Å bli lammet av frykt: Hvorfor det skjer

23 oktober, 2020
Har du noen gang blitt lammet av frykt? Vi har en tendens til å tro at logisk sett bør vi reagere og bevege oss raskt når vi står overfor en alvorlig fare. Det motsatte skjer imidlertid, og vi innser til vår store frustrasjon at vi ved mange anledninger ikke kan bevege en eneste muskel og ikke er i stand til å forsvare oss selv.

I dag skal vi snakke om hvorfor vi blir lammet av frykt i stedet for å reagere aktivt på visse stressende situasjoner. Hvorfor fryses musklene våre og hindrer oss i å bevege oss, når det logiske i stedet er å enten slåss eller flykte?

Vi kan legge merke til hvordan kjæledyrene våre reagerer når de føler seg truet eller når de blir tatt i å gjøre ugagn. De står stille, lammet. Dette skjer hovedsakelig når dyr er små, og det er faktisk en overlevelsesmekanisme.

Den gode gamle “spill død” -strategien er en evolusjonær egenskap som vi skaffet oss for å lure fiendene våre. De fleste aggressive handlinger er forankret i utryggheten som fører til selvforsvar, og nesten ingen føler seg truet av døde vesener.

Så hvis vi er døde, er vi ikke lenger en trussel og angriperen går videre (med mindre de er sultne …). Til tross for at mennesker er veldig forskjellige fra resten av dyreriket og er “siviliserte”, eksisterer også denne selvforsvars-/overlevelsesdansen i reptilhjernen vår.

Hvordan hjernen reagerer på frykt

Amygdala er en av to mandelformede klynger av kjerner som befinner seg i hjernens tinninglapper. De spiller en veldig viktig rolle i vårt emosjonelle system og er også ansvarlig for å varsle oss når vi er i fare.

Det har ikke noe å si om trusselen er innvendig (som hjerteinfarkt) eller utvendig (noen har en aggressiv holdning til oss). I begge situasjoner ville amygdalaen aktiveres umiddelbart.

Illustrasjon av hjernen.

Amygdalaen sender nerveimpulser til forskjellige områder av hjernen for å aktivere visse kroppslige funksjoner. Dermed vil hjertefrekvensen øke, mer oksygen vil nå musklene våre, og vi vil være forberedt på å reagere og forsvare oss mot den mulige trusselen ved enten å flykte eller kjempe.

Amygdalaen utløser en øyeblikkelig reaksjon, som betyr at den sender hormoner til blodbanen for å forberede den til handling. Sansene våre skjerpes, vi begynner å puste raskere og vi er mer våkne.

Adrenalinet manifesterer seg midt i alt dette. Det deltar aktivt i denne responsen og dilemmaet ved å flykte eller kjempe, trekker sammen blodårene våre og utvider luftveiene. Samtidig hemmer det mange områder, spesielt de som har ansvar for å ta beslutninger.

Hvorfor kan vi ikke reagere raskt i en farlig situasjon? Vel, alt dette er en konsekvens av stresset som utløser alarmer i kroppen vår og får nervesystemet til å handle på en instinktiv måte for å redde livene våre. I denne typen situasjoner er resonnement en ulempe fordi hjernens prioritet er å reagere så raskt som mulig.

Hvorfor blir vi lammet av frykt?

Når vi tar hensyn til alt det ovennevnte, er det vi oppfatter som en inhabilitet faktisk en forsvarsmekanisme.

Vi må ta hensyn til situasjonen vi konfronterer for å forstå hvorfor vi fryser til. Hvis en viss situasjon utløser et traumatisk minne fra fortiden, eller hvis det er så alvorlig at det fører oss til en panikkstilstand, oppstår det en fullstendig frakobling i hjernen vår for å beskytte oss selv.

Denne koblingen har mye å gjøre med det vi kjenner som depersonalisering eller løsrivelse, et av symptomene på angst. Plutselig føler vi oss som fremmede i vår egen kropp. I tillegg blir sansene og følelsene våre numne. Vi blir helt desorienterte og beveger oss mekanisk.

Dette er en overlevelsesmekanisme som hjelper oss med å redusere den emosjonelle smerten som en stressende situasjon kan forårsake. I slike situasjoner løper vi ikke og reagerer ikke. I stedet gjør vi ingenting.

Dissosiasjon

Lammet av frykt.

Dissosiasjon er en mekanisme som hjernen vår setter i gang for å beskytte oss mot en situasjon vi føler at det ikke er noen vei ut av. Hjernen kobler tankene våre fra vår virkelighet med det formål å redusere den emosjonelle effekten som en stressende situasjon kan ha på oss.

Denne typen reaksjoner på en trussel er vanlig hos mishandlede barn eller hos personer som er offer for kronisk aggresjon. Faktisk kan dissosiasjon generere tvil om hva som skjedde. Det kan til og med få folk til å tro at de innbilte seg det.

Avslutningsvis er denne manglende evne til å forsvare oss mot en trussel en helt normal reaksjon. Avhengig av situasjonen vi står overfor vil vi enten reagere eller stå stille, lammet av frykt.