Myten om Medusa og Persevs: Kunst og symbolikk

29 januar, 2020
Myten om Medusa og Persevs satte i spill en rekke meget interessante symboler. Medusa representerer en kvinne som faller offer for en feminin kraft, og Persevs er et symbol på en person som klarer å overvinne frykt ved å projisere den i et speil.

For noen er myten om Medusa og Persevs en metafor for grusomheter, og hvordan det faktisk er mulig å redde seg selv fra det gjennom kunst. For andre representerer det derimot en feminin myte, der mishandle kvinner blir forvandlet til uhyrer. Dette bildet vil uten tvil både skremme og forbløffe alle som står foran det.

Det finnes flere ulike versjoner av myten om Medusa og Persevs. Den klassiske versjonen, kanskje den best kjente, forteller imidlertid at begge karakterene kom fra tragiske bakgrunner. Medusa var en av de tre gorgonene, de tre døtrene til Forkys og Keto. Av de tre, var Medusa den vakreste, og også den eneste av dem som faktisk var dødelig. Hennes skjønnhet inspirerte beundring fra både guder og menn.

Noen sier at skjønnheten hennes var så stor at selveste Poseidon ble så betatt at han voldtok henne på marmorgulvet i Athenes tempel. I stedet for å hjelpe den mishandlede kvinnen, så Athene på det som en krenkelse av tempelet. Som en konsekvens bestemte hun seg for å forvandle Medusa til et fryktelig monster, akkurat som søstrene var. Gudinnen ga henne hender av metall og skarpe hoggtenner. Plutselig ble Medusas vakre hår om til levende slanger.

I tillegg ga hun Medusa øyne som utstrålte et fryktelig lys. Fra og med det øyeblikket, ville alle som så ansiktet hennes bli forvandlet til stein. Til sist bannlyste hun Medusa til de levendes verden. Medusa var også gravid. Fra det øyeblikket hun ankom verden, var hun et av de mest fryktede monstrene.

Myten om Medusa og Persevs kan tolkes på ulike måter.

Opprinnelsen til Persevs

Myten om Medusa og Persevs forteller at kongen av Akrisos ble fortalt av et orakel at datterens sønn ville drepe ham. For å unngå at denne profetien ble virkelighet, låste han datteren Danaë inn i et lufttett kammer av bronse, som han plasserte dypt i jorden. Guden Zeus var imidlertid forelsket i Danaë. Han gjorde henne gravid ved å gjøre seg om til en dusj av gull, som trengte gjennom kammeret hun var fanget i.

En tid senere, ble Persevs født. Hans gråt gjorde bestefaren hans oppmerksom på hva som hadde skjedd. Kongen bestemte seg for å låse Danaë og Persevs i en trekiste og kaste dem i havet. De de ble imidlertid reddet da de skylte i land på øya Serifos. Persevs vokste opp til å bli en vakker ung mann, med et godt hjerte og et ønske om å hjelpe. Kong Polydektes, som hersket på øya følte seg truet og ville bli kvitt den unge helten. Han lokket Persevs til å inngå et løfte om å drepe det mytiske monsteret Medusa.

Athene, som fremdeles bar på sitt hat for kvinnen hun hadde forvandlet til et monster, tilbød seg å hjelpe Persevs. Det samme gjorde Hermes, gudenes budbringer. De veiledet ham, og rådet ham til å oppsøke Graiene. Graiene var tre søstre som personifiserte alderdom. De hadde profetiske evner, og var også i slekt med Medusa. De tre søstrene hadde ett øye, som de alle delte. I et øyeblikk av uoppmerksomhet, klarte Persevs å stjele øyet. I bytte for å returnere øyet deres, måtte de fortelle ham veien til Nymfene.

Persevs krefter

Myten om Medusa og Persevs forteller at da den modige unge mannen endelig kom til Nymfene, ga de han sandaler med vinger slik at han kunne fly gjennom luften. De overrakte han også Hades sin hjelm. Hjelmen var laget av skinn fra hunder, og gjorde personen som hadde den på seg usynlig. Til slutt ga de han en sadelveske. I tillegg ga Hermes han en sylskarp sigd, mens Athene lot han ta det speilblanke skjoldet hennes.

Persevs var nå utstyrt og klar til å lete etter gorgonene. På veien fant han flere statuer av stein. Disse statuene var selvfølgelig de som hadde besøkt stedet og endt opp med å møte blikket til Medusa. Persevs forsto at han måte være meget forsiktig for å ikke ende opp som de andre statuene. Han bestemte seg for å være tålmodig og å vente på det rette øyeblikket.

Da gorgonene sovnet, plasserte Persevs det skinnende skjoldet i en strategisk posisjon, slik at Medusas ansikt ville reflekteres i skjoldet. På den måten kunne han unngå å se henne i ansiktet og dermed møte blikket hennes. Når hun endelig viste seg, tok Persevs et godt grep om sigden og halshugget Medusa med et enkelt kutt. Ut av den hodeløse kroppen hennes kom den bevingede hesten Pegasos, og kjempen Khrysaor. De var barna hun bar på.

Myten om Medusa og Persevs forteller at han halshugget henne med kun et kutt.

Myten om Medusa og Persevs, en viktig historie

Myten om Medusa og Persevs forteller videre at den unge helten brukte Medusas hode til å beseire fiendene sine. Kanskje overraskende, tross alt, mistet ikke hodet kraften det hadde hatt mens Medusa levde. Han plasserte det i salvesken han hadde tatt med seg, og takket være dette våpenet klarte han å beseire monstre og fiender.

Det sies at myten om Medusa og Persevs er relatert til kunst på en symbolsk måte. Spesifikt representerer Persevs skjold en måte for å møte det man frykter på en indirekte måte. Noe som også kunst gjør: kunst gjenspeiler. Kunst kan la oss se skrekken i hvitøyet, men samtidig forhindrer det oss i å bli totalt lammet av frykten vi kan oppleve.

På samme måte blir Medusas hode Persevs viktigste og kraftigste våpen. Dette kan også tolkes på en symbolsk måte. Det er med kunst at vi kan klare å møte demonene og de vonde tingene vi bærer med oss på innsiden. Medusas hode vil dermed være verket, resultatet og produktet av skapelse.

Hoys, A. M. V. (2004). La Gorgona Medusa¿ Un posible mito tartésico?. Huelva arqueológica, (20), 195-214.