Psykopater har større sannsynlighet for å ha et større striatum

Psykopati er et resultat av en kompleks kombinasjon av faktorer, både miljømessige og genetiske. Nå har forskere oppdaget en ny egenart i hjernen. Vi forklarer det for deg.
Psykopater har større sannsynlighet for å ha et større striatum

Siste oppdatering: 24 juli, 2022

Nyere forskning har avslørt at psykopater har en del av hjernen som er større enn normalt. Det er striatum, et sett med subkortikale strukturer som er en del av basalgangliene. Området er knyttet til viktige prosessuelle og også emosjonelle prosesser.

Det skal imidlertid bemerkes at dette ikke er den første nevrologiske særegenheten som har blitt oppdaget når det gjelder psykopatisk oppførsel. Eksperter har brukt flere år på å avdekke, lag for lag, mysteriet med denne ‘mørke personligheten’. For eksempel er det nå kjent at psykopater har alvorlige endringer i prosesser som empati, skyldfølelse, frykt eller angst.

Imidlertid er genetiske og nevrologiske endringer ikke nok til å forklare hvorfor en mann eller kvinne er en psykopat. Dr. James Fallon er en av de mest prestisjefylte nevrologene i verden. Han oppdaget at han har genene og de nevrologiske egenskapene til en psykopat.

Dessuten, i hans fars familie, var det opptil syv mordere, en av dem var den berømte Lizzie Borden. Imidlertid ble Dr. Fallon oppdratt med kjærlighet, sikker tilknytning og en fantastisk omsorgsfull familie. Faktisk er miljøet i mange tilfeller faktoren som aktiverer eller deaktiverer psykopatigenet, det som mange mennesker bærer i seg.

Endringer i sosio-emosjonelle kretsløp er et trekk hos lovbrytere med psykopatiske personligheter.

hjerne som symboliserer hvorfor psykopater har en større hjerneregion enn normalt
En psykopat har et større striatum.

Psykopater har større sannsynlighet for å ha et større striatum

Nevrovitenskapspersoner fra Nanyang Technological University i Singapore (NTU Singapore), University of Pennsylvania og California State University utførte nylig en ekstremt interessant studie. De konkluderte med at en psykopat er mer sannsynlig å ha et striatum som er større enn gjennomsnittet.

Denne faktoren gjør det mulig å skille mellom de som kunne og ikke kunne presentere denne egenskapen. En MR er nok til å finne det ut. Den vil sannsynligvis finne at en person med psykopatiske trekk (aktive eller latente) har et striatum som er ti prosent større enn de som mangler denne egenskapen.

Så hva er kjennetegnene til menneskene som presenterer denne nyansen i hjernen? La oss ta en titt på dette.

Et overaktivt striatum: sinnet på jakt etter belønninger

Striatum omhandler flere funksjoner som er essensielle for mennesket. Blant dem er de relatert til motorisk læring, bevegelse og prosedyrehukommelse. Det er imidlertid også avgjørende i oppgaver som motivert atferd eller evnen til å velge handlinger basert på forventet belønning.

Et aspekt som definerer psykopater er deres instrumentelle oppførsel. De handler faktisk bare av sin egen interesse og for å få det de ønsker. Striatum kontrollerer, gjennom dopaminsekresjon, hjernens belønningssystem. Den nevnte studien fant at denne funksjonen er svært aktiv hos psykopater.

Derfor snakker vi om personer med lav empati, men som er svært motiverte for å oppnå det de ønsker (enten det er lovlig eller ikke). Dette resulterer i at de ikke er redde for å bryte etiske, moralske og juridiske prinsipper.

Atferd mer tilbøyelig for vold

Psykopater har et striatum som er større enn normalt. Imidlertid presenterer de også slående strukturelle og funksjonelle endringer i hjernen. En studie utført av universitetet i Turku (Finland) indikerer at de viser stor impulsivitet, mangel på kognitiv kontroll og dårlig regulering av følelser.

Alt dette øker sannsynligheten for at psykopater har stor risiko for å bli involvert i voldelige og kriminelle handlinger. Det bør imidlertid bemerkes at ikke alle mennesker med psykopatiske trekk krysser denne terskelen. Mange blir de aggressive kollegene eller sjefene som misbruker sin autoritet og er ansvarlige for katastrofale resultater i sine egne selskaper.

Det er viktig å merke seg at bare én prosent av befolkningen viser høygradig psykopati som kan føre dem til aggressive og ulovlige handlinger. Personer med lavgradige psykopatiske trekk florerer i større grad. Disse menneskene er vanskelige å leve med, og de bedrar og manipulerer andre for å oppnå det de ønsker. Det er forkastelig og uetisk oppførsel, men ikke ulovlig.

Kvinne som roper i telefonen for å symbolisere at psykopater har en større hjerneregion enn normalt
De aller fleste psykopater sitter ikke i fengsel, men deler sosiale rom med oss.

Konklusjon

Professor Adrian Raine, fra Institutt for kriminologi, psykiatri og psykologi ved University of Pennsylvania (USA) er medforfatter av studien vi refererte til tidligere. Han hevder at det at psykopater har et større striatum er arvelig og kan arves av barn fra foreldrene.

Betyr dette at det å ha et større striatum vil bestemme vår psykopatiske oppførsel? Svaret er nei. Å ha visse hjerneabnormiteter assosiert med psykopati aktiverer ikke denne egenskapen i 100 prosent av tilfellene, selv om det åpenbart er en risiko. Men som vi indikerte tidligere, er det flere assosierte variabler bortsett fra genetiske eller biologiske.

Å vokse opp i et sosialt og familiemiljø som er trygt, følelsesmessig nærende og fritt for traumatiske opplevelser kan dempe utviklingen av denne egenskapen.

Til slutt, selv om alt fortsatt ikke er kjent om denne endrede personlighetsprofilen, begynner forskerne å avdekke dens intrikate mysterier.

Det kan interessere deg ...
Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en psykopat?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en psykopat?

Kan en hjerneabnormalitet gjøre deg til en dårlig person? Mange eksperter tror at selv om det kan predisponere deg for visse atferder, er det ingen...



  • Olivia Choy, Adrian Raine, Robert Schug. Larger striatal volume is associated with increased adult psychopathy. Journal of Psychiatric Research, 2022; 149: 185 DOI: 10.1016/j.jpsychires.2022.03.006
  • Lauri Nummenmaa, Lasse Lukkarinen, Lihua Sun, Vesa Putkinen, Kerttu Seppälä, Tomi Karjalainen, Henry K Karlsson, Matthew Hudson, Niina Venetjoki, Marja Salomaa, Päivi Rautio, Jussi Hirvonen, Hannu Lauerma, Jari Tiihonen. Brain Basis of Psychopathy in Criminal Offenders and General Population. Cerebral Cortex, 2021; DOI: 10.1093/cercor/bhab072