Vet du egentlig hva kulturell evolusjon er?

· september 28, 2018

Vi vet alle om evolusjon. Det får deg sannsynligvis til å tenke på Charles Darwin og hans bok, Artenes opprinnelse. Hans idé var at biologisk evolusjon har skjedd ved naturlig utvalg. Resultatet er at arten som er mest tilpasset for overlevelse, vil utvikle seg. Men det er ikke den eneste typen evolusjon det er. Det er også noe som kalles kulturell evolusjon.

Menneskene er den eneste arten som har kultur. Det er en av de tingene som gjør oss spesielle. Vi skaper kultur og sender den videre, men hva er det egentlig? Kultur er definert som utviklingen av:

  • tradisjoner
  • toll
  • religioner
  • verdier
  • sosial organisasjon
  • teknologi
  • lover
  • språk
  • gjenstander
  • verktøy
  • transport

Det kommer alltid fra å samle og overføre kunnskap for bedre tilpasning til vårt miljø. I utgangspunktet betyr kulturell evolusjon en langsiktig transformasjon av de kulturelle aspektene i et samfunn. Selvfølgelig endrer denne typen evolusjon også individuelle mennesker.

kulturell evolusjon

Kulturell tilpasning

På et tidspunkt ble kulturen en overlevelsesstrategi. Den hjalp oss med å formidle vår kunnskap og ferdigheter, noe som gjorde det mulig for oss å utvikle mer avansert teknologi. Langs disse linjene er det to grunnleggende ferdigheter som trengs for kulturell evolusjon. Disse to ferdighetene er sosial læring og tankegang.

Det kan virke som om noen dyr har kulturelle tradisjoner, men de utvikler seg ikke eller forbedrer seg over tid. Årsaken er at de mangler tankegang og sosial læring. I motsetning til dyr utvikler menneskelige samfunn seg gradvis og utvikles gjennom kulturell tilpasning hver for seg.

Når folk etterligner hverandre, plukker de opp teknologier og endrer dem samtidig som de beholder sin kunnskap og sine ferdigheter. Det som kommer ut av disse prosessene er en variert, kompleks kultur.

gammel mann

Teori om sinn og sosial læring

Teori om sinn er evnen til å tildele tanker og intensjoner til andre mennesker. Alle mennesker har det, og vi utvikler det når vi er rundt 6 år. Teori om sinn er det som gir oss forståelsen for at andre mennesker tenker også, noe som også betyr at de har intensjoner. Det er det som gjør det mulig for oss å ha felles tro og utvikle kultur.

Som mennesker overfører vi også vår kultur. Når du snakker med noen om religionen din og viser dem dine hellige ritualer, overfører du din kultur til dem. Vi bruker sosial læring til å etterligne folk og lære av det vi ser.

For eksempel snakket Carl Sagan om hvordan krabber i Japan var i samme form som en samuraihjelm. Det er fordi folk i generasjon etter generasjon ikke fisket etter noen krabber med den formen. Kulturen respekterte samuraier, så på grunn av sosial læring, lot folk de krabbene være og fisket etter alt annet.

Teorier om kulturelle forandringer

Alle teorier som forsøker å forutsi kulturell evolusjon, bruker en klassifisering som Karl Marx fant opp. Klassifiseringen deler de ulike aspektene av kulturen i tre deler: infrastruktur, struktur og superstruktur. Hvert aspekt av kulturen er klassifisert under et av disse tre nivåene.

Infrastruktur har å gjøre med de mest materielle aspektene. Dette er ting som teknologi, produksjonsmidler, og naturressursene eller menneskene som samfunnet bruker i sin sosiale og økonomiske verden.

Det er vanskelig å forutsi endringer i infrastrukturen. De kommer vanligvis fra teknologiske fremskritt, økonomisk utvikling og endringer i en økonomi. Endringer i andre nivåer vil også påvirke en kulturs infrastruktur.

unge munker

Strukturen har å gjøre med sosiale oppgaver og funksjoner. Dette er nivået på hierarkiske kraftstrukturer. Det handler også om regler som regulerer vårt forhold til hverandre. Eventuelle endringer på dette nivået har stor innvirkning på infrastrukturen, og omvendt.

For eksempel, da en massiv mengde vestlige kvinner kom inn i arbeidsstyrken etter andre verdenskrig, førte endringen i vår infrastruktur til en endring i våre sosiale relasjoner.

Superstruktur innebærer alle de immaterielle, ideelle aspektene av en kultur. Det er mange eksempler på slike ting som religiøs tro, moralske verdier og «høy kultur», som inkluderer maling, arkitektur, musikk, litteratur og film.

Disse endringene gjøres vanligvis for å rettferdiggjøre den dominerende sosiale ordenen. For eksempel var økningen av kvinner i arbeidsstyrken knyttet til en økning i kvinners stilling som hadde egne jobber og la brød på bordet.

menn på vannbøffel

Et eksempel på kulturell evolusjon

I følge disse teoriene tilpasser kulturer seg. Mer spesifikt, kulturer prøver å tilpasse seg miljøet de er i. Marin Harris har en teori om dette kalt kulturell materialisme.

Han sier at endringer i en kulturs infrastruktur, særlig produksjonsmidler og teknologi, fører til nye kulturelle aspekter som endrer strukturen og superstrukturen. Men det betyr ikke at de tre nivåene ikke er sammenhengende. Eventuelle endringer på et nivå kan påvirke de to andre nivåene, selv om de ikke skjer åpenbart.

En kulturell endring vi kan se på gjennom et objektiv av kulturell evolusjon er kannibalisme. Denne kulturelle praksisen oppsto i noen samfunn som et slags biprodukt av krig. Men etter hvert som flere nasjoner og imperier utviklet seg, flyttet målet om krig seg forbi kun å kvitte seg med fienden.

Krigsfanger kunne bidra til å utvide en nasjon, slik at kannibalismen forsvant. Det var ikke nødvendig å fortsette å gjøre det. Dermed gjorde endringer i infrastrukturen (endring fra stamme til nasjon) også strukturendringen. Derfra dropped kulten praktiseringen av kannibalisme.