Humphreys lov: Når å tenke for mye på en aktivitet ødelegger den

Humphreys lov er et merkelig prinsipp som viser at oppmerksomhet ikke alltid lønner seg.
Humphreys lov: Når å tenke for mye på en aktivitet ødelegger den

Siste oppdatering: 20 juli, 2022

Humphreys lov, også kjent som tusenbeineffekten eller tusenbeinsyndromet, er en eponymisk lov. Dette betyr at den ble uttømmende tatt opp og er verifisert i praksis, men den er ikke støttet av eksperimenter eller spesifikke studier som har validert den som sådan.

Opphavsmannen til Humphreys lov var en psykolog ved navn George Humphrey. Normen ble innviet i hans verk, The Story of Man’s Mind og beskrives som følger: “Bevisst oppmerksomhet til en oppgave som normalt utføres automatisk kan hindre dens utførelse.”

Derfor sier Humphreys lov at hvis en person har utviklet nok ferdigheter til å gjøre noe automatisk, vil det svekke ytelsen deres å stoppe for å tenke på det. Men hva har dette med et tusenbein å gjøre? Les videre, så finner du det ut.

“Den godt merkede veien til kunnskap er åpen for alle som er villige til å gjøre en innsats for å følge den, selv om ingen noen gang vil nå slutten.”

– Hans Cloos –

Mann som jobber på datamaskinen om natten

Tusenbein-dilemmaet

Ved å formulere Humphreys lov ble forfatteren inspirert av et populært dikt som snakket om en tusenbein. Humphrey gjorde følgende refleksjon i lys av teksten: “Ingen mann som er dyktig i et fag trenger å sette sin konstante oppmerksomhet på det rutinemessige arbeidet. Hvis han gjør det, er arbeidet egnet til å bli ødelagt.”

Her er diktet, eller rettere sagt den delen av diktet som inspirerte formuleringen av Humphreys lov (ikke oversatt til norsk).

“Et tusenbein var ganske glad!

Inntil en padde som spøk sa:

“Hvilket ben beveger seg etter hvilket?”

Dette førte hennes tvil til en slik høyde,

At hun utmattet falt i grøfta,

Uten å vite hvordan man løper.”

Som du ser er refleksjonen mildt sagt kuriøs. Det har blitt tatt opp av flere psykologer og filosofer som bekrefter gyldigheten av Humphreys lov. For eksempel har psykoanalytikeren, Theo L. Dorpat, sagt at spørsmålet “Hva er galt med din trettifjerde venstre fot?” kan være dødelig for et tusenbein.

Humphreys lov og bevisste tanker

Til å begynne med kan Humphreys lov virke motstridende. Tross alt, hvordan kan det være mulig at det å være mer oppmerksom, og dermed øke antallet mentale ressurser du legger i en ytelse, kan ende opp med å skade prestasjonen din når intuisjonen din forteller deg at den bør forbedre den? Det reiser spørsmålet, hjelper bevisstheten din deg eller skader den deg?

I virkeligheten er menneskehjernen et komplekst organ som vi fortsatt har mye å lære om. I dette spesielle tilfellet har refleksjonen over blant annet tusenbein gjort det mulig for oss å bedre forstå menneskesinnet.

Humphreys lov og tusenbeinets dilemma forklares fordi, i motsetning til hva vår intuisjon tilsier, når våre evner sitt maksimale uttrykk når de blir ubevisste. Eksistensen av en ferdighetspyramide er foreslått, som følger denne rekkefølgen:

  • Ubevisst inkompetanse. Punktet der du ikke vet hvordan du skal gjøre noe og du ikke vet at du ikke vet.
  • Bevisst inkompetanse. Punktet der du oppdager at du ikke vet hvordan du skal gjøre noe, og derfor begynner læringsprosessen.
  • Bevisst kompetanse. Du lærer å gjøre noe og du er klar over at du har lært det.
  • Ubevisst kompetanse. Pyramidens høyeste punkt og det som kan kalles mestring. Med andre ord, du er i stand til å gjøre noe uten å tenke.
sinn med mekanismer

Et avbrudd

Når nivået av ubevisst kompetanse er nådd, gjelder Humphreys lov. Et eksempel er å skrive på et datamaskintastatur. Mange mennesker klarer det uten å tenke. Men hvis de blir avbrutt for å spørre hvor en bestemt bokstav er, kan de nøle. Videre, hvis de blir bedt om å skrive bare én ‘p’, for eksempel, vil responstiden sannsynligvis skyte i været, eller de kan til og med ta feil.

På toppen av pyramiden av våre psykologiske prosesser er intuisjon. Denne ubevisste kompetansen er et resultat av en vidt utviklet ferdighet eller kunnskap som vi til og med kan forutse hendelser med, uten forutgående resonnement.

Et avbrudd er ikke alltid negativt, og det er heller ikke alltid skadelig for ytelsen. Når noe har blitt lært feil, er det et punkt hvor det er nødvendig å bryte automatikken og generere feilen for å starte prosessen på nytt og begynne å lære på nytt.

Det kan interessere deg ...
Multitasking med digitale medier kan forstyrre hukommelsen
Utforsk Sinnet
Les det hos Utforsk Sinnet
Multitasking med digitale medier kan forstyrre hukommelsen

En studie konkluderte med at det kan være en nær sammenheng mellom multitasking med digitale medier og evnen til å delta og memorere.



  • Caneda, M. C. (2005). De hormigas y personas: management para la complejidad y el caos organizativo. ESIC Editorial.
  • Pagone, G. T. (2010). Centipedes, liars and unconscious bias. JUDICIAL REVIEW9(4), 433-444.