Sankt Nikolaus: Legenden om julenissen

I land som feirer jul nevnes ofte ikke lenger St. Nikolaus-skikkelsen. Han er erstattet av julenissen. Men i alle tilfeller innebærer juletradisjonen å gi gaver til barn.
Sankt Nikolaus: Legenden om julenissen
Sergio De Dios González

Vurdert og godkjent av psykologen Sergio De Dios González.

Skrevet av Edith Sánchez

Siste oppdatering: 24 desember, 2022

Legenden om julenissen begynte med en karakter som ikke mange kjenner: Nikolaus av Myra eller Nikolaus den hellige. Denne karakteren eksisterte virkelig og ble, som navnet antyder, erklært en helgen på grunn av hans prestasjoner, som inkluderte mange mirakler.

Julen er assosiert med St. Nikolaus. Over tid begynte denne figuren som ga gaver til barn og dukket opp på julaften å bli kalt julenissen i noen land. Som du kan se, har han lite å gjøre med markeringen av Jesu fødsel i en krybbe.

“Gledelig, gledelig jul, som kan bringe oss tilbake til vrangforestillingene fra våre barndomsdager, minne den gamle mannen om gledene fra ungdommen hans, og transportere den reisende tilbake til hans egen peis og stille hjem!”

– Charles Dickens –

Nå for tiden er det julenissen i motsetning til Sankt Nikolaus, som er knyttet til julen. Tradisjonen med å gi gaver til barn på julaften, til minne om den kristne fødsel, har sluttet å være strengt katolsk og har blitt ganske kommersiell.

Sankt Nicholas av Bari
Sankt Nikolaus av Myra

Hvem var Sankt Nikolaus?

Sankt Nikolaus ble født i år 280 etter vår tidsregning, i byen Myra, som for tiden er en del av Tyrkia.

I disse tider ble kristne fortsatt forfulgt. Foreldrene hans bekjente imidlertid sin religion. Faren hans var en velstående kjøpmann som drømte at sønnen skulle følge i hans fotspor. På den andre siden ville moren hans at Nikolaus skulle bli prest som sin onkel.

Fra en ung alder ble Nikolaus lært opp til å dele alt han hadde med de mest trengende. På den tiden var det en forferdelig pest, og foreldrene hans, som kristne, tok veldedig omsorg for de syke. Dessverre fikk de begge sykdommen og døde.

Da dette skjedde, fordelte Nikolaus, som var arving til alle eiendelene deres, alt han hadde blant de fattigste. Han dro deretter for å finne sin onkel og ble munk. På den tiden var han bare 19 år gammel. Fra det øyeblikket viet han seg til religion.

En jaget mann

Det sies at Nikolaus tok en tur til Det hellige land før han returnerte til hjemstedet Myra. Biskopen, hans onkel, hadde nettopp dødd. Prestene diskuterte hvem som skulle være hans etterfølger, men de kunne ikke komme til enighet.

For å avgjøre saken sa de at den neste presten som gikk inn i templet ville bli gjort til biskop. Det var Sankt Nikolaus, som var kledd i rødt.

Den nye biskopen skilte seg ut for sin enorme vennlighet og upartiskhet. Imidlertid ble det utstedt et keiserlig dekret som beordret kristne til å bli forfulgt igjen, og Sankt Nikolaus gikk gjennom en vanskelig tid. Det sies imidlertid at han, til tross for dette faktum, aldri mistet humoren og ofte kunne høres le høyt.

Til slutt ble Sankt Nikolaus arrestert og fengslet i nesten 30 år. Det endret ikke hans snille og glade natur. Da keiser Konstantin kom til makten, beordret han at Nikolaus skulle løslates. Da var han en gammel mann med hvitt skjegg og da han ble løslatt dro han umiddelbart til Myra. Han kom akkurat da lokalsamfunnet feiret jul. Alle feiret hans ankomst.

Sankt Nikolaus av Mira

Legenden om julenissen

Det sies at da Sankt Nikolaus var biskop, visste han om en fattig mann som hadde tre døtre, som ikke kunne gifte seg fordi de ikke hadde medgift.

For å bøte på denne situasjonen gikk helgenen om natten, og uten at noen så ham, la han en pose med mynter i jentenes sokker, som hang til tørk. Slik kunne alle tre gifte seg.

Legenden forteller også at en slakter lokket tre barn inn i hjemmet sitt utenfor byen. Han drepte og syltet barna i en tønne, og planla å selge dem som skinke. Nikolaus reiste gjennom området for å hjelpe til med hungersnød. Han gjennomskuet lureriet og sies å ha gjenopplivet barna. Det sies også at han var i stand til å roe havet og ble kjent som skytshelgen for sjømenn og reisende. Dessuten hadde han en enorm hengivenhet for barn.

Så hvordan ble Sankt Nikolaus julenissen? I Nederland feires St. Nikolaus-festen i desember, men dens navn på nederlandsk er Sinterklaas. Da nederlandske immigranter kom til USA, forvandlet amerikanerne, etter en feil uttale, Sinterklaas til Santa Claus.

I mellomtiden begynte han i Frankrike å bli kalt Père Noël på grunn av hans fysiske likhet med en populærkulturell karakter kalt Bonhomme Noël. Han kom til Norge fra Tyskland via Danmark på begynnelsen av 1900. Fra én karakter dukket det altså opp flere legender som alle har denne snille og gledelige tilstedeværelsen til felles i julen.

Det kan interessere deg ...
Julen betyr ikke det samme for alle
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Julen betyr ikke det samme for alle

Julen betyr forskjellige ting for forskjellige mennesker. Faktisk gir vi alle våre egne spesifikke betydninger til denne tiden av året.



  • García, M. A. (1989). Iglesia de San Nicolás de Bari. Toletum: boletín de la Real Academia de Bellas Artes y Ciencias Históricas de Toledo, (23), 73-107.


Innholdet på Utforsk Sinnet er utelukkende til for informasjons- og læringsformål. Det erstatter ikke diagnostisering, råd eller behandling fra en fagperson. Ved tvil er det best å konsultere en spesialist.