Kunsten å elske, ifølge Erich Fromm

15 mars, 2018

Erich Fromm sine sitater om kjærlighet fortsetter å inspirere oss i dag. Fordi når alt kommer til alt, må vi innrømme at kjærlighet ikke alltid er lett. Det krever mot, handling, engasjement og høy følelse av ydmykhet og ansvar. Få forfattere har lært oss like mye om kunsten å elske som Fromm har.

Læreren, dikteren og fredsaktivisten, Thich Nhat Hahn, sa en gang at det å elske, uten å vite hvordan å elske, skader den personen vi elsker. Det verste er at vi ofte ser kjærlighet som noe passivt. For mange fører en forelskelse til en intens med kortlevd lidenskap, hvor man overgir seg helt til den andre personen. Når dette skjer, har vi ikke noe annet valg enn å la oss bli revet med, i håp om at kjærligheten vil bli gjengitt, passet på og bekreftet av den andre personen. Men det hender ofte at det vi får igjen, er uten energi, kreativitet og er ikke gjengjeldende.

Kunsten å elske

Å elske intelligent og fullt ut er resultatet av en bevisst handling, en hensikt som trenger og samtidig krever eksellense. Hvis vi bare gir slipp på oss selv, oppfører oss passivt og venter på at den andre personen skal gjøre og si alt, og samtidig gjengjelde følelsene, vil vi rett og slett ende opp frustrerte. Dette lærte sosialpsykolog, psykoanalytiker og tysk filosof, Erich Fromm oss gjennom boken “The art of loving”, og her kommer en samling av sitater som oppsummerer denne uforglemmelige boken som er verdt å lese igjen og igjen.

“Paradoksalt nok, er det å kunne være alene betingelsen til å kunne elske.”

-Erich Fromm-

Erich Fromm

Erich Fromms sitater om kjærlighet

“The art of loving” er ikke en individuell bok i den enorme intellektuelle arven som Erich Fromm etterlot oss med. Det er faktisk en videreføring av en annen bok, “The fear of freedom”. I sistnevnte hadde Fromm allerede tatt opp ulike aspekter av menneskets natur og følte derfor behovet for å dykke dypere inn i det fascinerende området, kjærlighet, som er så grunnleggende og essensielt for alle mennesker.

Fremfor alt ville Erich Fromm lære oss at kjærlighet er en kunst. Det krever at vi mestrer det i både teori og praksis fordi, og dette er viktig å huske, kjærlighet er den eneste grunnen til vår eksistens. Det er det som virkelig gir livene våre mening, og også det som gir samfunnet vårt mening.

La oss se hvilke av Erich Fromms sitater som best oppsummerer disse ideene nedenfor.

1. Kjærlighet er den aktive bekymringen for livet og veksten av det vi elsker

En av de mest interessante aspektene i boken “The art of loving” er forslaget om at de fleste av oss ikke vet hvordan vi skal elske. Det kan imidlertid virke som en litt dyster idé, men vi må ta hensyn til de sosiale omstendighetene Fromm levde i. Etter slutten av andre verdenskrig var det mye mangel på verdier, en eksistensiell krise som tvang mange tenkere, filosofer og psykologer til å revurdere ideene sine.

Kjærligheten var, og er, motoren som burde oppmuntre oss til å være bedre mennesker. For å oppnå dette er vi forpliktet til å jobbe aktivt med vår personlighet og vår personlige vekst. På den måten vil vi først tilfredsstille vår egenkjærlighet, og deretter kan vi elske den andre personen fullt ut. Dette er noe som krever ekte ydmykhet, mot, tro og disiplin.

2. Kjærlighet er en aktivitet, ikke en passiv effekt; det er et kontinuerlig vesen, ikke et plutselig utbrudd

Vi påpekte dette i starten. Å være forelsket burde ikke være en passiv handling der vi bare gir slipp uten å gjøre noe annet. Tvert imot er det en handling der glede blander seg med handlinger, vilje og deling.

Dette er et annet av Erich Fromms mest representative sitater. I det oppfordres vi til å komme ned fra skyen vår og styrke forholdet. Han oppfordrer oss til å gjøre vårt ytterste for å gå hånd i hånd sammen med de samme ideene og gjenopprette vårt forhold på en daglig basis.

Forelsket par

3. Umoden kjærlighet følger prinsippet “Jeg elsker deg fordi du elsker meg”

“Den umodne kjærligheten følger prinsippet: Jeg elsker deg fordi du elsker meg. Moden kjærlighet sier: Du elsker meg fordi jeg elsker deg. Den umodne kjærligheten sier: Jeg elsker deg fordi jeg trenger deg. Moden kjærlighet sier: Jeg trenger deg fordi jeg elsker deg.”

-Erich Fromm-

Dette er et av Erich Fromms sitater som ikke er begrenset utelukkende til kjærlighetsforhold. Det har mer å gjøre med måten mennesker relaterer til sitt eget samfunn på, dvs. de gjør det mer ut av nødvendighet eller en følelse av at de mangler noe enn gjennom nestekjærlighet og ekte kjærlighet for sine medmennesker.

Fromm ser på denne typen kjærlighet, som er basert på behov, som ganske patologisk. Det innebærer at vi ikke passer på eller forstår oss selv. Det innebærer en forventning om at andre vil ta ansvar for det vi ikke ønsker å gjøre. Noe som faktisk er vårt ansvar.

“Det første trinnet er å innse at kjærlighet er en kunst, akkurat som at livet er en kunst; Hvis vi ønsker å lære å elske, må vi fortsette på samme måte som vi må fortsette hvis vi ønsker å lære om andre kunstformer, for eksempel musikk, maleri, snekring eller kunsten om medisin eller prosjektering.”

-Erich Fromm-

4. Hvis to personer har vært fremmede…

“Hvis to personer som har vært fremmede … plutselig river ned veggen mellom dem og begynner å føle og oppdage hverandre, vil dette bli en av de mest spennende opplevelsene i deres liv.”

-Erich Fromm-

Dette er enda ett av Erich Fromms vakreste sitater. Det snakker om intimitet, det miraklet som vanligvis begynner med tiltrekning, og som er konsumert med et dypere møte som overskrider huden og seksualiteten selv. Vi snakker om en følelsesmessig forbindelse, å oppdage en annen person og alle deres nyanser, dyder, feil og essens. Vi snakker om intimiteten som går hånd i hånd med tillit, kontakten som gjør at vi får gåsehud, eller en avslappet og nostalgisk samtale som ser ut til å stamme fra stjernene selv.

5. Kjærlighet er ikke bare et forhold med en bestemt person

“Kjærlighet er ikke bare et forhold med en bestemt person; det er en holdning, en veiledning av vår karakter som bestemmer hvilken type forhold en person har med verden som helhet, ikke med et objekt eller en person.”

-Erich Fromm-

En ting Fromm vil at vi skal forstå i boken hans, er at folk ser kjærlighet som et objekt og ikke en evne. Å elske er ikke noe som er begrenset til forholdet vi etablerer med våre partnere, våre foreldre eller våre barn. “Å elske” er berikende for vår eksistens, det er en holdning som er i stand til å gi denne verden mening, et vedtak som er i stand til å omdanne vårt samfunn. Men som Fromm forklarer, har vi i denne moderne kulturen kommersialisert alt i vår iver etter å tilfredsstille våre egne behov, og dette inkluderer kjærlighet.

6. Det er et paradoks når to mennesker blir en og samtidig forblir to

Dette er et annet av Erich Fromms mest kjente setninger, og en av de mest tankevekkende. Som vi allerede vet, er det fristende å “vanne oss ut” i et forhold, spesielt når vi nettopp har begynt. Det er en degenererende prosess som ender opp med å ødelegge vår egen identitet, og som fortærer hvem vi egentlig er sammen med vår frihet og verdighet.

Vi kan ikke glemme at den virkelige kunsten bak det å elske er å fortsatt være oss selv, men samtidig gå videre sammen, ha samme engasjement og å være ansvarlig for vår egen vekst og våre forhold.

Omfavnende par

7. Det er en stor forskjell mellom å bli forelsket og å holde seg forelsket

For Fromm er det en stor forskjell mellom å bli forelsket og å holde seg forelsket. Han mener at hvis forholdet begynner med seksuell tiltrekning som da fører til selve handlingen veldig raskt, så er båndet paret har sammen i fare.

Fromm forklarer oss gjennom boken “The art of loving” at vi må jobbe med fire viktige områder for å utvikle en moden, klok og ansvarlig kjærlighet: omsorg, ansvar, respekt og kunnskap. Men ved mange anledninger ender vi opp med kjærlighet uten intimitet, som bare er basert på behov – et behov som er fornøyd med den seksuelle handlingen. Dette er kjærlighet man enkelt kan kvitte seg med. Lidenskap kan dukke opp, men dette er lett overskyet av mistillit og ved at man ikke kjenner den andre personen godt nok. Det er en kjærlighet som aldri tar form.

På den andre siden, den som vet hvordan man går videre utover den opprinnelige seksuelle tiltrekningen og spenningen, og som ønsker det, vil forsøke å skape en sann intimitet. De vil forsøke å være som en håndverker, der de gjør forelskelse om til en ekte, moden og modig kjærlighet.

Og til slutt, gjennom disse sitatene fra Erich Fromm, har vi lært at kjærlighet ikke bare er et “emne” der vi må lære både praksis og teori. Kunsten å elske er også en aktiv og ansvarlig holdning til livet og samfunnet selv. Det er en transformerende kraft som krever bevissthet og ikke samsvar, og som roper ut etter kreativitet og ikke passivitet.

Jente med fjær