Den tidløse historien om julen

18 desember, 2019
Historien om julen har ingen opprinnelse. I stedet ser det ut til at flere kulturer har påvirket etableringen av denne ene høytiden av fred og solidaritet.
 

Historien om julen er knyttet til de generelle følelsene vi har om vinteren på den nordlige halvkule, der denne høytiden er forankret. Vinteren gjør alt hvitt og snødekt. For lenge siden fikk dette klimaet folk til å sitte sammen for å varme seg ved et bål.

Denne vinterfølelsen av at ting er døde eller sover og venter på å bli gjenfødt, er det som hjalp julen til å slå rot i den vestlige verden. Historien om julen er historien om hvordan mange forskjellige tradisjoner blandet seg i en enkelt høytid som nå feires mange forskjellige steder.

Denne helligdagen feirer i utgangspunktet Jesu fødsel, en sentral figur i kristendommen. Men det er faktisk ikke noe historisk dokument som viser at 25. desember var dagen han ble født. Faktisk, hvis du leser deg opp, vil du se at julen egentlig har en hedensk opprinnelse.

«Jeg vil ære julen i hjertet, og prøve å holde den hele året.»

– Charles Dickens –

Historien om julen

Det hele begynte i Romerriket (som senere skulle være den viktigste kristne kraften i verden). Romerne hadde en høytid der de feiret vintersolverv fra 17. til 23. desember. I høytiden hyllet de guden Saturn, og derfor kalte de den «Saturnalia».

Romerne ga gaver og mat til de fattige i løpet av denne høytiden. Det var også vanlig for dem å spise store måltider og drikke mye. For å si det på en annen måte: de gikk bananas, akkurat som de gjorde mange andre ganger i løpet av året.

Men de var ikke de eneste som feiret rundt denne tiden av året. De gamle egypterne feiret guden Osiris fødsel den 25. desember. Det er heller ikke den eneste tilfeldigheten mellom egyptisk mytologi og kristendom. De trodde også at Horus ble født fra den jomfruelige gudinnen Isis i slutten av desember.

 
Historien om jul ser ut til å ha likheter eller opprinnelser i antikkens egyptiske mytologi

Andre kulturer som er involvert i julens opprinnelse

Grekerne regnet også 25. desember som en spesiell dag. De trodde at Dionysos (vinens gud) og Adonis (guden for skjønnhet og begjær) ble født den dagen. Noen argumenterer også for at den hinduiske guden Krishna ble født 25. desember, selv om dette ikke er en universell hinduistisk tro.

Kineserne jobber ikke den 24. og 25. desember. I disse dager minnes de vintersolverv. Aztekerne trodde deres gud Quetzalcoatl ble født i den siste uken i desember. De gamle perserne trodde også deres gud Mithra ble født 25. desember av den jomfruelige Anahita.

Mithras-kulten kom til og med hele veien til Romerriket etter at de invaderte Persia. Det ble så viktig i det romerske samfunnet at det faktisk konkurrerte med kristendommen i lang tid. Deres tradisjoner blandet seg med den romerske tradisjonen Saturnalia.

Hvordan jul ble en høytid

Når kristendommen virkelig hadde fått grep, begynte teologer å diskutere når Jesus ble født. Evangeliene hadde ikke vært veldig spesifikke. Noen sa at det var under kong Herodes regjering, mens andre sa at det var etter at Kvirinius kom til makten i 6 e.Kr.

 
To trefigurer ber ved en baby

Denne mangelen på sikkerhet førte til at noen mennesker feiret jul den 20. mai og andre 20. april. Dette førte til stor forvirring, og de ba om at et råd skulle løse problemet, som de hadde gjort mange ganger før. Mithras-kulten hadde fortsatt mange tilhengere, så prestene bestemte seg for å gjøre 25. desember til Jesu bursdag.

I utgangspunktet absorberte de de persiske trosretninger som hadde kommet seg inn i det romerske samfunnet. Dette skjedde i år 354 e.Kr. under pave Liberius.

Historien om julen er tidløs fordi den har opprinnelse i så mange forskjellige kulturer og epoker. Den blandet tradisjonelle feiringer av fred, vennskap og solidaritet til en enkelt høytid. I bunn og grunn er det bare noe ved den siste uken i året som gjør at vi vil forbedre og feire begynnelsen til et nytt liv.

 
  • Navidad, C. (2001). Pocos acontecimientos levantan tanto el consenso como la Navidad y pienso que hemos de estar contentos. Hermanos Hospitalarios. Boletín Informativo San Juan de Dios Castilla, (246), 348-350.