Mannlig overgangsalder, myte eller virkelighet?

oktober 10, 2019
Finnes det virkelig en mannlig overgangsalder? Noen eksperter sier at symptomer som tap av seksuell lyst og humørsvingninger kan kalles "andropause". Les mer om det her.

Finnes det virkelig en mannlig overgangsalder? Mer enn et par middelaldrende menn har rapportert symptomer som tap av seksuell lyst, vektøkning, tretthet, endringer i søvnmønster og humørsvingninger.

Noen eksperter sier at disse symptomene kan være forårsaket av en mangel på testosteron, også kalt hypogonadisme. Dette begrepet omfatter spesielt den hormonelle, psykologiske og seksuelle symptomatologien av den typen disse middelaldrende, eller eldre mennene viser. Andre profesjonelle bruker begrepet «andropause» om dette settet av symptomer. Det faktum at fenomenet har to ulike navn, gjenspeiler mangelen av konsensus i det medisinske samfunnet om denne tilstandens natur.

Dersom du analyserer de vanligste medisinske klagene fra middelaldrende personer, kan du kanskje tro at menn og kvinner klager om de samme tingene. Inntil nylig ble symptomene på overgangsalderen bare tilskrevet kvinner. Likevel begynner dette nå å forandre seg. For ikke lenge siden utviklet eksperter et uttrykk som brukes når disse symptomene påvirker menn: andropause.

Selvfølgelig er det viktig å påpeke at hormonnivåer og fysiske egenskaper er svært forskjellige mellom de to kjønnene. Det er imidlertid noen kroppslige forandringer som kan resultere i lignende medisinske klager. Vitenskapen beveger seg fremover hele tiden på denne fronten, og vil kontinuerlig kaste mer lys på disse problemene.

Testosteron er den sentrale spilleren i mannlig overgangsalder

Testosteronnivåer hos menn begynner å falle når de er mellom 30 og 40 år gamle. Testosteronnivået vil fortsette å synke med ca. 1-2% hvert år etter det. Som en artikkel i European Journal of Pain konstaterer, har både menn og kvinner testosteron. Forskjellen er at menn har mer av det. Det er ansvarlig for hormonelle endringer, og det er en viktig del av vekst i muskler, beinbygning og seksuelle organer.

Som sådan, er det ikke så rart at lavere nivåer av dette hormonet kan resultere i symptomatologi relatert til seksuell funksjon. Det kan påvirke ting som seksuell lyst, evnen til å få ereksjon og spermaproduksjon. I tillegg til å kunne påvirke menn seksuelt, kan det også påvirke andre kroppsfunksjoner, som for eksempel søvn. Når disse symptomene oppstår sammen, hos middelaldrende menn, mener eksperter at det er mannlig overgangsalder, eller andropause.

Søvnproblemer kan være et symptom på mannlig overgangsalder.

Dersom en lege finner ut at det er et underskudd av testosteron (med andre ord, hypogonadisme) og de har bekreftet diagnosen medisinsk, kan pasienten få henvisning til hormonbehandling. Problemet er at noen menn misbruker hormonelle behandlinger og bruker det selv om de ikke egentlig behøver det.

De medisinske myndighetene i USA har måttet gå ut å advare folk om at disse behandlingene kun skal administreres til og brukes av personer som behøver dem. Dermed skal de kun brukes av personer som har en sykdom eller skade som permanent vil påvirke deres nivå av testosteron. Denne formen for behandling er ikke passende for menn som går gjennom den normale aldringsprosessen. Du bør ikke bruke testosteron-plaster, piller eller injeksjoner uten medisinsk kontroll. Å gjøre dette kan utsette deg for ulike helserisikoer.

Testosteronmangel syndrom – hypogonadisme

Nye studier publisert på spansk av tidsskriftet Mente y Cerebro (Sinn og hjerne) bekrefter eksistensen av dette settet med symptomer. Frank Sommer er urolog ved University Medical Center Hamburg-Eppendorf og er verdens fremste ekspert på mannlig helse. Han har kritisert det faktum at det medisinske samfunnet ikke har vært i stand til å bli enige om et navn for dette settet med symptomer.

Som vi har nevnt tidligere, kaller noen fagfolk denne tilstanden for andropause, mens andre bruker diagnostiske merkelapper som testosteronmangel syndrom. Uansett hva en lege eller forsker velger å kalle det, er symptomatologien som er tilstede hos pasientene den samme.

Ifølge denne urologen opplever de mennene som kommer til han for konsultasjon om dette problemet ikke nøyaktig samme symptomer som er typiske for kvinner i overgangsalder. Men likevel er deres symptomer svært like.

Sommer foreslår å dele symptomene på testosteronmangel inn i tre ulike kategorier: psykologisk, fysisk og seksuell. Dersom en pasient presenterer symptomer på alle de tre områdene, i tillegg til lave nivåer av testosteron, setter han diagnosen testosteronmangel syndrom.

Dette kriteriet, som Sommer foreslår, tar sikte på å unngå å basere diagnosen utelukkende på nivåer av hormoner. De andre symptomene som presenteres er også viktige. Denne kategoriseringen kan også hjelpe leger med å unngå å sette feil diagnose. I tillegg bidrar det til å redusere pasientmisbruk av hormonelle behandlinger når de kan ha mer nytte av andre former for terapi og behandling.

Urolog Frank Sommer foreslår atvi deler symptomene på mannlig overgangsalder inn i tre ulike kategorier.

Hormonelle behandlinger

Hormonelle behandlinger som brukes for å behandle testosteronmangel syndrom er kontroversielle. Imidlertid er det mange studier som viser at denne formen for behandling kan gi positive resultater for mange pasienter.

Mange menn som lider av hypogonadisme får administrert hormonell behandling, men opplever likevel tilbakevending av symptomer. Mange leger kritiserer hormonelle behandlinger fordi det ikke er nok kunnskap om mulige langsiktige bivirkninger. Noen av disse bivirkningene kan inkludere sykdommer i sirkulasjonssystemet som for eksempel slag eller hjerteinfarkt.

Hormonelle behandlinger bør være unntaket, i stedet for regelen når det gjelder behandling av mannlig overgangsalder. Noen av symptomene som menn opplever er ikke alltid forårsaket av lave hormonnivåer. I stedet oppstår de fra psykiske kriser som kommer fra livsendringene en mann står overfor i denne nye fasen av livet. Hvis dette er tilfellet for en pasient, anbefaler eksperter psykoterapeutisk behandling i stedet for hormonelle behandlinger.

Psykologiske behandlinger for mannlig overgangsalder

En stressende livsstil, problemer i forholdet, problemer med kroppsbilde eller livskriser kan resultere i fysiske og psykiske tilstander. Mange fagfolk er enige om at menn kan ofte kan håndtere noen av symptomene på mannlig overgangsalder med psykologisk terapi. Denne typen terapi kan være svært nyttig for å håndtere emosjonelle endringer som menn står ovenfor når de blir eldre. Endring av livsstil kan også bidra til å lindre eller redusere mange av symptomene. For eksempel kan endringer i kosthold og treningsrutiner være spesielt nyttige.

Endringene folk opplever når de blir eldre, kan noen ganger være vanskelige å akseptere. Visse personlige og sosiale konflikter kan gjøre at å leve med den samme vitaliteten du hadde i tidligere stadier av livet blir et vanskelig fjell å klatre.

Fysiske endringer og helseproblemer kan også påvirke humøret vårt betydelig. Måten vi håndterer vår psykologiske tilstand på, kan være kompasset som vil vise oss veien for å nyte vår nåtid og fremtid. Det kan også hjelpe oss med å skissere historien, eller fortiden vår. En psykologisk vurdering kan være nyttig for å lære å håndtere de nye stadiene i livene våre.

  • Janosch, D. (2018). ¿Existe la andropausia? Mente y Cerebro. Nº 91, 58-63.