutive funksjoner som problemløsning, oppmerksomhet, organisering og responser til miljøet, blant andre.

C-reaktivt protein og betennelse

I tillegg har ubehandlet depresjon en biologisk effekt: Det øker nevroinflammasjon. Dr. Jeff Meyer fra psykisk helsehjelp ved universitetet i Toronto, analyserte data fra 80 pasienter samlet over 10 år. Halvparten av dem led av alvorlig depressiv lidelse, men hadde aldri mottatt behandling for det. Målet med undersøkelsen var å oppdage effekten av å ikke behandle denne tilstanden på hjernen:

  • Det ble observert en signifikant akkumulering av C-reaktivt protein i prefrontal cortex, hippocampus og amygdala.
  • Denne typen proteiner har en inflammatorisk effekt, noe som utvilsomt utvider de farmakologiske mulighetene for behandling i slike spesifikke tilfeller.

Redusert oksygentilførsel til hjernen som en konsekvens av ubehandlet depresjon

 

Dette er utvilsomt det mest slående funnet. Arbeidet til Dr. Tomohiko Shibatas team ved universitetet i Tokyo viser at ubehandlet depresjon, samt andre affektive lidelser, fører til mild hypoksi, noe som fører til en reduksjon i hjernens oksygentilførsel. Som en konsekvens av dette kan pasienten føle seg konstant sliten, opphisset, oppleve problemer med konsentrasjon og lide av migrene. Effekten er synlig. Dermed bruker leger i dag hyperbar oksygenbehandling for å lindre symptomene som oppstår.

Ubehandlet depresjon kan føre endringer i hjernens funksjoner.

Avslutningsvis er det åpenbart at alvorlig depresjon kan ha en svært skadelig effekt på en pasients hjerne. Faktisk kan denne affektive tilstanden endre hjernens funksjonalitet, som igjen kan forverre ubehaget de opplever, øke sannsynligheten for å lide av andre kognitive problemer og til og med forårsake en høyere motstand mot behandling.

Heldigvis har forskere studert nye teknikker. For eksempel har de undersøkt transkraniell magnetisk stimulering (TMS), noe som har vist seg særlig effektivt for å øke pasienters trivsel. Den magnetiske stimuleringen rettet mot de problematiske områdene forbedrer både pasientens biokjemi og konnektivitet. Ifølge noen eksperter er det som å «tilbakestille» hjernen. Vi vil definitivt følge med på disse nye og oppmuntrende gjennombruddene.

 
  • Dilara Yüksel, Jennifer. Engelen, Verena. Schuster (2018) Longitudinal brain volume changes in major depressive disorder
    Journal of Neural Transmission. 67 (4), 357–364. DOI https://link.springer.com/article/10.1007%2Fs00702-018-1919-8
  • Perry, Victor (2018) Microglia and major depression. Nature Reviews Neuroscience, vol. 17, número 8 (2016) pp. 497-511 DOI:https://doi.org/10.1016/S2215-0366(18)30087-7
  • Shibata, T., Yamagata, H., Uchida, S., Otsuki, K., Hobara, T., Higuchi, F., … Watanabe, Y. (2013). The alteration of hypoxia inducible factor-1 (HIF-1) and its target genes in mood disorder patients. Progress in Neuro-Psychopharmacology and Biological Psychiatry43, 222–229. https://doi.org/10.1016/j.pnpbp.2013.01.003