Hjerne i brann: Koblingen mellom inflammasjon og depresjon

mars 24, 2019
Hjerne i brann-teorien hevder at en årsak til alvorlig depresjon er inflammasjon fordi immunsystemet forsøker å forsvare kroppen fra en oppfattet trussel.

Hjerne i brann er en teori som foreslår et forhold mellom inflammasjon og depresjon. Tallrike studier viser at mange som er diagnostisert med depresjon, har forhøyede nivåer av proinflammatoriske cytokiner som påvirker hjernefunksjon og humør.

Forfatterne til en av disse studiene, Charles L. Raison, Lucile Capuron og Andrew H. Miller, publiserte sitt arbeid i tidsskriftet Cell i 2006. Det er imidlertid viktig å merke seg at denne hypotesen har eksistert i flere tiår. Faktisk er det direkte relatert til en annen hypotese som kalles malaiseteori om depresjon (malaise theory of depression).

Dr. Bruce Charlton fra University of Buckingham har brukt betydelig tid på å forsøke å bevise sin teori med forskning og analyse. I en studie han publiserte i år 2000, prøvde han å definere det samme konseptet.

Noen tror at depresjon kan knyttes til livsstil, kosthold eller miljøforurensning. Andre eksperter mener at det er en fysisk respons på miljøstressorer eller bekymringer.

Ifølge teorien om hjerne i brann er det en fysiologisk respons på en antatt trussel. Det er der den inflammatoriske og immunsystemresponsen kommer fra. I dette tilfellet virker det som din verste fiende og svekker deg i stedet for å beskytte deg.

Ifølge teorien om hjerne i brann, når hjernen oppfatter en stressor, frigjør den kortisol. Dette hormonet utløser produksjonen av cytokiner, vasoaktive aminer, nitrogenoksid og glukokortikoider.

En hjerne i brann

Hva er teorien om hjerne i brann basert på?

Disse to hypotesene som relaterer depresjon til inflammasjon, har ganske minneverdige navn. På den ene siden har du malaiseteori om depresjon. På den andre har du teorien om hjerne i brann. Til tross for deres forskjellige navn har begge teoriene mye til felles.

Årsaken til at forskere begynte å tro det var en sammenheng mellom immunrespons og depresjon er det økende antallet personer som ikke reagerte på psykologisk behandling og medisinbehandling. Hva kunne det være som gikk galt? Fra år 2000 fikk ordet «inflammasjon» økt popularitet blant noen nevrologer og psykiatere.

La oss ta en nærmere titt på konseptene og teorien om hjerne i brann.

Mekanismer som forklarer sammenhengen mellom inflammasjon og depresjon

Når kroppen din oppdager tilstedeværelsen av et virus, utløser den en immunrespons med målet om å bekjempe fienden. Immunresponsen er inflammasjon.

Teorien om hjerne i brann sier at kroppene våre utløser samme immunrespons når vi opplever press, stress, frykt eller angst.

En deprimert kvinne på sofaen

  • Så når kroppen din kjemper mot et indre patogen, bruker den hvite blodceller og andre sterke kjemikalier som cytokiner. Cytokiner er en type protein som er i stand til å koordinere immunresponsen.
  • Akkurat som vi sa i begynnelsen, la forskerne merke til at mange mennesker med depresjon har høyere enn normalt nivå av proinflammatoriske cytokiner.
  • En Janssen Research and Development-studie analyserte 14 275 pasienter med depresjon. En av forskerne oppdaget at 60% av disse pasientene hadde et svært høyt nivå av C-reaktivt protein (RCP), en markør for inflammatorisk sykdom.
  • Cytokiner kan forbli i blodet i flere måneder. Det kan forårsake nevroinflammasjon. Over tid kan det også forårsake fysisk smerte og svekket immunforsvar.

Hvordan kan du bekjempe inflammasjon-utløst depresjon?

Først og fremst må vi avklare noe viktig. Ikke alle typer depresjon er skapt likt, og ikke alle typer depresjon er forårsaket av inflammasjon. Teorien om hjerne i brann kan være gjeldene for personer som har prøvd psykologisk terapi og medisinering, og som ikke har sett noen forbedringer.

Forskere og farmasøytisk industri har en utfordring foran seg. De må designe nye medisiner for slike tilstander. I mellomtiden har imidlertid følgende strategier vist seg å være svært effektive:

  • Stressreduksjonøvelser.
  • Åndedretts- og avslapningsteknikker.
  • Fysisk trening.
  • Anti-inflammatorisk kosthold (spise mindre sukker, salt, hvitt mel, bearbeidet mat og mettet fett og unngå alkohol og tobakk).
  • Omega-3- og vitamin D-kosttilskudd.
Mat rik på omega-3 hjelper mot inflammasjon og depresjon

Som konklusjon tror mange eksperter at kronisk stress utløser depresjon. Hvis vi var bedre forberedt og bedre rustet til å håndtere disse problemene, kunne vi unngå inflammasjon og en ubalanse i immunforsvaret.

Ikke tenk deg om to ganger om å spørre etter profesjonell og spesialisert hjelp til dine problemer. Du kan helbredes og leve et fullt og lykkelig liv.

Raison, C. L., Capuron, L., & Miller, A. H. (2006). Cytokines sing the blues: Inflammation and the pathogenesis of depression. Trends in Immunology. https://doi.org/10.1016/j.it.2005.11.006
Charlton, B. G. (2000). The malaise theory of depression: Major depressive disorder is sickness behavior and antidepressants are analgesic. Medical Hypotheses. https://doi.org/10.1054/mehy.1999.0986