Livet til den fantastiske forfatteren Franz Kafka

· april 18, 2019
Det personlige livet til Franz Kafka var like "Kafkaesque" som hans forfatterskap. Han var en uvanlig følsom forfatter som var i stand til å fange angsten av denne dag og tidsalder med ærlighet og dybde.

På slutten av det 20. århundre spurte en meningsmåling folk om å velge hvem de trodde var tusenårets viktigste forfatter. Franz Kafka, barnet til Shakespeare, Goethe og Cervantes, vant med bravur. Kafka berørte menneskeheten mer enn noen annen forfatter.

Kafka er så stor at begrepet «Kafkaesque» finnes på flere språk. Det refererer til absurde, undertrykkende og opprørende situasjoner. Han var en av de forfattere som var i stand til å skape en litterær verden med sin egen atmosfære og unike koder. I hans verden er logikken både overbevisende og poetisk.

«Poesi er alltid en ekspedisjon på jakt etter sannhet.»

-Franz Kafka-

En av de mest bemerkelsesverdige aspektene ved hans forfatterskap er den intellektuelle ærligheten. Franz Kafka var ikke en retorisk eller pretensiøs forfatter. Faktisk spurte Kafka selv sin venn Max Brod om å brenne alt han hadde skrevet. Heldigvis gjorde ikke Brod det, og det er takket være ham vi kan nyte Kafka sine mesterverk i dag. Franz Kafka ble ikke kjent gjennom god markedsføring eller en velstående sponsor. Han er kjent på grunn av den unike kvaliteten i hver linje han skrev.

Franz Kafka

Franz Kafka ble født 3. juli 1883 i Praha, i det som nå er Tsjekkia, men den gang var en del av det østro-ungarske imperiet. Hans far Hermann kom fra en familie av slaktere. Han var en selvlært forretningsmann og hadde en godt betalt jobb da Franz ble født. Hans mor Julie kom fra en velstående familie. Hun var bedre utdannet enn mannen sin, men hun hadde liten innflytelse over sine egne barns utdanning.

Kafka var den eldste og hadde fem søsken. To av brødrene hans døde imidlertid før sin første fødselsdag. Franz og hans tre søstre overlevde. Kanskje derfor var faren spesielt autoritær og streng med Franz. Vi vet at Franz sitt forhold til faren var vanskelig, noe han understreket og fremhevet i forfatterskapet sitt.

Franz Kafka studerte i to viktige og krevende jødiske skoler. Han begynte å skrive i en alder av tretten år. Vi har imidlertid ikke oversikt over mye av hans tidlige skriving fordi unge Kafka brente mesteparten av det. Han var medlem av en antiklerikal gruppe kalt Free School Group. Der begynte han å lese om filosofi, sosialisme og ateisme.

Dr. Franz Kafka.

Franz Kafka og utdannelse

Kafka startet videregående skole på kjemilinjen, men han skjønte raskt at det ikke var for han. Dermed bestemte han seg for å bytte hovedfag. Faren hans sørget imidlertid for at han studere loven, selv om Franz ikke ville. Det var i universitetsårene at han møtte sin venn Max Brod. Kafka og Brod var nære venner til Kafkas død.

Etter utdanningen jobbet Kafka ved flere advokatkontorer. Senere fikk han en deltidsjobb hos et forsikringsselskap. Der tjente han knapt nok til å overleve, men han hadde nok tid til å gjøre det han elsket mest: skrive. Derfor fortsatte han å jobbe der til 1917 da han fikk tuberkulose. Historien forteller at han muligens fikk sykdommen fordi han likte å drikke upasteurisert melk.

Romantikk og senere liv

I løpet av disse årene hadde Franz Kafka forvirrende forhold til kvinnene som kom inn i hans liv. Hans romanser begynte ofte gjennom brev, og endte plutselig og uten forklaring. Kafka var en kompleks person med komplekse forhold. For eksempel kunne han aldri komme over det faktum at hans kjæreste, Felice Bauer, reagerte med likegyldighet da han viste henne The Metamorphosis.

En gammel bok.

Fra 1917 til hans død

Franz Kafka var inn og ut av sykehusene. Han bodde i Tyskland fra 1920 til 1923 i et forsøk på å distansere seg selv fra sin familie. Et alvorlig tilfelle av lungebetennelse tvang han imidlertid til å dra tilbake til foreldrenes hus i 1924.

Franz ble verre da han kom. Han ble tatt inn på sykehuset igjen og tuberkulosen spredte seg til strupehodet. Hans halstilstand gjorde det for smertefullt å spise, og etter noen uker i juni 1924 døde Kafka. Han var bare 41 år gammel.

Franz Kafka etterlot mange noveller og flere romaner. Hans mest kjente er The Trial, The Metamorphosis, og The Castle. Han etterlot også vakre vitnesbyrd i form av brev til blant andre søsteren Ottla, Max Brod og Felice. Hans arv vil påvirke mange generasjoner som kommer.

«Tenk før du prater. Les før du tenker.»

-F. Lebowitz-

Ritvo, S. (2007). Kafka’s “Letter to His Father” and “The Judgment”: Creativity and conflicts of aggression. Psychoanalytic Study of the Child. https://doi.org/10.1080/00797308.2007.11800794

Kafka, F., & Appelbaum, S. (1996). The metamorphosis and other stories. Dover thrift editions. https://doi.org/10.1136/bmj.39262.746100.94

Batuman, E. (2010). Kafka’s Last Trial. The New York Times Magazine.

Reiss, H. S. (1948). FRANZ KAFKA. German Life and Letters. https://doi.org/10.1111/j.1468-0483.1948.tb01735.x