Hva er egentlig hensikten med frykt?

Vi har alle opplevd frykt på et eller annet tidspunkt i livet. Men har du noen gang lurt på hva hensikten er?
Hva er egentlig hensikten med frykt?

Siste oppdatering: 20 mars, 2021

Frykt er en av de seks grunnleggende følelsene som Charles Darwin identifiserte i 1872. De andre er glede, tristhet, avsky, sinne og overraskelse. Kroppsspråket til frykt er lett å identifisere: vidåpne øyne, skjelvende munn og en følelse av forvirring. Vi har alle følt frykt og vet hva det vil si å være redd. Men hva er hensikten med frykt?

Til tross for at frykt er en så vanlig følelse, vet de fleste av oss ikke hvorfor vi føler frykt, om det finnes en grunn, og budskapet den prøver å sende. Har du noen gang tenkt på hvem du ville være uten frykt? Er et fryktfritt liv mulig? La oss dykke dypere.

Hensikten med frykt er å sikre vår overlevelse

Alle menneskelige følelser har et hensikt. For eksempel hjelper sinne oss med å sette grenser. Overraskelse er viktig for anerkjennelse og oppdagelse, lykke fremmer deling, avsky motiverer avvisning, tristhet oppmuntrer til refleksjon, og frykt hjelper deg med å beskytte deg mot fare.

Webster’s Dictionary definerer frykt som “en ubehagelig ofte sterk følelse forårsaket av forventning eller bevissthet om fare”. Ordet kommer fra middelnedertysk vruchten, som betyr “ulykke, plutselig fare, fare og plutselig angrep”. Det finnes mange ord med lignende betydning, som alarm, skrekk, redsel, panikk, redsel, terror og fobi.

En kvinne med blå øyne som dekker til ansiktet.

Derfor er frykt et biologisk nedarvet respons som gjør det mulig å forsvare seg mot trusler.

  • Det er en intenst ubehagelig følelse utløst av oppfatningen av en virkelig eller forestilt frykt. Alle dyr opplever det når de opplever fare.

Frykt forenkler tilpasning og utgjør en overlevelses- og forsvarsmekanisme som utviklet seg slik at individet kunne respondere på uønskede situasjoner raskt og effektivt. Sånn sett er frykt en normal og gunstig følelse, ikke bare for individuell overlevelse, men også for hele menneskearten.

Frykt regnes som “normalt” når intensiteten tilsvarer alvoret i trusselen. Med andre ord har gjenstanden for frykt egenskaper som kan true en persons liv.

Forholdet mellom frykt og hjerne

Maksimalt uttrykk for frykt er skrekk. Men når det gjelder patologisk frykt, har intensiteten til frykten ingenting å gjøre med den faktiske faren du er i. Det er tilfelle med fobier eller frykt for ikke-truende dyr som fugler eller ikke-giftige edderkopper. Den slags frykt er også vanligvis relatert til angst.

På den annen side er frykt en subjektiv følelse som fører til utvikling av visse atferder og komplekse fysiologiske responser. Livsfarlige nødsituasjoner aktiverer for eksempel et alarmsystem som alle dyr ser ut til å være utstyrt med, inkludert mennesker. Dette alarmsystemet, som du sannsynligvis har hørt om, kalles “kjemp eller flykt”.

Informasjonen fra sensorisk oppfatning av en stimulus (vanligvis hørsel eller syn) går til thalamus, som er en slags gjenutsendelsesstasjon der hjernen din vurderer om stimulansen er farlig eller ikke.

Hvis den er det, aktiverer hjernen din amygdala, hjerneekvivalenten til en alarmklokke og hypothalamus-hypofyse-binyreaksen, eller HPA-aksen. I sin tur utløser det frigjøringen av en betydelig mengde adrenalin, som hjelper deg med å reagere på en slik måte som kan hjelpe deg med å komme deg gjennom den uønskede hendelsen.

Hensikten med frykt er å aktivere viktige systemer i kroppen din

Frykt aktiverer kardiovaskulærsystemet ditt, noe som får blodårene til å trekke seg sammen. Dette øker igjen blodtrykket og reduserer blodstrømmen til ekstremiteter. Kroppen din omdirigerer overflødig blod til skjelettmuskulaturen, der det forblir tilgjengelig for dine vitale organer i tilfelle de trenger det i en nødsituasjon.

Frykt får folk ofte til å se bleke ut som et resultat av redusert blodstrøm til huden. Det kan også føre til skjelving og få håret til å stå, som begge hjelper kroppen din å bevare varmen når blodårene dine er trange. Disse defensive reaksjonene kan også få deg til å føle deg varm og kald, noe du kanskje har opplevd hvis du noen gang har vært livredd. Pusten din blir også raskere og blir vanligvis dypere, noe som hjelper deg med å få det nødvendige oksygenet til å sirkulere blodet ditt raskere.

Økningen i blodtrykk øker oksygen til hjernen, noe som stimulerer kognitive prosesser og sensoriske funksjoner som gjør at du kan være mer årvåken og tenke raskt i en krisesituasjon.

  • Leveren frigjør også mer glukose i blodet for å gi mer blod til musklene og viktige organer som hjernen.
  • Pupillene dine utvider seg, noe eksperter mener skjer slik at du kan se bedre i møte med fare.
  • Hørselen din skjerpes og fordøyelsesprosessen stanser, noe som reduserer spyttmengden i munnen.
  • På kort sikt forbereder det å bli kvitt avfall og sette fordøyelsen på pause kroppen ytterligere for handling og konsentrasjon. Derfor kan intens frykt få deg til å føle at du trenger å tisse, passere avføring eller til og med kaste opp.
En dame som løper i skogen

Hensikten med frykt: Kjemp, flykt eller frys

Menneskets “kjemp eller flykt” -respons har vært kritisk for vår overlevelse. Våre forfedre levde i konstant fare, så de som reagerte raskt på trusler, var hadde større sannsynlig for å overleve.

Jakt som et overlevelsesmiddel innebærer blant annet den konstante trusselen om å bli angrepet av dyr. Som et resultat var amygdala i fullt arbeid nesten hver dag.

Når du blir konfrontert med fare, kan du enten stikke av eller møte utfordringen. Dette er to veldig forskjellige reaksjoner, men forgjengeren til begge er å fryse. Frysning er når den kognitive og nevrofysiologiske prosessen vi nettopp beskrev finner sted. Det er øyeblikket kroppen din trenger å forberede seg på handling.

I løpet av dette korte øyeblikket skjerper hjernen din syn og hørsel. Du føler at hjertet ditt begynner å slå raskere. Pusten din skjerpes, musklene spennes, og du har en merkelig følelse i tarmen. Plutselig kommer alt i skarpere fokus, du er svett, skjelver, og tankene dine fylles med katastrofale tanker.

En hensikt med frykt er å presse deg til å ta avgjørende og umiddelbar handling (kjempe eller flykte). Ansiktsuttrykkene som frykt forårsaker, signaliserer også til de rundt deg at faren er nært forestående, noe som øker alles sjanse for å overleve.

Oppsummert er frykt en svært verdifull følelse. Det er helt essensielt for å overleve. Selv om det er ubehagelig, er det ikke nødvendig å avvise det direkte. Tross alt hjalp det våre tidligste forfedre å beskytte seg mot fare og overleve i tøffe og truende miljøer.

Det kan interessere deg ...
Hvorfor liker vi egentlig å oppleve frykt?
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Hvorfor liker vi egentlig å oppleve frykt?

Hvis noen skulle spørre oss hvorfor vi liker å oppleve frykt, kan vi ganske enkelt ikke forklare det. I denne artikkelen skal vi forsøke.